Ethiopian Airlines hat ein Auge auf die Boeing 777X geworfen

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Ethiopian Airlines ist traditionell ein Kunde von Boeing, aber vor vier Jahren erhielt das Unternehmen sein erstes Airbus-Flugzeug. Jetzt, da zwei große Großraumflugzeuge auf dem Markt sind – die A350-1000 und die 777X – welche wird die größte afrikanische Fluggesellschaft für ihren künftigen Bedarf ins Visier nehmen? Wir haben uns mit dem amtierenden CCO Esayas WoldeMariam zusammengesetzt, um dies herauszufinden.

Ethiopian 777
Könnte sich Ethiopian für seinen künftigen Bedarf an großen Großraumflugzeugen an Boeing wenden? Foto: BriYYZ via Wikimedia

Ein neues Großraumflugzeug im Visier

Bereits 2016 sagte der Vorstandsvorsitzende von Ethiopian Airlines, Tewolde GebreMariam, gegenüber Reuters, dass die Fluggesellschaft ein Auge auf etwas Größeres für ihre Flotte geworfen habe. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Fluggesellschaft gerade ihre erste A350-900 übernommen, den ersten Airbus-Jet, der sich der Fluggesellschaft anschloss. GebreMariam sagte der Veröffentlichung:

„Wir haben 14 dieser A350 und wir haben mehr (Boeing) 787. Wir vergleichen die A350-1000 und auch die 777X. Je nachdem, welche von Addis Abeba aus in der Höhe und bei hohen Temperaturen gut abschneidet, werden wir diese Entscheidung treffen.“

Natürlich hat sich seit dem Interview mit dem Vorstandsvorsitzenden viel geändert, und aus Äthiopien ist noch keine Entscheidung darüber gefallen, in welche Richtung die Fluggesellschaft schwenken wird. Simple Flying traf sich mit Esayas WoldeMariam, dem amtierenden CCO der Fluggesellschaft, um herauszufinden, was sie jetzt über die 777X denkt. Er erzählte es uns:

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„Nun, das ist definitiv eine neue Technologie, [sie hat] eine gute Kabinenarchitektur, moderne Komponenten, mehr Kapazität, neuere Technologie, größere Fenster… als Neuankömmling hat sie den Nachzügler-Vorteil.

Es ist etwas, das wir definitiv in Betracht ziehen werden.“

Ethiopian A350
Die A350 war die erste A350 für Ethiopian Airlines des europäischen Flugzeugherstellers. Foto: Airbus

Die Boeing 777X ist das erste neue Flugzeug, das seit dem Dreamliner aus dem Stall von Boeing kommt, und ist ein heiß ersehnter Neuzugang auf dem Markt für große Passagierflugzeuge. Aufgrund von Verzögerungen ging das Programm schließlich im Januar dieses Jahres in die Flugerprobung, obwohl der Flugzeughersteller nun davon ausgeht, dass die erste Auslieferung nicht vor 2021 stattfinden wird.

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Wo würde sie sich in der Flotte befinden?

Wenn Ethiopian die Route der 777X einschlagen würde, wäre sie mit Leichtigkeit das größte Flugzeug in ihrer Flotte. Zurzeit sind die Flugzeuge mit der höchsten Kapazität, die für Ethiopian fliegen, die 777-300 und der Airbus A350-900.

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Die ältesten Typen der Fluggesellschaft sind die 767, die im Durchschnitt 17,2 Jahre alt sind. Esayas hat Simple Flying zuvor mitgeteilt, dass diese Flugzeuge für die Ausmusterung vorgesehen sind, obwohl ein oder zwei für Sondereinsätze behalten werden können.

Der Vorstandsvorsitzende der Fluggesellschaft sagte zuvor, dass er es vorzieht, von jedem Flugzeugtyp etwa 20 zu betreiben, da er dies als die Mindestzahl betrachtet, die die Ausbildung neuer Piloten und Techniker rechtfertigt. Sollte die Fluggesellschaft also entweder die 777X oder die A350-1000 bestellen, könnten wir davon ausgehen, dass es sich um eine große Bestellung handelt, die dem Plan der Fluggesellschaft entspricht, ihre Flotte bis 2025 zu verdoppeln.

Boeing 777X
Ein großes Flugzeug mit hoher Kapazität könnte gut zu Ethiopians Hub-and-Spoke-Strategie passen. Foto: Boeing

Da Äthiopien bestrebt ist, seine Hub-and-Spoke-Operationen von Addis Abeba aus aufzubauen, könnte ein Flugzeug mit hoher Kapazität gut für das Land geeignet sein. Alle drei Länder des Nahen Ostens haben florierende Hub-and-Spoke-Flüge aufgebaut, da sie über die Flugzeuge mit der höchsten Kapazität verfügen, um Passagiere zwischen Ost und West zu befördern. Die geographische Lage und die Ambitionen Äthiopiens eignen sich auch für diese Strategie hervorragend.

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Wie Esayas jedoch feststellte, hängt die Rückkehr zu internationalen Hub-and-Spoke-Operationen und damit der Bedarf an größeren Flugzeugen von der Erholung des internationalen Verkehrs ab. Jede Entscheidung hänge, so Esayas, „vom gesunden Wachstum und der optimistischen Zukunft der gesamten Branche sowie von der Verkehrserneuerung ab“.

Was meinen Sie dazu? Würde die 777X gut in die Flotte des afrikanischen Riesen passen? Oder sollte sie bei der XWB-Familie bleiben, da sie große Großraumflugzeuge benötigt?

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