Air India cerrará cinco bases europeas

Air India está dando de baja vuelos a cinco de sus destinos europeos y cerrando sus bases allí. Milán, Madrid, Viena, Copenhague y Estocolmo ya no verán aviones de Air India, ya que la aerolínea busca recortar costes. Esta decisión reduce a la mitad el número de destinos europeos a los que Air India ofrece vuelos.

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Air India está cancelando sus vuelos a cinco destinos europeos y cerrando sus bases. Imagen: Getty Images

Air India abandona cinco ciudades europeas, otras cinco quedan

Un informe en India Today del martes 11 de agosto cita una nota interna de Air India que dice:

“En vista de la situación provocada por el COVID, la autoridad competente ha aprobado el cierre de las siguientes estaciones y su desconexión de la red.”

Air India dice que la decisión entra en vigor inmediatamente, aunque la aerolínea no ha volado a ninguno de los cinco destinos en los últimos meses. La empresa dice que va a:

“… iniciar inmediatamente las acciones necesarias para el cierre, e informar los plazos en los que las estaciones serán cerradas.

“Las actuales oficinas de reservas internacionales serán retiradas, y la estación será entregada al agente general de ventas después de completar las formalidades del cierre.”

Esta medida reduce considerablemente las rutas de Air India en Europa, que sigue volando a Londres, Birmingham, Frankfurt, París y Roma. La decisión de Air India llega cuando la India comienza a reabrir sus aeropuertos a los vuelos internacionales. No es una política de puertas abiertas. En su lugar, la India ha creado burbujas de viaje con los Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Francia, Alemania y los Emiratos Árabes Unidos.

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Los servicios a Londres, Birmingham, Frankfurt, París, y Roma se mantendrán. Imagen: Getty Images

Las aerolíneas aumentan sus vuelos a la India

Lufthansa ha anunciado que reanudará cuatro rutas hacia la India a partir de esta semana. British Airways reanudará cuatro rutas a la India a partir de la próxima semana. Air France y United Airlines también se preparan para volver.

Mientras tanto, Air India está empezando a volar fuera de la India otra vez. Hasta la fecha, la aerolínea ha estado ocupada operando vuelos bajo la Misión Vande Bharat. Las burbujas de viaje representan el primer paso hacia los vuelos internacionales regulares de Air India.

Pero los gobiernos a ambos extremos de las burbujas están ejerciendo un alto grado de control sobre los vuelos y quiénes viajan. La India y las otras partes de las burbujas de viaje tienen reglas sobre quién puede y quién no puede entrar en sus respectivos países. Las burbujas de viaje no cambian eso. Sólo facilitan los viajes para pasajeros elegibles para viajar.

La India ha establecido una cuarentena obligatoria de 14 días para todos los pasajeros que lleguen a su país en una instalación aprobada por el gobierno. Esa sigue siendo una opción, aunque ya han flexibilizado un poco las reglas. Por ejemplo, si tiene la prueba negativa de COVID-19 realizada dentro de las 96 horas anteriores del viaje, puede pedir una exención.

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Lufthansa es una de las aerolíneas que regresa a la India. Imagen: Getty Images

¿Poniendo a prueba el futuro de los viajes?

Alemania permite el tránsito de viajeros de la India antes de viajar a destinos como Canadá y los Estados Unidos. Anteriormente, a las aerolíneas como Lufthansa sólo se les permitía llevar pasajeros en una dirección cuando volaban a la India. Ahora, pueden llevar pasajeros en ambas direcciones.

Las instalaciones de prueba en aeropuertos como Frankfurt y Munich permiten a los pasajeros que llegan de la India obtener una prueba rápida de COVID-19. Obtendrán un resultado en horas, evitando la necesidad de una cuarentena.

Probablemente veremos mucho más de esto si se reanudan los vuelos internacionales, particularmente en lugares como la India. Mientras tanto, Air India, con problemas financieros, corre el riesgo de quedarse atrás. La reducción a la mitad de su huella en Europa es otro golpe para la aerolínea, que está luchando por obtener tracción en un mercado competitivo y precario.

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