Warum die NASA die russische Concorde Challenger flog

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Die Tupolew Tu-144 war ein Überschall-Flugzeug, das im Dezember 1968 von der Sowjetunion eingeführt wurde. In den 1990er Jahren arbeitete die NASA jedoch mit den Flugzeugherstellern zusammen, um eine neue Variante des Jets zu entwickeln – die Tu-144LL.

Tu-144 Plane
Die Tupolew Tu-144LL beim Start vom Schukowski Zentrum für Flugzeugentwicklung in Moskau, Russland, 1998. Foto: NASA

Die Vergangenheit ruhen lassen

Es mag überraschend sein zu hören, dass eine Regierungsstelle der Vereinigten Staaten an einem Flugzeug mit sowjetischen Wurzeln arbeitete. Das Ende des Kalten Krieges bot den beiden ehemaligen langjährigen Rivalen jedoch eine noch nie dagewesene Gelegenheit, sich in einem gemeinsamen Luftfahrtforschungsprogramm zusammenzuschließen.

1993 führten US-Vizepräsident Gore und der russische Premierminister Tschernomyrdin den Vorsitz der Gemeinsamen Kommission der Vereinigten Staaten und Russlands für wirtschaftliche und technologische Zusammenarbeit.

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Nach Angaben der NASA konzentrierten sich damals die Agentur und die kommerzielle Luftfahrtindustrie in den USA auf ein Hochgeschwindigkeitsforschungsprogramm (HSR) zur Weiterentwicklung der Technologien für Überschallflugzeuge. Der Plan war, die USA in eine führende Position zu bringen, um ein Überschallflugzeug der nächsten Generation zu entwickeln.

Tu-144 Jet
Die Tu-144 wurde zu einem fliegenden Labor mit vier Kuznetsov NK-321-Triebwerken mit nachverbrennendem Turbofan umgebaut. Foto: NASA

Ein Projekt ist im Gange

Seit 1990 schlug das Tupolew Büro für Flugzeugkonstruktion vor, dass eine Tu-144als fliegender Prüfstand zur Unterstützung der HSR-Initiative eingesetzt werden könnte. In der Folge entwickelte ein Team von hochrangigen NASA- und Luftfahrtspezialisten aus dem ganzen Land eine Reihe von Flugexperimenten. Zusätzlich arbeiteten wir dort mit einem Spitzenteam von Tupolev zusammen, um die notwendigen Modifikationen zur Durchführung dieser Experimente zu verstehen.

Insgesamt würden diese Aufgaben das Überschall-Fluglabor Tu-144LL inspirieren. Dieses Projekt spielte eine wichtige Rolle im gemeinsamen Forschungsprogramm.

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Über einen Zeitraum von zwei Jahren gab es 27 Forschungsflüge. Es lagen 6.000 Meilen zwischen den USA und der Basis des Flugzeugs, so dass es einige Herausforderungen gab. Doch die Arbeiter überwanden diese Kämpfe, und US-Piloten unternahmen im September 1998 drei Testflüge.

Tu-144
Der Erstflug der Tu-144LL fand am 29. November 1996 statt. Foto: NASA

Erfolgreiche Ergebnisse

Das Projekt war insgesamt eine große Leistung. Neun Experimente, darunter sieben in der Luft und zwei am Boden, sammelten entscheidende Flugdaten. Diese Informationen brachten die US-amerikanischen und russischen Überschallflug-Datenbanken in Schwung.

„Die Daten zu Antrieb, Aerodynamik, struktureller Erwärmung, struktureller Akustik, Bodeneffekten und Handhabungseigenschaften aus den Experimenten wurden eifrig in die Informationsdatenbank des Programms aufgenommen“, sagte die NASA auf ihrer Website.

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„Im März 1998 erkannte die Gemeinsame Kommission das Programm als „ein Modell für Partnerschaften zwischen der amerikanischen und russischen Regierung und Unternehmen bei der Entwicklung fortschrittlicher Technologien“ an.“

Ein Jahr später wurde das HSR-Programm gestrichen. 1999 war auch das Jahr, in dem die TU-144 erneut in den Ruhestand ging. Die Schlussfolgerung war, dass die Einführung eines neuen SST-Flugzeugs wirtschaftlich nicht rentabel sein würde. Zwei Jahrzehnte später wird immer noch über eine neue Überschallgeneration geredet. Wir werden abwarten müssen, wie sich die Branche in den nächsten Jahren entwickeln wird.

Was halten Sie von der Arbeit der NASA mit der Tupolev Tu-144? War dies ein überraschender Schritt für die Organisation? Teilen Sie uns Ihre Meinung in den Kommentaren mit.

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