Cathay Pacific lässt Flugzeuge zur Lagerung in der australischen Wüste fliegen

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Die in Hongkong ansässige Cathay Pacific Airways kündigte letzte Woche an, dass sie ein Drittel ihrer Passagierflotte zur Lagerung in die australische Wüste verlegen werde, um inmitten der COVID-19-Krise zu sparen. Lokale australische Medien berichten, dass 12 Flugzeuge von Cathay Pacific und Cathay Dragon ab dieser Woche in Alice Springs eintreffen werden. Sie sagten auch, dass die asiatische Fluggesellschaft Gespräche mit anderen Einrichtungen führt, die sie für eine langfristige Lagerung für geeignet hält.

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Cathay Pacific will 60 ihrer Flugzeuge außerhalb Hongkongs lagern. Foto; Getty Images

Am 31. Dezember 2019 verfügten Cathay Pacific und Cathay Dragon zusammen über eine Flotte von 182 Flugzeugen, was bedeutet, dass sie rund 60 Flugzeuge außerhalb Hongkongs lagern wollen. Es wird erwartet, dass die Flugzeuge, die für die Wüstenlagerung in Übersee in Frage kommen, von unbestimmbarer Dauer sein werden, während das Unternehmen seinen operativen Bedürfnissen nachkommt.

Hongkong hat ein feuchtes Klima

Die englische Hongkonger Tageszeitung The Standard zitiert einen Sprecher von Cathay Pacific mit den Worten: „Gegenwärtig sind unsere Flugzeuge auf dem internationalen Flughafen von Hongkong geparkt, hauptsächlich in abgelegenen Buchten, auf Rollwegen und anderen auf dem Flughafen zur Verfügung gestellten Betriebsflächen. Wir müssen diese Flugzeuge abstellen, solange sie nicht an Orten außerhalb des feuchten Klimas von Hongkong fliegen.“

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Cathay Pacific grounded getty images
Kostenloses Parken in Hongkong endet diesen Monat. Foto: Getty Images

Es gibt noch einen weiteren Grund, warum Cathay Pacific nach alternativen Parkmöglichkeiten für die Flugzeuge sucht, die nichts mit dem Klima in Hongkong zu tun haben. Als der COVID-19-Ausbruch in Hongkong zum ersten Mal auftrat, kündigte die Flughafenbehörde von Hongkong eine vollständige Befreiung von allen Park- und Luftbrückengebühren von März bis August an. Da dies nun zu Ende geht, sucht Cathay Pacific nicht nur nach einem trockeneren, sondern auch nach einem kostengünstigeren Platz für die Lagerung ihrer inaktiven Flugzeuge.

Warum Alice Springs?

Mitten im roten Zentrum des australischen Outbacks gelegen, hat Alice Springs ein subtropisch heißes Wüstenklima mit sengend heißen, trockenen Sommern und kurzen, milden Wintern, die sich ideal für die Lagerung von Flugzeugen eignen. Die von Asia Pacific Aircraft Storage (APAS) verwaltete Start- und Landebahn von Alice Springs ist lang genug, um jeden Flugzeugtyp aufzunehmen. Derzeit sind 44 Flugzeuge auf der Anlage gelagert. Als einziges Flugzeuglager dieser Art im asiatisch-pazifischen Raum sagt APAS-Eigentümer Tom Vincent, dass sie mit Anfragen nach Flugzeugabstellplätzen überschwemmt werden.

Im Gespräch mit Australiens ABC News erklärte Vicent: „Sagen wir einfach, es besteht definitiv Bedarf an Stellplätzen, sobald zusätzliche Lagerplätze online gehen, werden diese von Flugzeugen besetzt.“

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„Viele Flugzeuge werden in weniger idealen Umgebungen gelagert, die mit Feuchtigkeit und Korrosion zu kämpfen haben“, sagte Herr Vincent.

Die NT-Regierung unterstützt die APAS

Vor der Coronavirus-Pandemie verfügte die Wüsteneinrichtung nur über 18 Flugzeuge, jetzt sind es 44 und weitere 30 werden voraussichtlich noch vor Ende des Monats eintreffen.

Alice Springs hofft, bis Oktober 100 abgestellte Flugzeuge unterbringen zu können. Foto: Getty Images

In der vergangenen Woche kündigte die Regierung des Northern Territory an, dass sie weitere 3,5 Millionen AUD (2,5 Millionen US-Dollar) in das Lager investieren werde, so dass es bis Ende Oktober 100 Flugzeuge aufnehmen könne. Dies erfolgt zusätzlich zu einem früheren Zuschuss von 1 Million AUD (713.000 US-Dollar), den sie APAS gewährt hat, um das Unternehmen bei seiner Expansion zu unterstützen.

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„Es ist lange Zeit unter dem Radar geflogen, wir haben 2014 begonnen“, sagte Herr Vincent.

„Wir haben definitiv eine erhöhte Nachfrage erlebt, aber im Durchschnitt werden in normalen Zyklen bis zu 8 % der kommerziellen Flotte zu einem bestimmten Zeitpunkt gelagert.“

Für uns sieht es so aus, als ob Cathay Pacific trotz eines der schwierigsten Jahre in ihrer Geschichte die Situation gut unter Kontrolle hat.

Was halten Sie davon, dass die Fluggesellschaften dazu übergehen, Flugzeuge ausserhalb Hongkongs zu lagern? Bitte teilen Sie uns Ihre Gedanken in den Kommentaren mit.

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