Wie viele DC-3 fliegen noch?

Werbung:

Die Douglas Commercial 3 (DC-3) war eines der massenproduzierten, technisch ausgereiftesten Flugzeuge der Geschichte. Gebaut, um lange zu halten, überall zu landen und niemals zu zerbrechen, produzierte Douglas vor und während des Zweiten Weltkriegs mehr als 11.000 Exemplare dieses Typs. Aber wie viele dieser 80 Jahre alten Flugzeuge fliegen heute noch?

Douglas DC-3
Gibt es noch DC-3, die fliegen? Foto: Getty Images

Das 80 Jahre alte Flugzeug, das nie sterben wird

Bei einem Flugzeug, das vor dem Zweiten Weltkrieg gebaut wurde, wäre es verzeihlich anzunehmen, dass die meisten inzwischen ausgemustert worden wären. Stellen Sie sich also unsere Überraschung vor, als wir hörten, dass man heute in Kolumbien einen Landebahnausflug durchgeführt hat. Aus Interesse dachten wir, schauen wir uns doch einmal an, wie viele DC-3 derzeit noch in Verwendung sind.

Gemäß dem Luftfahrtgeschichtsbuch „Survivors“ von Roy Blewett (zuletzt aktualisiert 2017) gibt es knapp 200 flugfähige und allgemein aktive DC-3. Während einige davon Hobbyisten oder Reiseveranstaltern gehören, wird davon ausgegangen, dass mehr als 100 an entlegenen Orten Fracht und Passagiere befördern.

Werbung:

Die Robustheit und kugelsichere Zuverlässigkeit der DC-3 hat sie trotz ihres Alters von 80 Jahren auf seltsame Weise für die heutigen Missionen relevant gemacht. Sie kann problemlos auf Gras- und Erdpisten landen und benötigt eine überraschend konservative Pistenlänge, was sie in Entwicklungsländern populär macht.

Douglas DC-3
Unglaublich viele fliegen auch heute noch, entweder mit Enthusiasten oder als Fracht-/Passagierflugzeug an entlegenen Orten. Foto: Getty Images

Einige sind sogar zu Turboprops umgebaut worden, wobei das Rolls-Royce Dart Triebwerk oder das Pratt & Whitney PT6A Triebwerk zum Einsatz kommt. Andere werden mit geborgenen Ersatzteilen und neuen alten Beständen in der Luft gehalten. Da die DC-3 überdimensioniert ist, wurden viele der Ersatzteile, die in den 30er Jahren für sie hergestellt wurden, nie verwendet, so dass es immer noch einen überraschenden Bestand an Ersatzteilen gibt.

Zusätzlich zu den etwa 200 in flugfähigem Zustand, schätzt Blewett, dass weitere 160 auf Lager sind und möglicherweise wieder flugfähig gemacht werden könnten. 389 sind ausgestellt (jedes gute Luftfahrtmuseum hat eines), und 33 werden gerade aufgewertet, entweder zum Fliegen oder für die statische Ausstellung.

Werbung:

Bei einer Gesamtproduktion von 11.139 Flugzeugen macht das etwa 8% der noch existierenden Flotte aus.

Bleiben Sie auf dem neusten Stand: Melden Sie sich für unseren täglichen Newsletter zum Thema Luftfahrt an.

Das beliebteste Vorkriegsflugzeug

In ihrer Blütezeit wurde die Douglas Commercial 3 (DC-3) von einer Reihe interessanter Fluggesellschaften geflogen. Air France, Swissair und Aer Lingus waren einige wichtige europäische Kunden, aber die eigentliche Heimat der DC-3 war in den Vereinigten Staaten.

Werbung:

Das Flugzeug wurde von allen möglichen US-Fluggesellschaften betrieben, von denen einige heute noch bei uns sind, andere, die nach der Deregulierung der Branche der Konsolidierung erlagen. Zu den namhaften Betreibern gehörten Delta Air Lines, Braniff Airways, Hawaiian Air Lines, Eastern Air Lines, Pan Am und natürlich United.

Douglas DC-3
Eine United Air Lines DC-3. Foto: Getty Images

American Airlines war maßgeblich an der Entwicklung der DC-3 beteiligt und bestellte zusammen mit TWA, Delta und United eine ganze Flotte dieses Typs. Das Flugzeug verband Zuverlässigkeit mit Komfort und Leistung und wurde schnell zum Vorbild für Langstreckenflüge.

Douglas DC-3
American Airlines hatte eine riesige Flotte von DC-3-Flugzeugen. Foto: Getty Images

Sie hatte sich im Zweiten Weltkrieg wirklich bewährt, als sie als C-47 für das US Army Air Corps der am weitesten verbreitete Militärtransporter war. Sie fand auch seinen Platz bei der US Navy als R4D sowie beim Marine Corps und bei der Royal Air Force als Dakota. Die DC-3 war so weit verbreitet, dass Präsident David Ike Eisenhower sie als eines der vier wichtigsten Dinge bezeichnete, die den Krieg gewonnen haben.

Im vergangenen Jahr wurde zur Feier des 75. Jahrestages des D-Day ein Massenstart von 35 DC-3 vom Flugplatz Duxford in Großbritannien in die Normandie orchestriert. Es war die größte Versammlung der Douglas-Flugzeuge seit dem Zweiten Weltkrieg und es muss atemberaubend gewesen sein, dies zu sehen.

Haben Sie jemals eine DC-3 in Aktion gesehen? Hatten Sie schon einmal das Vergnügen, in einer zu fliegen? Lassen Sie es uns in den Kommentaren wissen.

Werbung:
Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.

Diese Website verwendet Akismet, um Spam zu reduzieren. Erfahre mehr darüber, wie deine Kommentardaten verarbeitet werden.

Vielleicht mögen Sie auch