Airbus A380plus: el superjumbo que nunca fue

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El Airbus A380plus es un avión que podría haber logrado un cambio real en la vida útil del A380, y sin embargo, nunca llegó a producción. Con Airbus cerrando las líneas de montaje del A380, echamos un vistazo al superjumbo que nunca fue.

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El A380plus fue planeado para mejorar la eficiencia y la rentabilidad del A380. Imagen: Airbus

En los últimos meses, parece que no han cesado las noticias sobre la retirada progresiva del A380. Citando cuestiones de rentabilidad junto con una reducción de la demanda de viajes aéreos, el avión va camino al fin de sus días. En lugar de continuar las operaciones con el superjumbo, muchas aerolíneas están optando ahora por flotas más pequeñas y racionales.

Por supuesto, hay algunas excepciones. Las aerolíneas que siguen operando el A380 podrían haber sido posibles futuros propietarios del A380plus. Sin embargo, no iba a ser así.

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¿Por qué mejorar el A380?

Fue en junio de 2017 cuando Airbus anunció que estaba llevando a cabo un estudio de desarrollo del A380plus, una versión mejorada del A380 existente. Como el mayor avión en funcionamiento, centrado en la excelente comodidad de los pasajeros, Airbus creía que el A380plus sería un éxito.

Airbus A380plus
El A380plus fue diseñado sin comprometer la comodidad de los pasajeros. Imagen: Airbus

El fuselaje fue planeado para aliviar algunos de los costos y esfuerzos de mantenimiento de poseer un A380. Se centró específicamente en la reducción de los costes de combustible, así como en el aumento de la capacidad de pasajeros. Además, esperaba crear un modelo que tuviera un mejor mantenimiento, lo que daría lugar a un mayor ahorro de costes.

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Con todo, el A380plus iba a ser más grande y mejor y más barato. Habría solucionado muchos de los puntos débiles de su predecesor sin comprometer la satisfacción de los pasajeros.

¿Qué aspecto habría tenido el A380plus?

En cuanto a las diferencias exteriores, el A380plus no se habría visto muy diferente. Sin embargo, Airbus quería crear winglets mejorados. Habrían sido más grandes para reducir la resistencia y, en consecuencia, proporcionar un ahorro del 4% en su consumo de combustible.

A380plus enhance winglets
Los winglets más grandes habrían contribuido a una reducción del 4% en el consumo de combustible. Imagen: Airbus

Los nuevos propietarios de la variante también habrían ahorrado dinero en asientos para pasajeros. Con 80 asientos adicionales gracias a las proezas de la ingeniería de la cabina, el A380plus reconfigurado ofrecería una reducción de 13% en el coste por asiento. En lugar de 497 asientos a capacidad máxima, el A380plus contaría con 575 asientos en cuatro clases.

Y, por si fuera poco, el avión también estaba destinado a operar con un alcance más amplio. Airbus esperaba añadir 300 millas náuticas al A380plus para ofrecer un alcance máximo de 8.200 millas náuticas.

¿Habría funcionado el Airbus A380plus?

La teoría de Airbus era buena. En esencia, el avión resuelve muchos de los problemas que anteriormente impedían a una aerolínea invertir en un A380. En un comunicado de prensa del 17 de junio de 2017, Airbus dijo,

Con dos pisos completos y los asientos más amplios, pasillos amplios y más espacio, el A380 tiene la capacidad única de generar ingresos, estimular el tráfico y atraer al público…

Airbus A380plus close-up
Emirates era el cliente ideal, pero no estaba convencida. Imagen: Airbus

El Airbus A380plus habría capitalizado esta visión. Entonces, ¿a quién podía interesarle? El candidato obvio era Emirates. Sin embargo, a pesar de poseer la mayor flota de A380 del mundo, la aerolínea de Oriente Medio tenía sus reservas.

Hablando con UK Aviation News en ese momento, el CEO de Emirates Tim Clarke dijo que “nunca había sido un gran fan” del A380plus. La verdad es que el Airbus A380plus habría mejorado aspectos clave del A380. El ahorro de costes y la mejora de la capacidad son definitivamente grandes beneficios, pero ¿hizo Airbus lo suficiente para asegurarse de que este avión fuera un éxito?

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