Boeings Antwort auf den Airbus A321LR: Die 737-8ERX

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Vor fünf Jahren brachte Boeing die Idee eines Langstrecken-Schmalrumpfflugzeugs auf den Markt, das auf der 737 MAX basiert. Die 737-8ERX hätte mehr Reichweite, ein höheres Abfluggewicht und war Boeings Antwort auf den Airbus A321LR. Aber wo ist sie jetzt? Lassen Sie uns einen Blick darauf werfen.

Boeing 737 MAX
Die 737-8ERX würde Elemente der MAX 9 auf einem Rahmen der MAX 8 verwenden, um das maximale Abfluggewicht zu erhöhen. Foto: Boeing

Was ist die ERX?

Die 737-8ERX, die Boeing vor fünf Jahren den Fluggesellschaften vorstellte, ist ein Konzept, das auf der Flugzeugzelle der 737 MAX 8 basiert, aber ein höheres maximales Abfluggewicht (MTOW) aufweist. Sein MTOW ist auf 88,3 Tonnen festgelegt, im Gegensatz zu den 82,2 Tonnen des regulären MAX 8.

Boeing erreichte dies, indem die Flugzeugzelle so angepasst wurde, dass die Tragflächen, das Fahrwerk und der Mittelteil der 737 MAX 9 verwendet werden konnten. Das Endergebnis war theoretisch ein Flugzeug, das eine größere Reichweite erreichen konnte. Auf dem Papier war das Flugzeug in der Lage, 4.000 nautische Meilen zurückzulegen, fast 500 NM weiter als die MAX 8.

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Es erreicht dieses Kunststück auf die gleiche Weise, wie Airbus die Reichweite des A321 für die LR und den kommenden A321XLR – mit zusätzlichen Treibstofftanks – erweitert hat. Der A321LR bietet Platz für bis zu drei zusätzliche Mitteltanks in den Frachträumen, während der XLR mit einem hinteren Mitteltank (RCT) ausgerüstet sein wird, um seine beispiellose Reichweite zu erhöhen.

Hier kommt das höhere MTOW zum Tragen. Wenn das MTOW nicht erhöht werden kann, müssten die Passagiersitze blockiert werden. Um dies zu vermeiden, hat Boeing die wesentlichen Komponenten des Flugzeugs geschickt auf die seines größeren Bruders abgestimmt, um ihm den Auftrieb zu geben, den es braucht, um weiterhin mit voller Passagierkapazität fliegen zu können.

Boeing 737 MAX grounded Getty Images
Die Variante würde nur minimale neue Technik zur Herstellung erfordern. Foto: Getty Images

Wegen dieser höheren Gewichte und der damit verbundenen Änderungen der Flugführungseigenschaften würde das Flugzeug auch eine überarbeitete Software im Flight Management Computer erfordern. Aber abgesehen davon ist es eine ziemlich intelligente Lösung für ein Angebot von Langstrecken-Schmalrumpfflugzeugen, deren Herstellung nur minimale Technik erfordern würde.

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Wie ist der jetzige Stand der Dinge?

Der ERX klingt zwar nach einem klugen Schachzug von Boeing, aber das war vor fünf Jahren, als er als Idee zum ersten Mal an die Börse gebracht wurde. Leeham News berichtet, dass die erwartete Indienststellung als entweder dieses oder nächstes Jahr (2021) überdacht wurde. Aber bis heute gab es keine offizielle Ankündigung, geschweige denn irgendwelche Bestellungen für diesen Typ, was ist also mit ihm geschehen?

Die wahrscheinliche Antwort darauf ist, dass es auf dem Papier einfach nicht funktioniert hat. Obwohl er mit Sicherheit eine hervorragende Reichweite von rund 100 NM weiter als der A321LR erreicht, würde er weit weniger Passagiere befördern als die Airbus-Alternative. Die Fluggesellschaften konfigurieren ihre Flugzeuge anders, aber als Anhaltspunkt kann man sagen, dass die A321LR von Air Astana 166 Sitze hat, von denen 16 Liegeplätze in der Business Class sind. Eine A321LR in der Economy-Klasse könnte 200 oder mehr Passagiere aufnehmen. Umgekehrt würde die 737-8ERX wahrscheinlich mit 150 Passagieren in zwei Klassen den Spitzenplatz belegen.

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First A321LR delivery to TAP Air Portugal
Die überlegene Passagierkapazität der Airbus-Alternative und dann die Ankündigung der XLR haben das Projekt wahrscheinlich zunichte gemacht. Foto: Airbus

Als ob das noch nicht genug wäre, um Boeing von der weiteren Verfolgung dieses Konzepts abzubringen, gibt es auch noch die Einführung des A321XLR in Betracht zu ziehen. Obwohl es erst im vergangenen Jahr offiziell angekündigt wurde, war allgemein bekannt, dass ein solches Flugzeug untersucht wird. Die Reichweite „Xtra long“ dieser Variante von 4.700 NM warf einen ernsthaften Schatten auf das Langstreckenkonzept von Boeing. Es konnte einfach nicht mithalten.

Sobald die aktuellen Probleme mit der MAX-Flugzeuglinie vollständig gelöst sind, könnte Boeing dieses Konzept überdenken und versuchen, mit der XLR zu konkurrieren. Wenn sie jedoch einige der potenziellen Kunden an sich binden wollen, müssen sie schnell handeln. Airbus hat bereits mehr als 450 Bestellungen für diesen Typ verbucht, und mit mehr Reichweite und mehr Sitzen als bei der ERX scheint für Boeings kühne Idee kein großer Markt mehr übrig zu bleiben.

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