Warum Boeing 17 Airbus A340 von Singapore Airlines gekauft hat

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Erinnern Sie sich an die Zeit, als Boeing 17 Jets vom Typ Airbus A340 kaufte? Ja – das ist tatsächlich passiert! Dieses interessante Stück Luftfahrtgeschichte, das vor über 20 Jahren stattfand, ist vielleicht nicht jedem bekannt. Lassen Sie uns die Geschichte wiederentdecken und wie das alles passiert ist…

Singapore Airlines A340
Singapore Airlines hatte die A340 ausgiebig für ihre Langstreckenflüge eingesetzt. Foto: Aero Icarus via Wikimedia 

Die Boeing 777-200ER, ursprünglich 777-200IGW (für „erhöhtes Bruttogewicht“) genannt, wurde Mitte der 90er Jahre gestartet. Auf der Suche nach der Etablierung des Programms und dem Aufbau von Verkäufen sah Boeing ein massives Potenzial für Geschäfte mit der südostasiatischen Fluggesellschaft Singapore Airlines.

Die Fluggesellschaft war jedoch etwas zufrieden mit den A340-300 in ihrer Flotte, die die gleiche Rolle ausfüllten. Daher musste Boeing nur noch einen Weg finden, die Fluggesellschaft davon zu überzeugen, ihr neues Produkt auszuprobieren. Es fand einen intelligenten Weg, dies zu tun.

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Zurück in das Jahr 1999

Es war Mitte Juni 1999, am letzten Tag der Pariser Luftfahrtausstellung, als der amerikanische Flugzeughersteller Boeing eine Vereinbarung über den Kauf von 17 Airbus A340-300 von Singapore Airlines ankündigte. Dieser mutige Schritt wurde unternommen, um Singapore Airlines dazu zu bewegen, 10 der neuen 777-200ER von Boeing zu kaufen.

Nach Angaben der New York Times hatte sich Boeing bereits Jahre zuvor, 1995, zum Kauf der Flugzeuge bereit erklärt. Damals hatte Singapore Airlines ihren Großauftrag für 34 der 777-Flugzeuge mit Optionen für 43 weitere Flugzeuge erteilt.

Airbus war mit dem Geschäft nicht glücklich – eine Reaktion, die durchaus verständlich erscheint.

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Singapore Airlines 777-200ER
Singapore Airlines wird diese umstrittenen 777 aufgrund aktueller Ereignisse früher als erwartet aus dem Verkehr ziehen. Foto: Singapore Airlines

„[Dies ist] ein Akt der Verzweiflung… Wir bereiten gerade unseren Gegenangriff vor… Ich will nicht vorhersagen, wie unsere Antwort ausfallen wird.“ – John Leahy, leitender Vizepräsident und kaufmännischer Direktor von Airbus (1999) in der New York Times

Die New York Times berichtet weiter, dass Leahy sagte, die Fluggesellschaften hätten Airbus gebeten, dasselbe zu tun wie Boeing: Die 777er aufkaufen, damit neue A340er gekauft werden können. Er hatte diese Praxis heruntergespielt, indem er sagte: „Wir können dafür keinen guten geschäftlichen Grund liefern, und wir haben immer angenommen, dass unser Konkurrent auch keinen guten geschäftlichen Grund liefern kann…“

Was als Nächstes geschah

Es gibt nur wenige Nachrichtenquellen, die genau darüber berichten, wie Airbus mit dem Schritt von Boeing reagiert und Vergeltung geübt hat. Wir konnten einen einzigen Beitrag in einem Nachrichten-Thread bei FlightAware finden, in dem die Nachwirkungen des Boeing-Deals kommentiert werden. Der Benutzer gab an, dass Airbus das Geschäft zwischen Boeing und Singapore Airlines als Verstoß gegen faire Handelspraktiken betrachtete. Er bemerkte auch, dass die Vergeltung in Form einer Werbekampagne erfolgte, in der behauptet wurde, dass vier Triebwerke sicherer seien als zwei.

Es ist zwar schwer zu sagen, ob die Werbekampagne eine direkte Folge des Geschäfts von 1999 war oder einfach nur dazu diente, den Popularitätsanstieg der Boeing 777 (gegenüber dem Airbus A340) zu bremsen, aber wir können mit Sicherheit sagen, dass es tatsächlich eine Kampagne gab.

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Airbus A340
Als die 777 immer beliebter wurde, startete Airbus eine Kampagne zum Schutz seines A340-Programms. Sie versuchte, die Fluggesellschaften davon zu überzeugen, dass vier Triebwerke besser waren als zwei. Foto: Getty Images

Im Jahr 2002 schrieb Boeing einen Artikel, der sich auf die Kampagne von Airbus bezog, die Fluggesellschaften davon zu überzeugen, dass vier Triebwerke besser seien als zwei. Auf der Farnborough Air Show 2002 heizte Airbus die Debatte mit einer „kolossalen Werbetafel“ am Rand einer Start- und Landebahn an, auf der stand: „A340 – 4 Triebwerke 4 Langstrecken“.  Der Artikel führt weiter aus, dass ähnliche ganzseitige Anzeigen in Flugshow-Magazinen und Londoner Tageszeitungen erschienen seien.

Offenbar argumentierten Airbus-Beamte, dass die Anzeigen nicht die Sicherheit betrafen. Branchenexperten waren sich jedoch nicht einig und meinten, dass Doppeldüsenflugzeuge wie die Boeing 767 und 777 nicht so sicher und zuverlässig seien.

Was auch immer die eigentliche Absicht war, die Kampagne ging leicht nach hinten los, da sie die Hersteller von Flugzeugtriebwerken verärgerte, die ihre Missbilligung der in Farnborough geschalteten Anzeigen zum Ausdruck brachten. David Calhoun, Präsident und Vorstandsvorsitzender von General Electric’s GE Aircraft Engines, sagte folgendes gegenüber dem Wall Street Journal:

„Wir sind vehement gegen das, was Airbus hier macht… Eine solche Werbeanzeige ist das Letzte, was diese Branche im Moment braucht.

Nebenbei bemerkt, wenn dieser Name bekannt klingt, dann deshalb, weil Calhoun jetzt der CEO von Boeing ist.

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Am Ende gewann die Boeing 777 mit ihren beiden Triebwerken den Kampf gegen den Airbus A340. Foto: Getty Images

Ein Kampf, den Airbus nicht gewinnen konnte

Während die Verkaufstaktik von Boeing und der Ansatz mit Singapore Airlines etwas unkonventionell war, ist der Wechsel von Vierfachjets wie dem A340 zu Doppeldüsenflugzeugen wie der 777 etwas, das auf der ganzen Welt stattgefunden hat. Im Rückblick sieht es so aus, als wäre es eine Schlacht gewesen, die Airbus zu verlieren bestimmt war. Zumindest ist der Niedergang der A340 von Airbus inzwischen dem Erfolg der Flugzeugreihen A350 und A330neo gewichen.

Wussten Sie von diesem Deal mit Singapore Airlines, bevor Sie diesen Artikel gelesen haben? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

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