Algunos pilotos de Air India continuaron volando después de su despido

En una noticia impactante, algunos pilotos de Air India continuaron volando un día después de haber sido despedidos el jueves, al no darse cuenta de que la aerolínea los había dejado ir. La noticia llega después de que Air India se comprometiera a no despedir a ningún empleado, optando en su lugar por un amplio programa de licencias sin sueldo. Hasta ahora, Air India ha despedido a 57 pilotos, muchos de los cuales han apelado a los tribunales.

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Air India dejó ir a varios pilotos que habían renunciado pero que luego retiraron sus renuncias. Imagen: Getty Images

Los pilotos despedidos siguieron volando

En una medida sorprendente, Air India ha despedido a 57 pilotos después de declarar públicamente que no se perderían puestos de trabajo durante la pandemia. Sin embargo, esta no fue la noticia más impactante. Según la Asociación de Pilotos Comerciales de la India, un piloto fue obligado a volar un día después de ser despedido, desde Delhi a Bangalore, el 14 de agosto.

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Air India pidió a un piloto que volara de Delhi a Bangalore, a pesar de haber sido despedido el día anterior. Imagen: Airbus

Algunos informes afirman que otros pilotos también volaron el viernes, sin saber que habían sido relevados de sus puestos el día anterior. Esto plantea una gran cantidad de preocupaciones, incluyendo el estado mental de los pilotos y la validez de los seguros si los pilotos ya no eran empleados de Air India.

La retirada de los pilotos también ha dado lugar a retrasos en los vuelos de Vande Bharat, con un vuelo desde Arabia Saudita retrasado debido a que el piloto fue despedido. Al parecer, Air India no esperó para remover a estos pilotos, y muchos iban a volar en los próximos días, lo que desbarató los horarios de los vuelos programados.

Políticas complicadas

La causa fundamental de este conflicto son las complejas políticas de Air India. La primera es el nuevo plan de licencia sin sueldo (LWP) de la aerolínea. Según esta política, Air India puede pedir a los empleados que se tomen entre seis meses y dos años de vacaciones sin sueldo. Esta licencia puede durar hasta cinco años, un plazo que parece más un despido.

La nueva política de LWP provocó fuertes críticas, tras las cuales Air India aclaró que no se despediría a ningún empleado. Esto fue un alivio para algunos, al menos dando a los empleados la seguridad de que tendrán un trabajo a largo plazo. Sin embargo, la promesa está en duda después de los repentinos acontecimientos de esta semana.

Air India Crew Getty
Air India dijo recientemente que no despediría a ningún empleado. Imagen: Getty Images

La segunda política es la política de dimisión estándar de Air India. Según las fuentes, al menos 48 de los pilotos despedidos habían renunciado previamente en julio de 2019, por falta de pago de sus salarios. Sin embargo, en virtud de las políticas de Air India, los pilotos pueden retirar su dimisión en un plazo de seis meses, lo que sí hicieron. Posteriormente, Air India aceptó esta retirada y los pilotos permanecieron en sus puestos.

Esta semana, Air India revocó su aceptación de la retirada y dejó ir a todos los pilotos, citando restricciones financieras. La medida fue un shock para muchos después de que Air India prometiera no despedir a ningún miembro de la tripulación y los elogiara por su servicio de primera línea.

La respuesta de Air India

En una declaración en Twitter, Air India dijo que aceptaba las renuncias de los pilotos debido a dificultades financieras. La aerolínea también dijo que el asunto está actualmente en litigio ya que muchos pilotos han pedido a los tribunales que intervengan. No está claro si Air India tiene la capacidad de aceptar retroactivamente una renuncia que ha sido retirada.

Air India Narrowbody
Las ofertas para Air India se cierran a finales de agosto. Imagen: Getty Images

Esta dramática medida llega sólo dos semanas antes de que concluya el envío de ofertas para adquirir Air India. El gobierno no ha querido seguir financiando a Air India, y se prepara para su venta. Se espera que el Grupo Tata presente pronto una oferta por la compañía, con lo que Air India volverá a ser una compañía privada.

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