Warum eine Boeing 777 einmal Hongkong-London falsch herum flog

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Als Boeing die 777-200LR auf den Markt brachte, brauchte das Unternehmen eine Möglichkeit, der Welt zu zeigen, dass seine Reichweite unschlagbar ist. Der Flugzeughersteller wählte eine einfache Route, von Hongkong nach London. Doch anstatt auf dem kurzen Weg nach Westen zu fliegen, wandte sich das Flugzeug nach Osten und wurde zur Legende.

Boeing 777-200LR
Boeing 777-200LR. Foto: Boeing Dreamscape via Wikimedia

Was machte die Boeing 777-200LR so besonders?

Mitte der 2000er Jahre für den Dienst gebaut, brachte Boeings dritte Version der 777-200 nach der ursprünglichen und der Variante mit erweiterter Reichweite eine beeindruckende Reichweite auf den Tisch. Sie konnte nonstop 8.555 nautische Meilen (15.844 km) fliegen, was sie zu einem fantastischen Flugzeug für Kunden in Asien machte, die Flugzeuge zur Verbindung von Langstreckenzielen benötigten.

Das Flugzeug verfügte über drei optionale Zusatztanks im Frachtraum und konnte 301 Passagiere in einer Dreiklassenkonfiguration befördern (16 in der ersten, 58 in der Business Class und 227 in der Economy Class). Das Marketingteam von Boeing entschied, dass es sich nicht um ein gewöhnliches Flugzeug, sondern um ein „Worldliner“ handelte.

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777-200LR range
Das Flugzeug könnte von Hongkong aus überall hingelangen, außer nach Südamerika. Foto: GCMap

Aber besser noch, das Flugzeug war die Antwort auf den Airbus A340-500 (der eine Reichweite von 9.000 nautischen Meilen hatte), aber ohne die ETOPS-Flugbeschränkungen. Zu der Zeit, als die 777-200LR in der Entwicklung war, verhinderten die ETOPS-Regeln, dass sie Ozeane überfliegen konnte. Als sie jedoch in Dienst gestellt wurde, konnte sie dank der geänderten Regeln die meisten Ozeanstrecken befliegen.

Was war die Route?

Am 9. November 2005 beschloss Boeing, ein Vorführmodell der Boeing 777-200LR auf dem “falschen Weg” um die Welt von Hongkong nach London zu fliegen, um seine Reichweite zu demonstrieren. Normalerweise würden die Flugzeuge in nordwestlicher Richtung fliegen und über China, Russland und Nordeuropa nach London fliegen.

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Aber dieser Flug würde sie über den Pazifik, über Nordamerika und dann über den Atlantik führen. Das Flugzeug überflog Los Angeles, umrundete Chicago, schwirrte in New York herum, bevor es sich dem anderen transatlantischen Verkehr anschloss.

Das Flugzeug geriet über dem Pazifik in Turbulenzen: „Aber wir hatten einen großartigen Flug über die Vereinigten Staaten… und über dem Atlantik sahen wir unseren zweiten Sonnenaufgang der Reise“, sagte Kapitänin Suzanna Darcy-Hennemann der Seattle Times.

Das Flugzeug flog 22 Stunden und 43 Minuten lang, überflog die internationale Datumsgrenze und sah zwei Sonnenaufgänge, während es in entgegengesetzter Richtung zur Sonne flog. Um so lange nonstop zu fliegen, hatte das Flugzeug neun Piloten und 27 weitere an Bord. Boeing wies jedem Passagier und jeder Besatzung nur 18 kg zu, einschließlich Kameras und Laptops (die vor 15 Jahren groß und schwer waren). Das restliche Gewicht des Flugzeugs entfiel auf die 164 Tonnen Treibstoff an Bord.

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Es hatte keine übliche Ausstattung, alle Passagiere erhielten einen Business-Class-Sitz in einem erweiterten Bereich, mit einem Empfang im vorderen Teil des Flugzeugs, um sich unter die Passagiere zu mischen, und nur ein paar Reihen von Demonstrator-Sportsitzen. Der Rest des Flugzeugs verfügte über Überwachungsgeräte.

Nach der Landung stellte Boeing den Rekord für den längsten Flug der Welt im Guinness-Buch der Rekorde auf.

Boeing 777-200LR
Die Boeing 777-200LR hält den Rekord seit. Foto: Getty Images

Wie hat die Welt reagiert?

Für Boeing war es ein Beweis dafür, dass seine Technik genau richtig war.

„Der Rekordstreckenflug ist ein Beweis für die hervorragende Betriebseffizienz und Zuverlässigkeit der Boeing 777-200LR Worldliner“, sagte Lars Andersen, Vizepräsident des 777-Programms und Programm-Manager, in einer Pressemitteilung. „Der Worldliner verbraucht weniger Treibstoff, um weiter zu fliegen, mehr Passagiere zu befördern, komfortabler zu fliegen und mehr Fracht zu befördern als jedes andere Verkehrsflugzeug.“

Dieser Flug veränderte die Art und Weise, wie wir Langstreckenflüge sehen, und inspirierte solche Routen wie Singapur nach New York und drängte Qantas dazu, das Projekt Sunrise schneller zu testen (Qantas war einige Jahre zuvor bereits mit einer 747 von London nach Sydney geflogen).

Die Boeing 777-200LR war zwar ein majestätischer Einstand für die Boeing 777-200LR, aber ihre Verkäufe haben nie wirklich Rekorde wie dieser Flug aufgestellt. Einige meinten, ihre Reichweite sei zu groß für ihr Wohl und die Marktnische, in die sie passen sollte, habe es nie wirklich gegeben.

Was den Rekord betrifft, so steht sie noch heute.

Was meinen Sie dazu? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

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