British Airways pone fin a su vuelo entre Nueva York y Londres con el Airbus A318

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British Airways pondrá fin a su servicio insignia de Airbus A318 entre Londres y Nueva York. La noticia se dio a conocer hoy durante la presentación de resultados de IAG, donde el grupo confirmó el retiro de la flota de Airbus A318.

British Airways, Airbus A318, Retirement
British Airways retira los Airbus A318 de su flota. Imagen: British Airways

El Airbus A318, también conocido como el ‘baby bus’, siempre ha tenido un rol protagónico en la flota de British Airways. La aeronave solo ha sido usada para un ruta específica entre London City y Nueva York. Sin embargo, las unidades están siendo retiradas, lo que significa que la ruta desde London City también será suspendida.

Adiós al BA1

Este mismo año, British Airways suspendió sus vuelos entre London City y Nueva York debido a nuevas restricciones y una demanda decreciente. La ruta desde London City a New York vía Shannon servía a un mercado muy específico, y contaba solamente con 32 asientos de clase ejecutiva. Al momento de suspender el servicio, ya había sospechas de que podría ser cancelado definitivamente.

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Esta sospecha fue confirmada hoy por el dueño de British Airways, International Airlines Group. En su presentación sobre el segundo semestre del año, la empresa dio una actualización de todas sus aeronaves. Algunas noticias no sorprendieron, como por ejemplo, el fin de la flota de 747 mediante un retiro temprano. Sin embargo, el grupo también anunció que retiraba la flota de A318.

British Airways, Airbus A318, Retirement
El A318 se usó solamente para la ruta entre London City Airport y Nueva York. Imagen: British Airways

Ya que la flota de Airbus A318 solo se usa para el servicio premium BA1 a Nueva York, esta ruta será la única afectada por el retiro. Sabemos que la ruta no será operada con una aeronave sustituta. El A318 es la única aeronave en la flota de British Airways que puede aterrizar en el aeropuerto London City y a su vez cruzar el Atlántico. La ruta, entonces, habrá desaparecido, ya que no tendría mucho sentido operarla desde otro aeropuerto londinense.

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¿Por qué murió la ruta?

Los números de vuelo BA1 y BA2 fueron operados previamente por servicios Concorde. Son los números insignia de vuelo de British, que la compañía dio a sus preciados servicios de London City a Nueva York.

La ruta entre London City y Nueva York fue un servicio de nicho para British Airways. El Airbus A318 tenía solo 32 asientos de clase ejecutiva, y por lo tanto dependía de los viajeros de negocios. La aeronave no podía dejar Londres con suficiente combustible para llegar a Nueva York, por lo que hacía una escala en Shannon. En Shannon, mientras cargaba combustible, los pasajeros pasaban por migraciones, lo que significa que podían llegar a Nueva York como un vuelo doméstico.

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El A318 tenía un interior exclusivamente de clase ejecutiva. Imagen: British Airways

Cuando surgió la crisis actual, resultó obvio que British Airways no iba a poder llenar sus A318. Tenía más sentido consolidar los pocos pasajeros del A318 hacia otros vuelos con aviones de fuselaje ancho. Por lo tanto, la compañía suspendió el servicio.

Parece ser que los largos tiempos de recuperación que estima la industria fue el tiro de gracia, aunque British Airways todavía vende pasajes para este servicio desde el 25 de octubre.

¿Ha volado el Airbus A318 a Nueva York? ¿Extrañará el vuelo BA1? Déjenos saber su opinión en la sección de comentarios…

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