Ein Blick auf den Airbus-Bestechungsskandal bei Air Canada in den 1980er Jahren

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Im Juli 1988 kaufte Air Canada 34 Airbus A320 zu Gesamtkosten von 1,8 Mrd. C$ bzw. damals 1,5 Mrd. US$. Das Geschäft umfasste auch Teile für das Flugzeug. Das Geschäft wurde in der Folgezeit sehr kontrovers diskutiert, unter anderem wegen des Vorwurfs von Absprachen zwischen Lobbyisten, Kabinettsministern, hochrangigen Regierungsberatern, Bürokraten und dem Management von Air Canada.

Air Canada a320 1989
Der Skandal um ein Geschäft über 34 Airbus A320-Jets. Foto: Aero Icarus via Flickr 

Bevor wir beginnen, müssen wir feststellen, dass hinter diesem Skandal eine Menge steckt. Sowohl die kanadische Regierung als auch das FBI haben in Zusammenarbeit mit amerikanischen Behörden ausführliche Berichte erstellt. Dies wird jedoch nur ein sehr grober Überblick über den Skandal sein, wenn man das Gesamtbild betrachtet und sich dabei mehr auf Airbus und Boeing als auf die kanadische Politik konzentriert.

Wie begann alles?

Es war Anfang bis Mitte der 80er Jahre, als Airbus der Welt sein zweites kommerzielles Passagierflugzeug vorstellte: Die A320 mit nur einem Mittelgang, die als das erste vollständig computergesteuerte Zivilflugzeug der Welt angekündigt wurde. Eines der Ziele dieses neuen Produkts war es, mit der bereits populären Boeing 737 zu konkurrieren. Daher war der Wettbewerb um Flugzeugbestellungen zu dieser Zeit sehr hart, da Boeing versuchte, seine Dominanz zu halten, während Airbus eine gewisse Marktzugkraft anstrebte.

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Wie hitzig wurde dieser Wettbewerb? Nun, Boeing ging so weit, 155 Millionen C$ zu streichen, um De Havilland Canada von der kanadischen Regierung zu kaufen, mit der Absicht, „erhebliche zusätzliche Investitionen für die laufende Produktentwicklung und Modernisierung des Werks in De Havilland zu tätigen“, schreibt die LA Times. Air Canada war zu dieser Zeit noch eine staatliche Fluggesellschaft, und so sah Boeing den Kauf von De Havilland Canada als eine Möglichkeit, in die Gunst eines potenziellen Kunden zu kommen.

Boeing hoffte, durch den Kauf von De Havilland Canada, dem Hersteller der DHC-6 Twin Otter, einen Schmalrumpfflugzeug-Vertrag mit der kanadischen Regierung (der damals Air Canada gehörte) abschließen zu können. Foto: U.S.-Kommando Nord

Airbus gewinnt und Boeing lässt DHC fallen

Am Ende würde Air Canada mit Airbus einen Vertrag über A320-Flugzeuge abschließen, sehr zur Bestürzung von Boeing. Ein Boeing-Sprecher sagte seinerzeit der Associated Press Folgendes:

„Wir sind sehr enttäuscht über die Entscheidung von Air Canada für Airbus… Die neue Generation (Boeing) 737-400 hätte Air Canada mit Flugzeugen versorgt, die sowohl über bewährte Technologie als auch über einen beträchtlichen kanadischen Anteil verfügen, Flugzeuge, die unserer Meinung nach den Flottenersatzbedarf der Fluggesellschaft am besten erfüllt hätten.“

Boeing würde fast sofort De Havilland Canada zum Verkauf anbieten – wobei die Abteilung schließlich an Bombardier gehen würde.

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brian mulroney
Der damalige kanadische Premierminister, Brian Mulroney, würde beschuldigt werden, im Rahmen des Airbus-Geschäfts eine “Kommission” zu übernehmen. Foto: US DoD via Wikimedia Commons

Die offizielle Untersuchung beginnt sieben Jahre nach dem Deal

Erst 1995 würde Kanadas nationale Polizei – die Royal Canadian Mounted Police (RCMP) – eine offizielle Untersuchung des Deals durchführen.

In einem Bericht der kanadischen Regierung heißt es, dass Airbus an International Aircraft Leasing (IAL) eine große Summe für das Geschäft gezahlt hat – man ging davon aus, dass es sich um 20 Millionen C$ handelte. IAL wurde von einem deutschen Geschäftsmann namens Karlheinz Schreiber kontrolliert, worüber im amerikanischen Bericht berichtet wird:

„Als er in Kanada ist, verbringt Schreiber seine Zeit und das Geld von jemandem mit hochrangigen konservativen Politikern und Freunden. Es wird stark vermutet, dass er große Summen in die Wahlkampfkasse der Konservativen gesteckt hat.“

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Ein Grund für den Airbus-Deal war der Ersatz der alternden Boeing 727. Foto: Piergiuliano Chesi via Wikimedia

Schreiber würde in der Tat aussagen, dass ein Teil seiner Provisionseinnahmen an den kanadischen Premierminister gezahlt werden würde. Etwas, was der Premierminister leugnen würde, sagte er: „Ich habe nie auch nur einen Cent von irgendjemandem für Dienstleistungen erhalten, die im Zusammenhang mit dem Kauf von 34 Flugzeugen durch Air Canada von Airbus im Jahr 1988 für irgendjemanden erbracht wurden.“

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Ein weiterer Aspekt des Skandals war die Ablösung einer Mehrheit im Verwaltungsrat von Air Canada durch die konservative Regierung unter Premierminister Mulroney. Dem liegt die Prämisse zugrunde, dass eine strategische Auswahl der Vorstandsmitglieder die Kaufentscheidungen beeinflusst hätte.

AC A320
Einige der A320 aus diesem unruhigen Geschäft sind immer noch Teil der Flotte von Air Canada. Foto: Johnnyw3/ Wikimedia Commons 

Ergebnisse der Untersuchung

Die Untersuchung würde mehr oder weniger im Sande verlaufen, mit Aktivitätsschüben in den Jahren 2008 und 2010. Quellen weisen darauf hin, dass die Vorwürfe aus der USA, Airbus-Gelder seien in den Wahlkampfkassen der politischen Parteien gelandet, nicht belegt wurden. In der Zwischenzeit würde eine „Untersuchungskommission“ 2010 zu dem Schluss kommen, dass Schreiber und Mulroney keine Einigung erzielt hätten, solange letzterer noch amtierender Premierminister war. Das Geld wurde tatsächlich ausgetauscht, aber es sollte den Verkauf von Militärfahrzeugen auf dem internationalen Markt fördern.

Am Ende würde Schreiber behaupten, dass das Geld, das er von Airbus erhielt, eine Provision und ein normaler Teil des Geschäfts sei:

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„…es ist Geld, das auf Erfolg basiert. Es war eine Kommission. Verstehen Sie das? Kein Geschäft, keine Provision. Mit anderen Worten, die offizielle Vereinbarung mit Airbus wurde über eine Firma, IAL, die Treuhandgesellschaft in Liechtenstein, getroffen.“

Wie wir bereits erwähnt haben, sind die vollständigen Einzelheiten dieser Geschichte kompliziert und würden nicht dazu dienen, einen kurzen Überblick über den gesamten Skandal zu geben. Hier sind jedoch die wenigen Details, die wir im Hinblick auf die Ergebnisse dieser Kontroverse nach The Globe and Mail kennen:

  • Schrieber beschuldigte seinen Buchhalter, ihm sein geheimes Schweizer Konto gestohlen zu haben.
  • Der Buchhalter schlug zurück, indem er der deutschen Publikation Der Spiegel brisante Dokumente zusprach, die einen Plan zur Bestechung von Unternehmen und Politikern in Deutschland und Kanada aufdeckten. Die Dokumente führten dazu, dass Beamte in Deutschland inhaftiert wurden.
  • In Kanada würde niemand zur Rechenschaft gezogen werden, obwohl es zu mehreren Klagen kommen würde. Einer führte zu einem Vergleich von 2,1 Millionen C$ an Mulroney, der auch eine Entschuldigung der kanadischen Regierung beinhaltete.
  • Schreiber leitete eine Verleumdungsklage über 35 Millionen C$ gegen die CBC und einen ihrer Journalisten ein.
  • Das ehemalige Vorstandsmitglied von Air Canada, Frank Moores, klagte auf 15 Millionen C$.
easyJet, Flight Resumption, June 15th
easyJet war kürzlich in einen Bestechungsfall im Zusammenhang mit Airbus verwickelt. Foto: easyJet

Airbus und die Kontroversen

Während der Skandal mit Air Canada Schnee von gestern ist, sieht sich Airbus seit einigen Jahren mit einer strafrechtlichen Korruptionsuntersuchung konfrontiert, die von britischen, französischen und US-amerikanischen Behörden geleitet wird. Sie untersuchten den Vorwurf, dass Airbus über ein Netz von „Agenten“ verschiedene Firmen und Agenturen für den Verkauf von Fluggesellschaften bestochen oder genötigt haben soll.

Der europäische Flugzeughersteller stimmte einer Rekordvergleichszahlung von 4 Milliarden US-Dollar mit Frankreich, Großbritannien und den Vereinigten Staaten zu. Französische Staatsanwälte sagen, dass ihre Korruptionsuntersuchung Transaktionen in mehreren Ländern, einschließlich Kuwait, betrifft. Zu den anderen erwähnten Ländern gehören China, Japan, Russland, Brasilien und die Türkei.

Haben Sie irgendwelche Gedanken zu diesem Skandal oder der allgemeinen Praxis, externe Lobbyisten anzuheuern, um Kunden zu beeinflussen? Teilen Sie uns Ihre Gedanken in den Kommentaren mit.

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