Die Geschichte hinter dem Internationalen Flughafen Osaka Kansai

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Damals war der Bau von Osakas neuem internationalen Flughafen Kansai (KIX) das größte zivile Projekt, das je in Angriff genommen wurde. Warum wurde dieser Flughafen gebaut, obwohl Osaka bereits einen Flughafen hatte? Und welche Auswirkungen hatte er? Lassen Sie uns das untersuchen.

KIX
Ein Luftbild des Flughafens von 1997. Foto: Tdk via Wikimedia

Das Problem mit Osakas ursprünglichem Flughafen

Ende der 1960er Jahre verlor die japanische Region Kansai Handel, Entwicklung und Firmen an die bedeutendere und wachsende Region Tokio. Um dazu beizutragen, Osaka und Kobe attraktiver zu machen, schlugen sie den Bau eines neuen internationalen Flughafens vor, der mit dem derzeit im Bau befindlichen zweiten Flughafen von Toyko (der zum Internationalen Flughafen Narita werden sollte) konkurrieren sollte.

Auch der Itami-Flughafen von Osaka (der ursprüngliche) sah sich mit zunehmender Beliebtheit des Flugverkehrs mit einer Überfüllung konfrontiert. Mit der Entwicklung größerer Flugzeuge wie der Boeing 747 und der Ankunft von Kurzstreckenflugzeugen vom Typ Boeing 737, die schnelle Frequenzen ermöglichten, musste die Stadt entweder eine Erweiterung oder einen neuen Flugplatz in Erwägung ziehen.

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Das Problem bei der ersten Idee war, dass der Itami-Flughafen in den dicht besiedelten Gebieten von Itami und Toyonaka lag – von Gebäuden umgeben und nicht erweiterbar war.

Daher brauchten die Planer eine neue Anlage irgendwo in der Region.

Planung des neuen Flughafens

Zunächst wollten Bauunternehmer und Regierungsbeamte den neuen Flughafen in der Nähe von Kobe bauen. Das war sinnvoll, da die Stadt über keinen großen internationalen Flughafen verfügte und die Passagiere nicht weit fliegen mussten, um beide Städte zu erreichen.

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Dieser Plan geriet fast sofort ins Stocken, da die Stadt Kobe selbst die Pläne für den großen internationalen Flughafen ablehnte. Die Planer witterten eine Gelegenheit und verlegten den Flughafen dann in die südliche Bucht der Präfektur Osaka – der Vorteil war, dass der Flughafen durch die Entfernung zu allen Wohnvierteln und Grundstücken 24 Stunden am Tag betrieben werden konnte.

Sie planten für den neuen Flughafen eine künstliche Insel, die 4 km (2,5 mi) lang und 2,5 km (1,6 mi) breit sein sollte. Es würde eine ausgeklügelte Technik erfordern, nicht nur um ein solides Fundament für die Start- und Landebahnen und die Gebäude zu haben, sondern auch um den Risiken von Taifunen, Wellen und Erdbeben standzuhalten.

Der Bau des Flughafens ist unten rechts zu sehen, der erste Flughafen oben rechts. Foto: NASA via Wikimedia

Diese besonderen Konstruktionsmerkmale würden bei einem Erdbeben viele Jahre später tatsächlich zum Tragen kommen. Während die Stadt erhebliche Schäden erlitt, überlebte der Flughafen unversehrt (obwohl der Flughafen nach einem Taifun überflutet werden würde).

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Der Bau des Flughafens

Der Spatenstich erfolgte schließlich 1987, gut zwanzig Jahre nach Beginn des Projekts. Es würde über drei Jahre dauern, die Insel zu bauen und die Gesamtmasse der drei nahe gelegenen Berge zu nutzen. Um die Insel mit dem Festland zu verbinden, baute das Team eine drei Kilometer lange Brücke (die selbst eine Milliarde Dollar kostete).

Nachdem sie die Insel fertig gebaut hatten, begann der Bau des Flughafens – dies dauerte weitere vier Jahre. Er würde über zwei Start- und Landebahnen, zwei Terminals und eine Frachtanlage verfügen und über 20 Milliarden US-Dollar kosten.

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Karte des internationalen Flughafens Osaka Kansai. Foto: Robert Aehneit via Wikimedia

Veränderung der Luftfahrtlandschaft in Japan

Dieser Flughafen hat die Luftfahrt in Japan dramatisch verändert.

Zum einen übernahm er sofort alle internationalen Ankünfte nach Osaka, so dass der ursprüngliche Itami-Flughafen nur noch für Inlandsflüge genutzt werden konnte. Auf dem Höhepunkt seiner Leistung im Jahr 2016 verzeichnete der Flughafen 25,2 Millionen Passagiere (der drittverkehrsreichste in Japan). Der Flughafen würde auch zu einem internationalen Drehkreuz für ANA und Japan Airlines werden.

Der Bau dieses Megaprojekts wäre gut untersucht und würde als Vorlage für viele andere Flughäfen auf den Inseln der Welt dienen. Ein bemerkenswertes Beispiel ist der internationale Flughafen von Hongkong, und ironischerweise wurde der neue Flughafen von Kobe im Jahr 2006 eröffnet.

Was meinen Sie dazu? Sind Sie in diesen Flughafen geflogen? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

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