Warum haben Passagierflugzeuge keine Betankung während des Fluges?

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In der Vergangenheit verunreinigten die Tankstopps die Langstrecken-Känguru-Route. Was einst eine Reihe von Stopps war, wurde dann zu einem, entweder im Nahen Osten oder in Südostasien. Aber warum boten die Fluggesellschaften stattdessen nicht die Betankung während des Fluges durch Tankflugzeuge an und verhinderten so einen langen Zwischenstopp?

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Könnten Passagierflugzeuge während des Fluges aufgetankt werden? Foto: Getty Images

Sie hätte es den Passagieren ermöglicht, etwa drei bis vier Stunden schneller an ihr Ziel zu gelangen, und den Fluggesellschaften erlaubt, größere und weniger treibstoffeffiziente Flugzeuge (da sie an jedem beliebigen Punkt auftanken konnten) oder kleinere Flugzeuge mit kleineren Tanks zu betreiben.

Schließlich nutzt das Militär Tankflugzeuge ausgiebig, um weltweit zu operieren, warum nicht auch kommerzielle Fluggesellschaften?

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Die Probleme der Betankung während des Fluges

Sicherheit ist das größte Problem bei der Betankung während des Fluges. Die Untersuchungen beginnen, wenn zwei Verkehrsflugzeuge in die Nähe kommen, ganz zu schweigen von dem Szenario der Betankung während des Fluges, das einen absichtlichen Kontakt erfordert. Wenn 300 Passagiere sehr nahe an andere mit Treibstoff beladene Flugzeuge herankommen, scheint dies überhaupt nicht sicher zu sein.

Es gibt auch die Frage der Größe eines Verkehrsflugzeugs. Eine Boeing 777 ist riesig, und im Gegensatz zu einem kleinen militärischen Kampfflugzeug, das 2-3 Minuten für die Betankung benötigt, müsste die 777 mindestens 20 Minuten an ein Frachtflugzeug angedockt sein, um die Tanks vollständig wiederherzustellen. Dieser Durst nach Oktan würde dazu führen, dass das Tankflugzeug (das für seinen Betrieb eigenen Treibstoff und eigene Kosten benötigt) nur etwa drei Betankungen pro Flug durchführen könnte.

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Und was ist, wenn die Betankung abgesagt wird? Ihr Passagierflugzeug wird eine Sicherheitsmarge benötigen, um zum nächstgelegenen Flughafen zu fliegen, was den ganzen Zweck der Übung zunichte macht – Sie könnten genauso gut ohnehin genug Treibstoff für die Reise mitnehmen.

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Das Militär setzt Tanker ein, um Flugzeuge während des Fluges zu betanken. Foto: US Air Force via Wikimedia

Warum dies den Fluggesellschaften nicht gefällt

Es kommt auf die Kosten an. Eine Fluggesellschaft müsste sich nicht nur das kommerzielle Passagierflugzeug leisten, sondern auch das Tankflugzeug, das nur für Langstrecken-Betankungsrouten und sonst nichts eingesetzt wird. So bezahlt die Fluggesellschaft nun für zwei Flugzeuge, die die Aufgabe eines einzigen erfüllen.

Außerdem könnten die Fluggesellschaften auch die Flexibilität schätzen, in Drehkreuzen auf der halben Welt zu landen und Passagiere mit anderen Fluggesellschaften auszutauschen. Qantas zum Beispiel fliegt nicht alle europäischen Städte an (nur London), und ohne Landung in einem Drehkreuz könnten die Passagiere nicht auf halber Strecke aussteigen und zu näher gelegenen Zielen wie Istanbul, Griechenland oder Italien fliegen.

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Und schließlich, wo würden diese Tankflugzeuge stationiert werden? Es gibt heute nur wenige Routen, die einen solchen logistischen Alptraum rechtfertigen können, und die Fluggesellschaften sind dabei, sie durch neuere Technologien auslaufen zu lassen (wie die Quantas-Flüge des Projekts Sunrise).

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Großflughäfen bieten mehr Vorteile für Langstreckenflüge. Foto: Dubai Airport Newsroom

Warum es den Passagieren nicht gefällt

Während Sie als Fluggast die Idee mögen, schneller an Ihr Ziel zu kommen, ist es wahrscheinlicher, dass Sie auch eine Pause während eines Langstreckenfluges bevorzugen. Die Möglichkeit, aus dem Flugzeug auszusteigen, frische Luft zu atmen und weiter als 60 Meter (die Ganglänge eines durchschnittlichen Flugzeugs) zu gehen, ist ein Geschenk des Himmels.

Außerdem möchten Sie vielleicht in ein anderes Flugzeug umsteigen oder irgendwo in der Nähe des Drehkreuzflughafens fliegen, was Ihre Fluglinienoptionen erweitert und letztlich den Ticketpreis senkt.

Was meinen Sie dazu? Würden Sie sich wünschen, dass die Verkehrsflugzeuge aufgetankt werden? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

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