Aerolíneas indias venden asientos vacíos para distancia social

Casi todas las aerolíneas indias privadas están vendiendo el asiento del medio a los pasajeros a precios variables. Este distanciamiento social pagado podría resultar popular tanto para las aerolíneas como para los pasajeros, proporcionando seguridad y un aumento de los ingresos. ¿Podría este fenómeno continuar también en el futuro?

Airlines in India
Las aerolíneas están ofreciendo a los pasajeros la oportunidad de reservar un asiento extra, o incluso una fila. Imagen: Getty Images

Distancia social pagada

A medida que el número de pasajeros que vuelan en la India continúa creciendo, ahora más de 75.000 diarios después de una ligera meseta, las aerolíneas buscan hacer la experiencia más segura. En la actualidad, las aerolíneas pueden reservar vuelos a plena capacidad y tienen que proporcionar a los pasajeros del asiento del medio un equipo de protección personal (PPE), pero no necesitan imponer el distanciamiento social.

Sin embargo, considerando el alto número de casos en la India, a muchos viajeros les gustaría la comodidad extra de tener el asiento de al lado libre. Las aerolíneas, aprovechando el bajo número de reservas, están vendiendo asientos del medio a un precio más bajo, permitiendo a los pasajeros cierto distanciamiento social a bordo. IndiGo, SpiceJet, GoAir y Vistara están vendiendo los asientos del medio a pasajeros del asiento contiguo.

Vistara A321neo Economy Product
Los pasajeros podrán comprar el asiento del medio a un precio más bajo. Imagen: Vistara

La idea del distanciamiento social pagado no es nueva; las aerolíneas de bajo costo han implementado versiones similares. Las excepciones más notables en la India son Air India y AirAsia India, ninguna de las cuales ofrece asientos adicionales.

Costos variables

El precio del asiento del medio varía dependiendo de la aerolínea y está ligado al precio del billete. GoAir ofrece los asientos intermedios más baratos, a un 45-50% del precio del billete. Sin embargo, hay un inconveniente: GoAir sólo ofrece asientos bloqueados en las dos primeras filas, lo que significa que la disponibilidad podría ser limitada.

IndiGo, con su programa de asientos dobles DoubleSeat, ofrece asientos intermedios por alrededor del 70% del precio de los boletos. Estos están disponibles en todos los asientos del vuelo, y el asiento adicional puede incluso utilizarse para transportar artículos frágiles como una guitarra (sujeto a las normas de equipaje de mano).

Indian Airlines
SpiceJet ofrece la mayor flexibilidad, permitiendo a los pasajeros reservar una fila entera. Imagen: Getty Images

SpiceJet ofrece la mayor flexibilidad con el distanciamiento social, permitiéndole reservar un asiento extra o toda la fila. Un asiento extra cuesta la mitad del precio del billete, mientras que la fila completa doblará el precio, aproximadamente. Aquellos que quieran aún más espacio pueden llamar a SpiceJet para reservar más filas. Por el doble de la tarifa, los pasajeros pueden disfrutar de una fila completa para sí mismos, lo que es muy atractivo para aquellos que se sienten incómodos con la idea de volar.

Vistara fue la primera aerolínea que introdujo la opción de reservar un asiento intermedio, ofreciendo el asiento al 100% del precio del billete. Esto hace que la opción de Vistara sea la más cara (SpiceJet le daría una fila completa por el mismo precio).

¿Podría extenderse en el tiempo?

Tener el asiento del medio libre es genial para cualquiera que no le guste estar atiborrado en un asiento del medio y esté dispuesto a pagar más. Sin embargo, es muy dudoso que las aerolíneas continúen con esta opción una vez que la demanda rebote.

La razón para no bloquear el asiento del medio es simple: las aerolíneas perderán ingresos auxiliares. Cada boleto individual vendido incluye extras de la aerolínea como tarifas de conveniencia, comidas, cargos por asiento, equipaje extra, y más. Las aerolíneas ganan más dinero vendiendo dos asientos individuales que vendiendo dos asientos a una persona.

Blocked middle seat
Las aerolíneas probablemente dejarán de bloquear o vender asientos del medio una vez que la demanda rebote. Imagen: Getty Images

Por ahora, tanto las aerolíneas como los pasajeros están más que felices de reservar asientos extra para mantenerse seguros durante la crisis. Pero no espere que esto se convierta en una característica regular cuando termine la pandemia.

¿Deberían todas las aerolíneas vender o bloquear los asientos del medio? ¡Déjenos saber lo que piensa en los comentarios!

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