Der Vorstandsvorsitzende von United sagt, dass die Fluggesellschaft einen Wendepunkt erreicht hat

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Das dritte Quartal von United Airlines war so herausfordernd wie von der Branche erwartet. Mit einem Verlust von 1,8 Milliarden US-Dollar und einem Umsatzrückgang von 78% wäre es leicht genug, die Aussichten düster zu sehen. Bei der heutigen Gewinnfeststellung schien das Führungsteam von United Airlines jedoch viele Gründe zu finden, optimistisch zu sein.

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United Airlines findet Gründe, optimistisch zu sein. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Während ein so großer Verlust nichts ist, worüber man sich freuen kann, war die Stimmung im Lager der United Airlines insgesamt von Hoffnung und Positivität geprägt. Die Führungskräfte der Fluggesellschaft glauben, dass das Schlimmste überstanden ist, und obwohl sie zugeben, dass noch ein weiter Weg vor ihnen liegt, waren sie zuversichtlich, dass sie die Wende geschafft haben.

Der Vorstandsvorsitzende von United, Scott Kirby, brachte es auf den Punkt, als er sagte:

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„Dies ist der Wendepunkt. Das Ende des Tunnels ist noch weit entfernt, aber dies ist der Wendepunkt.“

Eine positive Stimmung bei der Gewinnausschreibung von United

Die heutige Gewinnausschreibung von United Airlines hatte einen eindeutig positiven Charakter. Während die Fluggesellschaft im dritten Quartal genauso stark gelitten hat wie erwartet, zeigte das Team eine optimistischere Front, als dies im Ergebnis des letzten Quartals zu erkennen war.

Die Zahlen waren schmerzlich zu hören. Die Nettoverluste beliefen sich auf 1,8 Milliarden US-Dollar, und der Einbruch der Reise-Nachfrage zu der Zeit, die eigentlich die arbeitsreichste Zeit des Jahres hätte sein sollen, führte zu einem Umsatzrückgang von 78% im Vergleich zum Vorjahr auf nur 2,4 Milliarden US-Dollar. Das war zu erwarten, denn die Fluggesellschaft flog rund 70% weniger Kapazität als letztes Jahr um diese Zeit.

Nichtsdestotrotz sprach das Führungsteam heute mehr über die Zukunft als über die Gegenwart und richtete seine Aufmerksamkeit auf bessere Zeiten, die vor uns liegen. Cowen-Analystin Helane Becker fragte Geschäftsführer Scott Kirby nach dem veränderten Ton bei der Fluggesellschaft, zu dem Kirby sagte:

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„[United] hat sich immer darauf konzentriert, die Krise realistisch und objektiv anzugehen… Emotionen wie Pessimismus, Optimismus, Hoffnung, Angst haben keinen Platz, wenn man Entscheidungen trifft, die das Leben von Zehntausenden von Mitarbeitern betreffen. Was wir heute zum Ausdruck bringen, ist kein Wechsel von Pessimismus zu Optimismus, sondern vielmehr ein Ausdruck des Vertrauens in die Zukunft.“

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Kirby sagte, die Fluggesellschaft sei zuversichtlich für die Zukunft. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Kirby verwies auf die berühmte Rede von Winston Churchill, etwa drei Jahre vor dem Ende „Nun ist dies nicht das Ende. Es ist noch nicht einmal der Anfang vom Ende. Aber vielleicht ist es das Ende des Anfangs.“ Es ist ein ergreifender Gedanke, wie Kirby erklärte:

„Der Zweite Weltkrieg war ein langer, schmerzhafter, schwieriger Weg, der mit vielen Opfern verbunden war. Dasselbe gilt für uns. Wir werden das nicht überstehen, bevor es einen weithin verfügbaren Impfstoff gibt, was wahrscheinlich gegen Ende nächsten Jahres der Fall sein wird. Wir haben also 12 bis 15 Monate voller Schmerzen, Opfer und Schwierigkeiten vor uns. Aber wir haben in der Anfangsphase getan, was nötig ist, um Vertrauen zu haben.“

Worauf genau muss sich United Airlines, ausgehend von einem Verlust von 1,8 Milliarden US-Dollar im Quartal, verlassen können?

Gründe, optimistisch zu bleiben

United hat alle Voraussetzungen geschaffen, um sich vollständig von COVID zu erholen. Abgesehen von der Desinfizierung der Flugzeuge, dem obligatorischen Tragen von Masken und der Abschaffung der Wechselgeldgebühren hat die Fluggesellschaft in letzter Zeit einige Meilensteine erreicht, die zweifellos dazu beigetragen haben, die Stimmung im Lager von United zu heben.

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United testet Passagiere auf dem Weg nach Hawaii, damit sie bei der Ankunft nicht unter Quarantäne gestellt werden müssen. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Die erste davon ist der COVID-Test vor dem Flug für Flüge von San Francisco nach Hawaii. Dies ist an sich schon ein großer Vorteil für United, da es der Fluggesellschaft ermöglicht, Menschen in den Urlaub zu bringen, ohne dass die Gefahr einer Quarantäne über ihnen schwebt. United hat bereits eine Belebung der Nachfrage auf dieser Strecke erlebt und hofft auf einen guten Abschluss des Jahres auf seinen Hawaii-Flügen.

Aber das ist nicht das Ausmaß dessen, was der COVID-Test bedeutet. Kirby glaubt, dass er, wenn er so gut funktioniert, wie United hofft, als Blaupause dienen wird, um weitere Märkte zu öffnen und eine neue Art des Reisens während der Pandemie zu entwickeln. Er kommentierte dies wie folgt:

„Was wir insbesondere mit Hawaii und San Francisco tun, ist, dass wir versuchen, eine Blaupause festzulegen, von der wir glauben, dass sie in anderen Gebieten replizierbar ist. Und das wird uns helfen, neue Märkte zu erschließen. Wir erwarten also, dass es zeigt, dass wir dies auf effiziente und sehr sichere Weise tun können.“

Genauso wichtig ist der Schritt von United, nicht mehr die Geldverbräuche zu senken, sondern sich um den Wiederaufbau eines starken und stabilen Unternehmens zu bemühen. Im Laufe des Quartals hat United seinen Barmittelverbrauch von geschätzten 40 Millionen US-Dollar pro Tag auf 25 Millionen US-Dollar pro Tag gesenkt.

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Selbst jetzt ist United bereit, Geld dort auszugeben, wo es sinnvoll ist. Dazu gehört die Einrichtung des Testschemas sowie die Wiederaufnahme des Polaris-Programms. Die Fluggesellschaft ist der Ansicht, dass mehr Premium-Kabinen es United ermöglichen werden, mehr als seinen Anteil an Geschäftsreisenden zu gewinnen, sobald diese zurückkehren.

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Mit 19 Milliarden US-Dollar an Liquidität hat United laut Kirby „genug getan“, um COVID zu überleben. Foto: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Die Maßnahmen von United Airlines zur Kostensenkung sowie die Sicherung seines MileagePlus-Treueprogramms und anderer Aktivitäten führten dazu, dass das Unternehmen über eine Liquidität von etwa 19 Milliarden US-Dollar verfügte. Das ist ein beträchtlicher Notgroschen, und Kirby ist der Ansicht, dass er ausreicht, um die Krise zu überstehen. kommentierte er:

Wir verfügen über eine verfügbare Liquidität in Höhe von 19 Milliarden US-Dollar und genügend Startbahn, um sicherzustellen, dass sich United zu Beginn der Erholung in einer Position der Stärke befindet.

Wir haben genug Liquidität, um die Krise zu überstehen. Wir haben getan, was nötig ist.“

Obwohl es sich anhört, als würde es ein harter Winter für United werden, glaubt die Fluggesellschaft, dass sie einen soliden Fahrplan zurück zur Gesundheit hat. Ob dieser Glaube unangebracht ist, wird erst die Zeit zeigen.

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