Was geschah mit Virgin Sun Airlines?

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Da Sir Richard Bransons Virgin Atlantic kürzlich in den Nachrichten war, nachdem das Unternehmen in den Vereinigten Staaten Insolvenzschutz nach Kapitel 15 beantragt hatte, dachten wir, dass wir uns mit einem früheren Misserfolg von Virgin befassen würden. Virgin Sun Airlines wurde 1998 als Charterfluggesellschaft gegründet, um britische Urlauber an sonnige Ziele im Mittelmeer und auf den Kanarischen Inseln zu befördern.

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Virgin Sun Airlines hatte ihren Sitz in Manchester und Gatwick. Foto: Aero Icarus via Wikimedia

Virgin Sun mit Sitz am Flughafen Manchester (MAN) im Nordwesten Englands und am Flughafen Gatwick (LGW) südlich von London nahm 1999 den Betrieb auf. Die leuchtend „Virgin-roten“ Schwanzflugzeuge der Fluggesellschaft fielen auf dem Vorfeld ins Auge. Sie leaste zwei Airbus A320-200, um etwas zu bieten, was es von einer Charterfluggesellschaft noch nie zuvor gegeben hatte.

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Virgin Sun Airlines verteilte Cocktails

Auf der Suche nach einem Appell an diejenigen, die ihren Jahresurlaub fernab der nassen und elenden britischen Inseln verbringen, hatte jemand die zündende Idee, die Menschen schon beim Einsteigen in das Flugzeug in Urlaubsstimmung zu versetzen. Virgin Sun Airlines tat dies, indem sie den traditionellen Getränke- und Essenservice aufgab und durch etwas Attraktiveres ersetzte.

Nachdem alle Passagiere an Bord gegangen waren, wurde ihnen ein kostenloser Sea Breeze-Cocktail aus Wodka, Preiselbeeren und Grapefruit oder eine alkoholfreie Version davon angeboten. Auf Flügen, die früh am Morgen aus dem Vereinigten Königreich abflogen, hatten die Passagiere die Wahl zwischen Speck, Wurst oder einem vegetarischen Wurstsandwich mit Gewürzen.

Einreisende Passagiere bekamen gebackene Kartoffeln

Bei Flügen später am Tag wurde das Frühstückssandwich durch Hot Dogs und Kartoffelecken ersetzt, gefolgt von einem Stück Schokoladenkuchen, den Virgin Sun als „Torte“ bezeichnete.

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Virgin Sun Airlines flog hauptsächlich von Großbritannien nach Spanien. Foto: Ken Fielding via Wikimedia

Auf ankommenden Flügen, die in das Vereinigte Königreich zurückkehrten, erhielten die Passagiere statt des Cocktails Eis am Stiel mit Fruchtgeschmack (Eis am Stiel). Und später gab es statt des Frühstückssandwichs oder Hot Dogs gebackene Kartoffeln mit einer Auswahl von drei Belägen und denselben Schokoladenkuchen wie auf dem Hinflug. Tee und Kaffee wurden während des gesamten Fluges serviert, wobei die Fluggäste die Möglichkeit hatten, sich aus einem Aerosol Schlagsahne auf ihren Kaffee sprühen zu lassen.

Mit Flügen vor allem nach Spanien, Griechenland und Portugal verlief das erste Jahr der neu gegründeten Fluggesellschaften so gut, dass sie ein neues Flugzeug mieteten. Diesmal war es ein größerer Airbus A321-200, der mehr Passagiere befördern konnte.

Die Neuheit verlor bald ihre Wirkung

Trotz eines vielversprechenden Starts ließ die Neuerung bald nach, und Virgin Sun sah sich gezwungen, mit Billigfluggesellschaften wie easyJet und Ryanair zu konkurrieren. Schließlich, nach nur zwei Jahren im Geschäft, stellte Virgin Sun Airlines den Betrieb ein. Sie wurde schließlich an die britische Charterfluggesellschaft Air2000 verkauft, die zu First Choice Airways wurde. Letztendlich fusionierte diese Fluggesellschaft 2008 mit Thomsonfly zu Thomson Airways, heute besser bekannt als TUI.

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Virgin Sun Airlines hielt sich nur ein paar Jahre. Foto: Ken Fielding via Wikimedia

Betrachtet man das Ergebnis von Virgin Sun, so scheint es, als sei die Idee einer Nischenfluggesellschaft, die die britische Arbeiterklasse ansprechen würde, nicht gut durchdacht gewesen. Sicher, am Anfang funktionierte das Gimmick gut, aber es hätte niemals mit dem Geschäftsmodell von Ryanair konkurrieren können.

Sind Sie jemals mit Virgin Sun Airlines geflogen? Wenn ja, dann teilen Sie uns bitte in den Kommentaren mit, was Sie von dieser Erfahrung hielten.

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