Welche Fluggesellschaft hat die Boeing 747 am längsten betrieben?

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Die Tage der Boeing 747 sind gezählt. Die wenigen verbliebenen Fluggesellschaften, die die Flugzeuge noch betreiben, sind meist damit beschäftigt, sie in den Ruhestand zu schicken. Allein in diesem Jahr haben British Airways, KLM und Qantas die letzte Kabinentür der 747 geschlossen. Diese Fluggesellschaften haben eine lange Verbindung mit der 747, die sich über Jahrzehnte erstreckt und viele Flugzeuge aufgenommen hat. Aber welche Passagierfluggesellschaft hat die 747 am längsten im Einsatz?

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Lufthansa betreibt die Boeing 747 seit 1970 ununterbrochen. Foto: Lufthansa

Starker Start der 747 durch Pan American, aber abruptes Ende

Der Erstkunde der 747 war Pan American. Sie wurde am 22. Januar 1970 bei dieser Fluggesellschaft in Dienst gestellt. Pan American stellte jedoch im Dezember 1991 den Flugbetrieb ein, ein Opfer verschiedener interner und externer Faktoren. Das bedeutet, dass Pan American die Boeing 747 knapp 22 Jahre lang geflogen ist. Die Fluggesellschaft könnte den Preis für den ersten Betreiber gewinnen, aber sie gewinnt nicht den Preis für den längsten Betreiber.

Pan American war der Lufthansa dicht auf den Fersen. Am 26. April 1970 flog die Lufthansa mit einer Boeing 747-100 zwischen New York und Frankfurt, und 50 Jahre später fliegt sie immer noch die Königin der Lüfte. Lufthansa war die zweite Fluggesellschaft der Welt, die die 747 in Betrieb nahm. Die deutsche Fluggesellschaft gewinnt den Preis für den längsten Betreiber, weil sie seither verschiedene Modelle der 747 fliegt. Die Lufthansa hat im Laufe der Jahre 56 Jumbo-Jets betrieben und hat noch immer 26 in ihren Büchern. Nachdem British Airways vor kurzem ihre 747 ists aus dem Verkehr gezogen hat, verfügt Lufthansa nun über die größte 747-Flotte aller Passagierfluggesellschaften.

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Eine Pan American 747-200 im Mai 1991. Foto: Dean Morley via Flickr

British Airways kommt nahe, aber kein Hauptpreis

Es gibt einige wenige Fluggesellschaften, die eine lobende Erwähnung verdienen, weil sie auf der Langstrecke an der 747 festgehalten haben. BOAC, die Vorgängerin von British Airways, erhielt ihre erste 747 im gleichen Monat wie Lufthansa. Aber wegen industrieller Probleme flog die 747 erst im April 1971 unter den Farben der BOAC. BOAC wurde 1974 mit der BEA zu British Airways verschmolzen.

Als British Airways im vergangenen Monat die 747-Flotte aufgab, verfügte sie über eine etwas größere Flotte als die Lufthansa. Aber während Lufthansa damit prahlen kann, dass sie die 747 seit mehr als 50 Jahren fliegt und immer noch fliegt, stellte British Airways den Flugbetrieb mit der 747 neun Monate vor Ablauf der 50-Jahres-Marke ein.

In der obersten Reihe der längsten 747-Betreiber lungert auch KLM herum. Ihre erste 747 flog im Februar 1971 zwischen Amsterdam und New York – nach Lufthansa, aber vor BOAC/British Airways. KLM nahm den kontinuierlichen Betrieb der 747 bis Anfang dieses Jahres auf. Am 29. März drängte die letzte KLM 747 aus Mexiko-Stadt für den Flug nach Amsterdam zurück. KLM hatte die 747 etwas mehr als 49 Jahre lang geflogen.

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Der Vorgänger von British Airways, BOAC, und seine 747. Foto: British Airways

Lobende Erwähnungen an Qantas und Japan Airlines

Qantas ist eine weitere Fluggesellschaft, die im vergangenen Monat ihre Zusammenarbeit mit der 747 beendete. Einst war sie ein recht großer Betreiber der 747, aber Qantas hatte ihre 747-Flotte in den letzten Jahren erheblich verkleinert. Qantas flog die 747 erstmals im September 1971 von Sydney nach Singapur (über Melbourne). Im vergangenen Jahr kündigte die Fluggesellschaft an, dass sie Ende 2020 die letzte ihrer 747-Flugzeuge in den Ruhestand schicken würde. Dieses Datum wurde im Zuge der Entwicklung des Jahres 2020 vorverlegt. Das bedeutet, dass Qantas die 747 knapp 49 Jahre lang betrieben hat.

Eine weitere Fluggesellschaft mit einer reichen Verbindung zur 747 war Japan Airlines. Sie flog das Flugzeug zwischen 1970 und 2011, also 41 Jahre lang. Beeindruckend, aber weit weniger als Lufthansa. Was Japan Airlines ausmachte, war die schiere Anzahl und Vielfalt der von ihr betriebenen 747-Flugzeuge. Insgesamt setzte Japan Airlines im Laufe der Jahre 144 Jumbo-Jets ein, darunter Flugzeuge der Serien 100, 200, 300 und 400.

Wie lautet also das Urteil? Lufthansa erhält den Gong für die längste Betriebszeit der 747. Die kleineren Preisträger sind British Airways, KLM und Qantas.

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Aber wäre es kontrovers, wenn man vorschlagen würde, dass British Airways wegen der Namensänderung disqualifiziert wird? Technisch gesehen wurde die Fluggesellschaft erst 1974 ins Leben gerufen. Sollte die Uhr von da an zu klicken beginnen? Was meinen Sie dazu?

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