Wie sich Ethiopian Airlines aufgrund von Agilität ohne ein Rettungspaket gegen COVID durchsetzte

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Ethiopian Airlines ist eine der größten internationalen Fluggesellschaften und wurde von der COVID-Pandemie hart getroffen. Trotzdem hat sie weder eine Form der Rettung erhalten, noch hofft sie auf eine solche. Simple Flying traf sich mit dem amtierenden Geschäftsführer Esayas WoldeMariam, um herauszufinden, wie die Fluggesellschaft ihren Kopf über Wasser hält.

Ethiopian Airlines
Ethiopian hat dank seiner Flexibilität bei der Diversifizierung COVID ohne Rettungsaktion überstanden. Foto: Getty Images

Kein Rettungspaket für Ethiopian

Die COVID-Krise hat Fluggesellschaften auf der ganzen Welt nach Unterstützung schreien lassen, da ein beispielloser Rückgang der Reisenachfrage jede Fluggesellschaft zu riesigen Verlusten zwingt. Einige Fluggesellschaften haben von ihren Regierungen Rettungspakete in Rekordhöhe erhalten, während diejenigen, die das nicht getan haben, am Rande des Zusammenbruchs stehen.

Bisher hat Ethiopian noch keine Rettungspakete erhalten, und es besteht auch keine Hoffnung, diese Art von Unterstützung zu erhalten. Simple Flying fragte den amtierenden Geschäftsführer Esayas WoldeMariam, ob er glaube, dass die Fluggesellschaft aus eigener Kraft überleben könne. Er sagte es uns Folgendes:

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Viele der europäischen und amerikanischen Fluggesellschaften haben einen sehr reichen Uncle Sam, der sie mit diesen Geldern versorgt. Aber für uns gibt es diese Art von Luxus nicht. Wir müssen also um unser eigenes Leben rennen.

Bis jetzt haben wir nichts dergleichen verfolgt, denn wir kommen mit der Fracht, mit Rückführungsflügen und mit der Wiedereröffnung der Passagierflüge aus. Wir kommen gut über die Runden und schaffen es, alle unsere Gemeinkosten und Fixkosten und alle unsere anderen Verpflichtungen zu zahlen.

Wir sind bisher mit keiner Zahlung in Verzug geraten.“

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Ethiopians Flexibilität hat geholfen, über die Runden zu kommen. Foto: Getty

Es ist beeindruckend zu sehen, dass eine so große und internationale Fluggesellschaft wie Ethiopian noch nicht so sehr darum kämpft, über die Runden zu kommen. Esayas sagte uns, dass er dies auf die natürliche Flexibilität von Ethiopian Airlines und ihre Fähigkeit zurückführt, sich anderen Aktivitäten zuzuwenden, um die Einnahmen am Fließen zu halten. Er erwähnte:

„Nummer eins ist unsere Agilität. [Ethiopian ist] nicht nur eine Fluggesellschaft, es ist ein kompletter Flugzeugträger. Wir haben viele strategische Geschäftseinheiten wie Bodenabfertigung, Catering, Reparatur, Wartung und Überholung, unsere Luftfahrtakademie, Vollfracht, ein komplettes internationales Passagiernetz… Wenn also ein Geschäftsbereich ausfällt, ist es für uns leicht, auf einen anderen umzusteigen, weil wir strategisch gut aufgestellt sind und über ein diversifiziertes Geschäft verfügen.“

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Es wird auf die Fracht gezählt

Zu Beginn der Pandemie bemerkte Ethiopian den enormen Einbruch der Frachtkapazität auf den Weltrouten. Der Mangel an operierenden Passagierflugzeugen führte dazu, dass fast die Hälfte der gesamten Frachtkapazität vom Markt genommen wurde, und dies blieb auch der in Addis Abeba ansässigen Fluggesellschaft nicht verborgen. Esayas berichtete uns:

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„Als diese [Kapazität] reduziert wurde und der Bedarf an der Beförderung von PSA zunahm, mussten wir uns einschiffen. Die Notwendigkeit zwang uns, 25 Flugzeuge umzurüsten, und wir nutzten unsere vorhandenen Frachtflugzeuge, 12 davon, so dass wir insgesamt mit etwa 37 von ihnen arbeiteten.“

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Ethiopian hat 25 Passagierflugzeuge für Fracht umgebaut. Foto: Getty Images

Ethiopian baute 25 seiner 777er für den Frachtbetrieb um, einschließlich des Ausbaus der Passagiersitze, um Frachtkapazität sowohl über als auch unter dem Flügel zu erhalten. Obwohl der COVID die Fluggesellschaft im April eine halbe Milliarde US-Dollar kostete, sagte sie im April, sie könne allein mit der Fracht bis Juli überleben.

Jetzt, da die Nachfrage langsam wieder anzieht, werden in einigen dieser 777er die Sitze wieder eingebaut. Aber diese Bereitschaft, sich rasch auf den Frachtverkehr umzustellen, hat Ethiopian während der schlimmsten Zeit der Krise über Wasser gehalten.

Ethiopian Airlines
Der Frachtverkehr war eine Lebensader für die Fluggesellschaft und ihre Gemeinden. Foto: Getty Images

Regelmäßige Rückführungen

Ethiopian war auch mit der Arbeit an Repatriierungsflügen beschäftigt. Seit Beginn der Krise ist die Fluggesellschaft für die Regierungen eine erste Wahl, um ihre Menschen nach Hause zu bringen. Ethiopian hat jede sich bietende Gelegenheit mit offenen Armen aufgenommen, obwohl die Organisation solcher Flüge eine Herausforderung darstellt. Esayas erklärte:

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„Es sind alles unregelmäßige Operationen. Es ist operationell intensiv, aufsichtsintensiv, es ist sehr praktisch und erfordert viel Koordination. Es gibt Flughäfen, die wir in der Vergangenheit innerhalb unseres Liniennetzes nicht zu fliegen gewohnt waren… Es ist ein ziemlicher Zirkus, aber das ist Teil der Herausforderung. Das macht es noch abenteuerlicher.“

Ethiopian Airlines
Die Beschäftigung mit Repatriierungsflügen hat auch dazu beigetragen. Foto: Getty Images

Wir fragten Esayas, warum Ethiopien eine so beliebte Wahl für Repatriierungsdienste ist. Er erzählte es uns:

„Als die Repatriierung auftauchte, fing der frühe Vogel den fetten Wurm ein. Da wir schnell reagiert haben und wettbewerbsfähige Preise haben, verfügen wir über einen hohen Hygiene- und Schutzstandard, der von der CDC und der Weltgesundheitsorganisation vorgeschrieben ist. All dies zusammengenommen hat uns also zu einer besseren Wahl gemacht.“

Während der gesamten Krise hat Ethiopian hart und klug gearbeitet. Die Fluggesellschaft befindet sich in einer unglaublichen Position, um die Krise zu überstehen, ohne die Notwendigkeit einer Rettungsaktion in der Höhe, wie wir sie bei anderen Unternehmen erlebt haben.

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