Warum hat Airbus den Flugzeugtyp BelugaXL gebaut?

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Im Jahr 2020 werden drei BelugaXL-Flugzeuge zur Airbus-Flotte hinzukommen, die bis 2024 auf eine Gesamtflotte von sechs Flugzeugen ansteuert. Dabei handelt es sich um ein charakteristisches Frachtflugzeug, das gegenüber dem A330 modifiziert wurde und ein ebenso charakteristisches Aussehen eines lächelnden Wals hat. Airbus setzt die Beluga und die größere BelugaXL ein, um Teile seiner Flugzeuge zwischen Bau- und Montagestätten zu transportieren, wie in diesem Artikel untersucht wird.

BelugaXL
Airbus plant den Einsatz von sechs BelugaXL-Flugzeugen. Foto: Getty Images

Der Transport von Airbus-Flugzeugteilen

Airbus hat seinen Ursprung in der Zusammenführung mehrerer europäischer Luftfahrtfirmen. Sie schlossen sich 1970 zu Airbus zusammen. Im Rahmen der europaweiten Zusammenarbeit waren (und sind) die Flugzeugherstellung und -montage auf mehrere Länder aufgeteilt. Dies bringt eine enorme logistische Herausforderung mit sich, fertige Teile zur Endmontage von einem Land in ein anderes zu transportieren.

Dies geschah zunächst auf der Straße und per Binnenschiff. Der Lufttransport kam 1972 mit einer Flotte von vier modifizierten Boeing Stratocruiser-Flugzeugen, den so genannten Super Guppies, hinzu.

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The Airbus Skylink, or Super Guppy
Der Airbus Skylink, oder Super Guppy, war sein erstes Transportflugzeug. Foto: Pinpin via Wikimedia

Irgendwann mussten diese Flugzeuge jedoch ersetzt werden. Sie waren alt und ineffizient im Betrieb, und es wurde zusätzliche Kapazität benötigt. Airbus führte 1995 das Frachtflugzeug Beluga als Ersatz ein. Es basierte auf dem A300-600 mit einem für den Frachttransport deutlich vergrößerten Rumpf.

Während ihre Hauptaufgabe darin bestand, Airbus-Flugzeugkomponenten zwischen europäischen Standorten zu transportieren, wurden sie auch häufig im Charterverkehr eingesetzt, unter anderem zum Transport von Maschinen, Hubschraubern und Satellitenteilen.

Beluga and ISS
Beluga wurde zum Transport von Teilen für die Internationale Raumstation eingesetzt. Foto: NASA/Jim Grossmann via Wikimedia

Erhöhte Nachfrage und größere Flugzeugteile

Zwischen 1995 und 1999 wurden fünf Beluga-Flugzeuge ausgeliefert. Im Jahr 2014 kündigte Airbus den Beginn der Arbeiten an einem Ersatzflugzeug auf der Basis des neueren A330-200 an. Dieses wurde unter dem Namen BelugaXL bekannt, wobei das erste Flugzeug im Januar 2020 ausgeliefert wurde. Das dritte Flugzeug wurde Ende Oktober 2020 ausgeliefert.

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BelugaXL
Die zweite BelugaXL ging Anfang 2020 an den Start. Foto: Airbus

Mehr Flugzeuge werden Airbus helfen, den wachsenden Transportbedarf zu decken. Aber das Flugzeug hat auch kritisch eine höhere Kapazität. Die Beluga kann in einem Frachtraum mit einem Volumen von 1.500 Kubikmetern 47 Tonnen transportieren. Die BelugaXL erhöht diese auf 50,5 Tonnen bei einem Volumen von etwas mehr als 2.200 Kubikmetern. Die BelugaXL verfügt zudem über neuere Systeme zum Laden und Löschen von Fracht, die die Umschlagzeiten verkürzen sollen.

Sie wird A350-Komponenten tragen

Mit dem Auslaufen der Produktion der A380 ist die A350 das größte Flugzeug von Airbus, und dies wird der Hauptschwerpunkt der BelugaXL sein. Seine erhöhte Frachtkapazität ist so ausgelegt, dass sie zwei A350-Flügel zusammen aufnehmen kann – die bisherige Beluga konnte nur einen transportieren.

BelugaXL and A350 wings
Die BelugaXL kann zwei A350-Flügel transportieren. Foto: Airbus

Mit dieser Hauptaufgabe wird die BelugaXL eine begrenzte Routenkarte sehen. Diese wird Broughton im Vereinigten Königreich, wo die Flügel produziert werden, sowie weitere Standorte in Frankreich, Deutschland, Spanien und China umfassen. Getafe in Spanien wurde im August 2020 in das Streckennetz aufgenommen. Die Endmontage der A350 findet in Toulouse statt.

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Im Jahr 2019 lieferte Airbus 10 neue A350-Flugzeuge pro Monat aus. Die Belugas werden wahrscheinlich weiter beschäftigt sein, wenn diese Rate anhält (obwohl sie im Laufe des Jahres 2020 mit der Verlangsamung der Luftfahrt zurückgegangen ist).

Boeing hat den Dreamlifter

Airbus ist nicht der einzige Hersteller, der über Spezialflugzeuge für den Transport von Flugzeugkomponenten verfügt.

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Es wurden lediglich vier Dreamlifters hergestellt. Foto: Getty Images.

Boeing betreibt den Dreamlifter für den gleichen Zweck. Das Unternehmen hat vier Boeing 747 umgebaut, um Teile für die Boeing 787 vom globalen Zulieferer an die Montagelinien in den USA zu bringen.

Haben Sie die neue BelugaXL schon gesehen? Bitte teilen Sie uns unten Ihre Kommentare dazu mit.

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