Ihr Smartphone hat mehr Speicher als eine Boeing 747

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Seit Ende der 70er Jahre werden in Verkehrsflugzeugen Bordcomputer eingesetzt, um die Abläufe innerhalb des Flugdecks zu vereinfachen. Das Hinzufügen von Flight Management Computers hat die Arbeitsbelastung der Flugbesatzung verringert und den Bedarf an Ingenieuren und Navigatoren beseitigt. Aber wussten Sie, dass die überwiegende Mehrheit dieser Computer selbst von den einfachsten modernen Smartphones überfordert wäre?

Lufthansa, Boeing 747, Fuel Dump
Wie ein Dinosaurier hat die riesige Boeing 747 ein klitzekleines Gehirn. Foto: Lufthansa

Die Einführung des FMS

Der Flight Management Computer (FMC) ist ein wesentlicher Bestandteil moderner Verkehrsflugzeuge. In Verbindung mit seinen regelmäßig aktualisierten Datenbanken integriert diese Hardware die überwiegende Mehrheit der zum Fliegen notwendigen Systeme und Prozesse und automatisiert einen Großteil der Aufgaben während des Fluges, um die Belastung der Flugbesatzung zu verringern.

Der Computer arbeitet mit einer Kontrollanzeigeeinheit, deren Kombination als Flight Management System (FMS) bezeichnet wird. Dieses System verwaltet den Flugplan und verwendet GPS und Trägheitsnavigationssysteme zur Bestimmung der Flugzeugposition. Dies ist einer der Gründe, warum moderne Flugzeuge keine Navigatoren oder Ingenieure an Bord mehr benötigen, um den Flug sicher an sein Ziel zu bringen.

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Das erste echte FMS wurde mit der Boeing 767 eingeführt, obwohl es davor schon einige andere Navigationscomputer gegeben hatte. Heute werden diese Computersysteme in Flugzeugen aller Formen und Größen eingesetzt, vom Riesen A380 bis hinunter zur Cessna 182.

Flight Management Computer System
Das FMS wurde auf der 767 eingeführt, ist aber heute weit verbreitet. Foto: DLR German Aerospace Center via Flickr

Die Sache mit diesen Computern ist, dass sie vor geraumer Zeit entworfen wurden, in einer Zeit, in der es eine Seltenheit war, einen Computer zu Hause zu haben. Obwohl sich der Rest der Welt etwas weiterentwickelt hat, befindet sich die Luftfahrt größtenteils noch immer im finsteren Mittelalter

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Ein Speicher von weniger als 200kb

Nach der Entwicklung der 757 und 767 richtete Boeing sein Augenmerk auf die 737. In Zusammenarbeit mit Smiths Aerospace (heute GE Aviation) entwickelte Boeing ein FMC als Teil einer vollständigen Aktualisierung der 737 und produzierte die 737-300, die 1984 zertifiziert wurde.

Zu dieser Zeit hatte der FMC eine Navigationsdatenbank mit 96k Wörtern an Bord, wobei jedes Wort zwei Bytes darstellte, so dass die erste 737 einen Speicher von knapp 200 KB hatte. Spätere Aktualisierungen erhöhen diesen Speicherplatz auf 192k Wörter im Jahr 1988, 288k im Jahr 1990 und dann auf eine Million im Jahr 1992. Dies bedeutet, dass die allerneueste der Classic-Serie einen Onboard-Speicher von 2 MB besessen hätte.

In den 90er Jahren hatte sich die Technologie im Bereich der Heim- und Geschäftscomputer weiterentwickelt. Tatsächlich erschien das weltweit erste „Smartphone“ 1992, als IBM den Simon Personal Communicator auf den Markt brachte. Es war noch immer weit entfernt von den heutigen Smartphones, aber ein Schritt in die richtige Richtung.

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Simon personal communicator
Es war das erste Smartphone der Welt, aber nicht so, wie wir es heute kennen. Foto: Bcos47 via Wikimedia

Man sollte meinen, dass sich die FMC bei all den technologischen Fortschritten, die die 90er Jahre mit sich brachten, sehr viel bewegen würde. Leider hat sie es nicht getan, denn die Boeing 737NG wurde mit einer Kapazität von 4 Millionen Wörtern – 8 MB – auf den Markt gebracht.

Mit einer so geringen Kapazität mussten die Flugzeuge ihre Datenbanken regelmäßig manuell aktualisieren lassen, oft unter Verwendung von Flash-Laufwerken oder sogar Disketten.

Heute verfügen die modernsten FMS-Computer über eine viel größere Kapazität als diese. Dennoch gibt es nur eine begrenzte Anzahl von Flugzeugen, die auf so etwas wie die Gehirnleistung eines typischen iPhone aktualisiert wurden. Viele, viele Flugzeuge funktionieren noch mit der Technologie der 90er Jahre.

Welche Flugzeuge haben das Gedächtnis eines Goldfischs?

Die überwiegende Mehrheit der heute fliegenden Verkehrsflugzeuge hat einen Speicher, der im Vergleich zum heutigen modernen Smartphone nur ein Tropfen auf den heißen Stein ist. Die schlimmsten Übeltäter sind diejenigen, die in der jüngsten Erinnerung nicht radikal überholt wurden.

Von der Boeing 737NG schätzt Cirium, dass mehr als 6.000 im aktiven Dienst bleiben (auch wenn einige davon derzeit gelagert werden). Nach Untersuchungen von Mitre.org fliegen diese meist mit 8 oder 16 MB an Bord. Die etwa 60 737-200, die noch am Leben sind, fliegen wahrscheinlich mit nicht mehr als 400 KB Speicher.

Boeing 737-200, Airbus A380, Active Aircraft
36 Flugzeuge vom Typ Boeing 737-200 sind noch im aktiven Dienst, während 24 geparkt sind. Foto: Getty Images

Einige Airbus A320, die noch auf dem FMS1 von Thales fliegen, haben eine Kapazität von nur 200 kW oder 400 KB an Bord. Andere in der Flotte schon. haben auf den FMS2 aufgerüstet, der eine Kapazität von 5 bis 7 MB hat.

Andere Flugzeuge mit besonders kleinen Gehirnen sind die 757 und 767, von denen Modelle mit einer Speicherkapazität zwischen 400 KB und 4 MB fliegen. Eine Handvoll wurde auf den Honeywell Pegasus 2009 FMS aufgerüstet, der über eine Speicherkapazität von 7,5 MB verfügt.

Was die Königin der Lüfte betrifft, so wurde die modernste produzierte 747 – die 747-8 – mit beeindruckenden 100 MB Speicher in ihrem FMS geboren. Ältere 747er hatten jedoch einen viel kleineren Aufbau. Mitre schätzt, dass derzeit etwa 97 Boeing 747-400 mit 2 MB oder weniger Speicher fliegen (oder flogen).

Lufthansa, boeing 747, Scrapped
Die 747-400 mag zwar die Königin sein, aber sie hat ein ziemlich kleines Gehirn. Foto: Oliver Roesler via Lufthansa

Abhängig von Ihrem Smartphone kann das 30, 60 oder sogar mehr als 100 Mal kleiner sein als der Speicher, den Sie täglich in Ihrer Tasche mit sich herumtragen.

Sind Sie überrascht, wie wenig Speicher ein Flugzeug hat? Teilen Sie uns Ihre Gedanken in den Kommentaren mit.

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