Das Passagierflugzeug mit 400 Sitzplätzen ohne Kunden: Die Il-96-400M

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Der russische Flugzeugbauer Iljuschin bereitet ein nagelneues Flugzeug für die Zulassung vor. Die Il-96-400M ist ein Großraum-Quadjet mit Platz für bis zu 400 Passagiere an Bord. Trotz Verzögerungen im Programm wird der Jet voraussichtlich im nächsten Jahr seinen Erstflug antreten. Das einzige Problem ist, dass ihn niemand will.

Il 96 400m in assembly
Russland baut ein neues Großraumflugzeug. Foto: UAC

Russland baut einen neuen Quadjet

Vor zwei Jahren, Anfang 2018, enthüllte der russische Flugzeughersteller Iljuschin Pläne zum Bau eines neuen Großraumflugzeugs auf der Basis der Il-96. Es würde in der Lage sein, etwa 400 Passagiere in einer Einklassenkonfiguration unterzubringen. Als Trendbruch würde es vier Triebwerke vom Typ Aviadvigatel PS-90A1 mit einem Schub von je 38.360 Pfund verwenden.

Die Gesamtkonstruktion basiert auf der drei Jahrzehnte alten Il-96, einem viermotorigen sowjetischen Ungetüm, das 1988 erstmals geflogen ist. Die Il-96 wurde mit einer Reichweite und Passagierkapazität konzipiert, die mit der Boeing 767 konkurrieren kann. Da die russischen Fluggesellschaften jedoch wenig Interesse zeigten und es keine Möglichkeit gab, auf dem internationalen Markt zu konkurrieren, hat sie ihr Potenzial nie wirklich ausgeschöpft. Nur 30 Einheiten wurden jemals gebaut, von denen die meisten außer Dienst gestellt wurden.

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Il 96
Das Flugzeug basiert auf der Il-96. Foto: Russische Botschaft

AIN Online berichtet, dass Kremlin 2017 3,6 Milliarden Rubel in die Iljuschin Il-96-400M injiziert hat, um das Projekt in Gang zu bringen. Aber warum glaubt der russische Flugzeugbauer, dass es einen Markt für einen anderen gibt, wenn Fluggesellschaften auf der ganzen Welt ihre Quad-Jets nicht schnell genug loswerden können?

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Die Il-96-400M könnte durchaus das letzte jemals gebaute kommerzielle Vierstrahlflugzeug sein. Foto: UAC

Die Spezifikationen der Il-96-400M

Laut Iljuschin würde das Flugzeug mit den folgenden Merkmalen operieren. Wir haben sie zum Vergleich neben die der Hochleistungs-Großraumflugzeuge von Boeing und Airbus gestellt.

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Die Spezifikationen für die Il-96-400M machen wirklich nicht viel Sinn, wenn man sie mit denen der führenden Großraum-Großraumflugzeuge vergleicht. Er ist kleiner, fliegt nicht so weit und hat nicht die Kapazität seiner Konkurrenten. Der Kraftstoffverbrauch ist derzeit noch unveröffentlicht, aber mit vier Triebwerken, die gespeist werden müssen, wird er im Vergleich zu den modernen Doppeldüsenflugzeugen wahrscheinlich schlecht abschneiden.

Die vorgeschlagenen Kabinenlayouts. Foto: UAC
Mögliche Ausstattungen für das fertige Flugzeug. Foto: Russische Botschaft

Der erste Flug dieses Typs sollte irgendwann in diesem Jahr stattfinden. Der Prototyp befindet sich derzeit in der Endmontage im Werk des Woronescher Flugzeugproduktionsverbandes (VASO). Russian Aviation Insider berichtet jedoch, dass noch viel zu tun bleibt, bevor er fliegen kann, und dass der Erstflug nicht vor 2021 erwartet wird.

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Der Prototyp befindet sich in der Endmontage. Foto: UAC

Warum wird es gebaut?

Was die Welt im Moment wirklich nicht braucht, ist ein wenig effizientes, hochleistungsfähiges russisches Flugzeug mit Vierstrahltriebwerk. Und doch ist es hier, wird noch immer zusammengebaut und befindet sich auf dem Weg zur Zertifizierung. Warum beschloss Iljuschin, dieses scheinbar sinnlose Projekt in Angriff zu nehmen?

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Aerotime Hub spekuliert, dass dies alles auf die chinesisch-russische Zusammenarbeit, bekannt als CRAIC, zurückzuführen sein könnte. Diese 2014 gegründete Partnerschaft zwischen der russischen UAC und der chinesischen COMAC wollte gemeinsam ein Großraumflugzeug bauen, das mit den Angeboten von Boeing und Airbus konkurrieren sollte. Die CR929 kam mit großen Hoffnungen auf einen neuen Konkurrenten auf dem Langstreckenmarkt, doch das Projekt verlief nicht reibungslos.

Trouble with the CRAIC CR929
Die Verzögerungen bei der CR929 haben dazu geführt, dass Kremlin das Iljuschin-Projekt mit neuem Elan angegangen ist. Foto: CRAIC

Russland wollte sein Fachwissen in der Luft- und Raumfahrt nicht teilen, nur um aus dem seiner Meinung nach wertvollsten Markt der Welt – China – herausgelassen zu werden. Umgekehrt wollte China nicht in den Bau der CR929 investieren, nur um sie dann von Russland für seine Fluggesellschaften kaufen zu müssen.

Die Streitereien führten zu Verspätungen, und die Verspätungen führten dazu, dass Russland auf eine einheimische Alternative für Großraumflugzeuge drängte, um die Lücke zu schließen, während die CR929 nur zögerlich gebaut wurde. Iljuschin hatte seit 1997 eine verbesserte Version der Il-96-300 gebaut, allerdings nur als Frachter (die Il-96-400T), so dass Kremlin beschloss, dass es am besten sei, in eine Passagierversion des Flugzeugs zu investieren, um bis zur Fertigstellung der CR929 auszukommen.

Il-96-400M
Obwohl die Il-96-400M kurz vor ihrem Erstflug steht, gibt es immer noch keine Interessenten für das Flugzeug. Foto: UAC

Es war eine seltsame Entscheidung, aber vorhersehbar typisch für den protektionistischen Charakter Russlands. Die größte Enttäuschung bisher ist, dass es keine feste Bestellung für das Flugzeug gibt. Abgesehen von politisch motivierten Ermutigungslauten gibt es keine kommerziellen Fluggesellschaften, die ernsthaft an dem Flugzeug interessiert sind. Was die Frage aufwirft: Selbst wenn es 2021 in die Lüfte steigen sollte, wer wird es jemals fliegen?

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