Warum hat Airbus keinen A340-400 gebaut?

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Wenn Sie sich die A340-Serie ansehen, werden Sie vielleicht etwas Merkwürdiges bemerken. Es gibt keine -400, obwohl es eine -200, -300, -500 und -600 gibt. Was war der A340-400, und warum wurde er nie gebaut? Lassen Sie uns nachforschen.

Virgin A340
Was war der Airbus A340-400? Foto: Getty Images

Das A340-Programm

Airbus wollte mit dem A340-Programm zunächst ein Konkurrenzflugzeug zur Boeing 747 bauen. Sein Produkt wäre ein Flugzeug, das viele Passagiere über die Ozeane befördern könnte und über eine große Reichweite verfügen würde. Der europäische Flugzeugbauer kam mit zwei Versionen auf den Markt.

  • Der Airbus A340-200 – 303 Passagiere in zwei Klassen bis zu einer Reichweite von 12.400 km (6.700 nautische Meilen).
  • Der Airbus A340-300 – 335 Passagiere in zwei Klassen bis zu einer Reichweite von 13.500 km (7.300 nautische Meilen).

Nach seiner Ankunft auf dem Markt stellte Airbus fest, dass die Fluggesellschaften ein Flugzeug mit einer noch höheren Passagierkapazität wollten. Eine mögliche Strecke des A340-300 mit nur ein paar mehr Sitzen. Wenn Airbus ein solches Flugzeug bauen könnte, wäre es billig in der Konstruktion und Herstellung und würde den Konkurrenten Boeing (der zu dieser Zeit an der 777 arbeitete) auf dem Markt schlagen.

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Was waren die Spezifikationen der A340-400?

Die A340-400 durchlief eine Reihe verschiedener Konstruktionen, von einer einfachen Strecke der A340-300 bis hin zu einem megalangen Flugzeug für 380 Passagiere.

Im Jahr 1991 begann das A340-400X-Projekt mit der Streckung der A340-300 um 12 Rahmen (20 Fuß 10 Zoll oder 6,35 m) mit einer erhöhten Sitzplatzkapazität von 295 bis 335 Passagieren. Sein MTOW sollte von 553.360 auf 588.600 Pfund (251 bis 267 t) erhöht werden, aber da sie größer war, würde ihre Reichweite auf 10.930 km (5.900 nautische Meilen) sinken.

Schließlich, bis 1995, setzte sich Airbus durch:

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  • Ein Flugzeug, das 340 Passagiere in drei Klassen befördern konnte, 12 Rahmen länger als die -300 mit einer Reichweite von 11.290 km (6.100 nautische Meilen). Es würde den gleichen Flügel am A330-300 und die gleichen Triebwerke verwenden (daher die kurze Reichweite).

Leider würde es nie gebaut werden.

A340-600
Die A340-400 war eine Verlängerung der -300 mit dem gleichen Flügel und den gleichen Triebwerken. Foto: Getty Images

Warum die Konstruktion der A340-400 fehlerhaft war

Die A340-400 war von Anfang an ein gescheitertes Konzept. Während viele andere Flugzeugkonzepte am Markt scheitern, hatte die A340-400 die Nase vorn.

  • Ihre größere Passagierkapazität, aber kürzere Reichweite schränkte ihre Routen ein. Sie verfügte über vier Triebwerke und verbrauchte doppelt so viel Treibstoff wie ein zweistrahliger Jet (wie die verfügbare Boeing 777), aber ohne zusätzliche Vorteile.
  • Die Reichweite von 6.100 nautischen Meilen war für Überseereisen mit vier Triebwerken meist nutzlos. Wenn man ein Flugzeug benötigte, um über einen weiten Ozean (wie den Pazifik) zu fliegen, würde man ein Langstreckenflugzeug wie die Boeing 747 wählen. Wenn man einen kleineren Ozean überqueren musste, konnte man dank ETOPS ein zweistrahliges Flugzeug wie den Airbus A330 verwenden.
  • Die Konstruktion des Flugzeugs hat auch den Markt für die größere -600er-Konstruktion erschlossen, mit fast ebenso vielen Passagieren, aber nur der Hälfte der Reichweite. Wenn eine Fluggesellschaft so viele Passagiere befördern wollte, wäre sie besser geeignet, den A340-600 anstelle der größeren Reichweite zu wählen.
A340
Das Flugzeug hatte alle Nachteile von vier Triebwerken, ohne irgendwelche Vorteile. Foto: Getty Images

Was geschah mit dem Projekt?

Letztendlich wurde das Design des A340 als altmodisch angesehen – zweistrahlige Flugzeuge wie die Boeing 777 und der Airbus A330 wurden bei den Fluggesellschaften immer beliebter (sie waren billiger im Betrieb), und aktualisierte ETOPS-Regeln erlaubten ihnen, Ozeane zu überfliegen. Etwas, das lange Zeit die Hauptstütze der vierstrahligen Flugzeuge gewesen war, war nicht mehr exklusiv.

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Der Airbus A340-400 hätte eine außergewöhnliche Nische in der Luftfahrt besetzt. Großes Fassungsvermögen, aber kurze Reichweite, die nur von der sehr erlesenen Boeing 747-400D besetzt wurde (die auch nie so beliebt war). Leider war es zu wenig zu spät, und sie wurde nie gebaut.

Was meinen Sie dazu? Wären Sie mit dem Airbus A340-400 geflogen? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

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