Qatar, Emirates, & Etihad – Welcher Nahost-Riese hat sich am meisten erholt?

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Seit sie vor einer Generation in die Luftfahrtszene geplatzt sind, haben die großen Golf-Fluggesellschaften nie davor zurückgeschreckt, das Geld zu verprassen. Glitzernd, extravagant und knallig: Emirates, Katar und Etihad haben der Luftfahrtindustrie ihren Stempel aufgedrückt. Mit Flotten neuer Flugzeuge, ausgedehnten Netzwerken und häufigen Flugplänen haben die Golf-Fluggesellschaften Kapazität und Geld in den Luftverkehrsmarkt geworfen, um sich einen großen Teil davon zu sichern.

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Alle drei Golf-Fluggesellschaften sind dem Fallout von COVID-19 gefährlich ausgesetzt. Foto: Tom Boon @ Simple Flying

Es war immer eine Hochrisikostrategie, die einige ernsthafte Mängel aufwies, bevor COVID-19 eingeführt wurde. Aber 2020 drohte die drei Golf-Carrier ernsthaft zu entgleisen. Verschuldet, mit großen kapitalhungrigen Flotten und auf Langstreckenflüge angewiesen, waren ihre Geschäftsmodelle ernster bedroht als je zuvor.

Aber Emirates, Etihad und Qatar sind immer noch in der Luft, werfen immer noch Kapazitäten auf die Routen und versuchen immer noch, die Märkte zu dominieren. Wie geht es diesen drei Fluggesellschaften im Jahr 2020?

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Stand der Dinge bei den drei Fluggesellschaften aus dem Golf

Etihad berichtete von einem starken Start ins Jahr 2020, bevor COVID-19 seine Leistung stark beeinträchtigte. Die Fluggesellschaft beförderte in den ersten sechs Monaten des Jahres 2020 3,5 Millionen Passagiere, verglichen mit 8,2 Millionen in den ersten sechs Monaten des Jahres 2019, was einem Rückgang von 58% entspricht. Der durchschnittliche Auslastungsgrad in den ersten sechs Monaten des Jahres 2020 betrug 71%.

Der Betriebsverlust für diesen Zeitraum stieg auf 758 Millionen US-Dollar, verglichen mit einem Verlust von 586 Millionen US-Dollar im ersten Halbjahr 2019. Dieser Verlust wurde durch einen 38%igen Rückgang der Einnahmen verursacht, die sich im ersten Halbjahr 2020 auf 1,7 Milliarden US-Dollar beliefen, verglichen mit 2,7 Milliarden US-Dollar im entsprechenden Zeitraum des Vorjahres.

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Die regionalen Nachbarländer Emirates begannen das Jahr mit einem ähnlichen Frühjahrsschritt. Auch die in Dubai ansässige Fluggesellschaft wurde von COVID-19 übergangen. Anders als Etihad, das seit Jahren schlechte finanzielle Ergebnisse erzielt, gelang es Emirates, im Geschäftsjahr 2019/20 (das am 31. März endete) den 32. Doch Emiratspräsident Tim Clark gibt zu, dass die kurzfristigen Aussichten nicht gut sind. Die Fluggesellschaft stellt fest, dass die Branche bereits vor COVID-19 anfällig für eine Vielzahl externer Faktoren war.

Jedes Jahr werden wir auf unsere Wendigkeit und Fähigkeiten getestet“, sagte der Vorsitzende von Emirates, Sheikh Ahmed bin Saeed Al Maktoum.

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Emirates sagt, dass sie jedes Jahr getestet werden, mit oder ohne COVID-19. Foto: Emirates News Room

In der Zwischenzeit stimmt das Geschäftsjahr von Qatar mit dem Kalenderjahr überein, so dass wir die finanziellen Auswirkungen von COVID-19 auf Qatar Airways erst 2021 sehen werden. Aber der CEO der Fluggesellschaft, Akbar Al Baker, ist entschlossen optimistisch. Und das trotz der anhaltenden Blockade und des Flugverbots für die A380-Flotte. Qatar Airways hat seit der Ankunft von COVID-19 über zwei Millionen Passagiere befördert und ist dabei, die größte internationale Fluggesellschaft der Welt zu werden – zumindest vorübergehend.

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Die Fluggesellschaften fliegen weiter

Alle drei Fluggesellschaften sind das ganze Jahr 2020 hindurch geflogen, Qatar Airways am aggressivsten. Emirates war noch nie weit weg und reitet mit dem Rückenwind. In operativer Hinsicht war Etihad von den drei Fluggesellschaften die zurückhaltendste. Zweifellos sind die anhaltenden finanziellen Verluste ein Faktor.

Vielleicht gibt es einen kulturellen Unterschied? Oder einfach nur schiere Sturheit? Aber während die Fluggesellschaften weltweit ihren internationalen Flugverkehr minimieren, haben sich die drei Golf-Fluggesellschaften einen Namen gemacht, indem sie in der Luft bleiben.

Vielleicht sind die schier endlosen Geldgruben hinter den staatlichen Fluggesellschaften dafür verantwortlich. Zweifellos ist es einfacher, Geld zu verbrennen, wenn man sich nicht gegen verärgerte Aktionäre zur Wehr setzen muss.

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Qatar Airways hat sich während der COVID-19-Krise als die aggressivste der drei Golf-Fluggesellschaften erwiesen. Foto: Heathrow News Room

Welche Fluggesellschaft wird am schnellsten wieder auf die Beine kommen?

Wer prallt als Erster zurück? Die vielleicht beste Art, das zu betrachten, ist die Frage, wer im Jahr 2020 am schlechtesten abschneidet und von dort aus zurückarbeitet. Von den drei Fluggesellschaften hat Etihad die größten Schwierigkeiten. Emirates würde als mittlere der drei Fluggesellschaften dastehen. Es ist eine gute Fluggesellschaft, die immer einen Gewinn erzielt, aber sie ist groß, schwerfällig und blutet Geld. Sie wird nicht pleite gehen, aber COVID-19 wird sich als eine langwierige Wunde erweisen.

Die vielleicht beste Position der drei Fluggesellschaften ist Qatar Airways. Sie ist anpassungsfähig, belastbar und klein genug, um einigermaßen wendig zu sein. Aber keine der Golf-Fluggesellschaften wird aus dem Jahr 2020 mit einem guten Ergebnis hervorgehen. Für sie wird es ein langer harter Weg zurück in die glorreichen Zeiten sein.

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