Wie der Airbus A340-500 die Tür zum längsten Flug öffnete

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Im Jahr 2004 schrieb ein Airbus A340-500 Geschichte, als er die längste Strecke der Welt von Singapur nach Los Angeles ohne Zwischenlandung flog. Insgesamt dauerte die Reise 14 Stunden und 40 Minuten und die Flugstrecke betrug 14.093 km. Diese Route stellt auch einen Vorläufer des Fluges von Singapore Airlines von Singapur nach New York, der bis heute den Titel des längsten Fluges der Welt trägt. Lassen wir uns hier einen Blick darauf werfen, wie der Airbus A340-500 die Tür zu den längsten Strecken der Welt geöffnet hat.

A340-500
Die beispiellose Reichweite der A340-500 öffnete die Tür zu modernen Ultralangstreckenrouten. Foto: Angelo DeSantis via Wikimedia Commons

Alles über die Reichweite

Die A340-500 ist die Langstreckenvariante der gesamten A340-Familie und bietet eine beispiellose Reichweite, die den Fluggesellschaften neue Routen eröffnet hat. Mit einer Reichweite von 9.000 nautischen Meilen (16.668 km / 10357 Meilen) hatte das Flugzeug eine größere Reichweite als der Konkurrent 777-200LR (8.555 nautische Meilen). Die Reichweite des A340-500 eröffnete Routen, die zu dieser Zeit noch unbekannt waren, einschließlich einer Direktverbindung zwischen Perth und London.

Um diese Reichweite zu erreichen, musste Airbus Teile des A340-500 modifizieren, unter anderem neue Treibstofftanks einbauen und Rumpf und Flügel verlängern. Das Flugzeug konnte im Vergleich zum A340-300 massive 50 Prozent mehr Treibstoff befördern und bis zu 313 Passagiere aufnehmen (obwohl eine geringere Kapazität erforderlich ist, um die Reichweite des Flugzeugs zu maximieren).

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Airbus A340-500
Die A340-500 war 4,2 Meter länger als -300 und bot eine höhere Reiseflughöhe. Foto: Airbus

Die Reichweite der A340-500 mit 9.000 nautischen Meilen ermöglichte es vielen Fluggesellschaften, neue oder bestehende Interkontinentalstrecken effizienter zu bedienen. Emirates begann ihre ersten Flüge nach Nordamerika (Dubai nach New York) mit der -500, während Air Canda das Flugzeug auf ihrer Verbindung Toronto-Hongkong einsetzte. Es war jedoch Singapore Airlines, die mit dem A340-500 Rekorde brach.

Von Singapur in die USA

Singapore Airlines nutzte die Vorteile der A340-500 und betrieb mit dem Flugzeug die ersten modernen Ultralangstrecken. Wie bereits erwähnt, flog das Flugzeug von Singapur nach Los Angeles, eine über 14.000 km lange Reise, die den vorhergehenden längsten Flug von Hongkong nach Newark bequem überholte. Das Flugzeug öffnete aber auch die Tür zum derzeit längsten Flug der Welt: von Singapur nach New York.

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Singapore Airlines setzte ihre SIN-EWR erstmals im Juni 2004 ein und flog über 15.300 km zwischen den beiden Städten. Die 18-stündige Reise wurde mit einem A340-500 in der Premiumklasse geflogen, der 64 Sitze in der Business Class und 117 Sitze in der Klasse „Executive Economy“ (ähnlich wie Premium Economy) an Bord hatte. Das Flugzeug verfügte später über eine Kabine mit 100 Sitzplätzen in der reinen Business Class.

Singapore Airlines A340-500
Singapore Airlines setzte das Flugzeug auf einigen der längsten Strecken der Welt ein. Foto: Airbus

Während die neuen Strecken rekordverdächtig waren, zog Singapore Airlines Anfang 2013 den Stecker für die Strecke SIN-EWR mit der Begründung fehlender Einnahmen. Insgesamt hatten die Flugzeuge Mühe, einen robusten Markt mit nur wenigen Kunden zu finden.

Warum hat sie keinen Erfolg gehabt?

Ähnlich wie die 777-200LR erhielt die A340-500 trotz ihrer großen Reichweite nur eine Handvoll Bestellungen von Fluggesellschaften. Viele Fluggesellschaften wiesen auf die Ineffizienz des vierstrahligen A340 hin, der wesentlich mehr Treibstoff verbrauchte als seine zweistrahligen Pendants. Angesichts der Einschränkungen bei der Gesamtzahl der Passagiere (weit unter 300) zur Maximierung der Reichweite war die A340-500 für traditionelle Fluggesellschaften wirtschaftlich wenig sinnvoll.

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Die A350-900ULR fliegt nun viele der von der A340-500 bedienten Strecken, darunter auf von Singapur nach Newark. Foto: Airbus

Der A340-500 ist jedoch zweifellos der Pionier des Ultralangstreckenflugs und der längsten Strecken der Welt. Die Reichweite der -500 wurde später von der A350-900ULR übertroffen, die eine größere Reichweite und höhere Effizienz bietet.

Sind Sie jemals mit der A340-500 geflogen? Welche anderen Routen hat das Flugzeug bedient? Lassen Sie es uns in den Kommentaren unten wissen!

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