8 años con el Boeing 787: ¿Cómo ha impactado a Air India?

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Como uno de los primeros clientes del 787, Air India recibió su primer Dreamliner hace ocho años. Desde entonces, la aerolínea ha utilizado la nueva generación de aviones para volar en las rutas más populares de Europa y Asia, así como en varias nacionales. Entonces, ¿cómo ha impactado el 787 a la aerolínea? ¿Ha sido el avión un éxito para la compañía?

Air India Boeing 787 Dreamliner
Air India recibió su primer Dreamliner hace 8 años. Imagen: Getty Images

Cliente desde el principio

Air India compró el 787 Dreamliner como parte de un acuerdo masivo con Boeing en enero de 2006 para adquirir 68 aeronaves, entre ellas 23 Boeing 777 (-200LR y -300ER) y 18 Boeing 737 (que pasaron a Air India Express). La aerolínea de bandera compró 27 de la variante 787-8 del Dreamliner, a un precio de lista de casi 4.000 millones de dólares.

El 787 sirvió como reemplazo de la antigua flota de A310 y A330 y 767 alquilados. Air India compró exclusivamente la variante -8 debido a que su fecha de entrega era más temprana y porque no necesitaba el avión para los saltos ultra largos a los EE.UU. en ese momento (a los que sirven los 777 o 747).

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Air India A310
El 787 reemplazó a la flota de Air India de viejos A310 y otros aviones alquilados. Imagen: Pieter van Marion via Wikimedia Commons

Inicialmente, Air India iba a recibir su primer Dreamliner a finales de 2008, pero los infames retrasos en la fabricación aplazaron esta fecha hasta 2012. El primer 787 de la aerolínea fue entregado el 6 de septiembre de 2012, casi tres años después de lo previsto. Aterrizó en Nueva Delhi el día 8 desde Charleston, Carolina del Sur.

Air India 787 Cabin
La cabina del 787 de Air India es bastante poco llamativa y ofrece una inclinación digna en clase turista. Imagen: Getty Images

El 787-8 tiene una capacidad de 256 pasajeros, con 18 en clase ejecutiva (configuración 2-2-2) y 238 en económica (configuración 3-3-3). Air India optó por no ofrecer primera clase en este avión de pasajeros, el primero de su flota de gran capacidad. La cabina de la clase ejecutiva, más pequeña, de tres filas, ofrece una disposición más antigua, sin acceso directo al pasillo para todos los pasajeros, pero sigue siendo en gran medida confortable.

¿A dónde vuelan estos aviones?

Air India siempre tuvo la intención de utilizar la aeronave en las rutas de larga distancia a Europa, Asia y Australia. En consecuencia, el 787 vuela a ciudades como Londres, Sidney, Tokio, Singapur, París y otras más desde las principales ciudades de la India. El avión ofrecía una gran mejora de la eficiencia respecto del A310 y ofrecía más capacidad que el jet más antiguo.

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El 787 también hace muchos saltos rutas nacionales entre sus servicios internacionales, especialmente si la demanda es alta, sirviendo rutas cortas como la de Delhi a Amritsar o Calcutta. Esto puede ser bastante emocionante para muchos que esperan un servicio estándar de A320 y una gran manera de probar el producto a una fracción del precio habitual.

Air India 787
Planeando de antemano, se puede volar en un 787 en las rutas nacionales de la India. Imagen: Getty Images

More recently, Air India has been pushing the boundaries of the 787-8’s 6,600 NM range. The airline started using the plane on flights to Washington D.C. earlier this year, which is near the end of the plane’s range. This has been done due to the lower capacity on the route, which can’t sustain the larger 777.

Más recientemente, Air India ha estado jugando con los límites de la autonomía de 6.600 NM del 787-8. La aerolínea comenzó a utilizar el avión en los vuelos a Washington D.C. a principios de este año, que está cerca del final del alcance del avión. Esto se ha hecho debido a la menor capacidad de la ruta, que no puede sostener al 777 más grande.

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¿Funcoinó el 787-8 para Air India?

El 787-8 parece haber marcado todas las casillas para Air India: es eficiente, ofrece una capacidad decente y llega a importantes destinos de larga distancia. El avión ha cumplido bien su propósito, sustituyendo la antigua flota de la compañía y permitiendo la expansión a los mercados europeos y asiáticos.

Sin embargo, en los últimos años se ha demostrado que Air India también podría haber sido bien atendida por otras variantes del 787. Por ejemplo, el mayor alcance del 787-9 y el mayor espacio para pasajeros permitirían a la empresa iniciar más rutas a los Estados Unidos y Canadá. Muchos de los competidores de la compañía han hecho lo mismo, usando el 787 para vuelos norteamericanos.

Air India 787
Aunque el 787-8 es el caballo de batalla de Air India, puede haber sido mejor servido por otras variantes del 787. Imagen: Boeing

No hay duda de que el 787 ha modernizado la flota de Air India y la ha ayudado a seguir siendo competitiva en los últimos ocho años. El avión ofrece eficiencia y suficiente capacidad de pasajeros para cumplir con muchas rutas importantes alrededor del mundo.

Sin embargo, la aerolínea de bandera puede haber estado mejor servida ordenando menos de los -8 y esperando otras variantes. El 787 ha ayudado a modernizar la flota de Air India, pero un gran pedido todo del mismo tipo ha impedido que se expanda aún más.

¿Ha volado antes en el 787 de Air India? ¿Cuál fue su experiencia? ¿Debería la aerolínea haber pedido otras variantes también? ¡Déjenos saber lo que piensa en los comentarios!

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