Canadá prorroga las restricciones a los viajes internacionales hasta octubre

En la misma semana en que Air Canada anunció medidas para fomentar la reapertura de las fronteras canadienses, el gobierno canadiense ha ampliado las restricciones. Actualmente, Canadá sólo es accesible por vía aérea para los ciudadanos canadienses y unas pocas excepciones. Las restricciones debían levantarse a finales de agosto, pero tras el anuncio de esta semana, las fronteras permanecerán cerradas hasta finales de septiembre.

Air Canada Boeing 777 Turbulence
Canadá ha ampliado las restricciones fronterizas hasta finales de septiembre pese a los reclamos de reapertura. Imagen: Air Canada

En un tweet, Bill Blair, Ministro de Seguridad Pública y Preparación para las Emergencias, confirmó que las fronteras del Canadá permanecerían cerradas. En su anuncio, confirmó que las restricciones adicionales son para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19. Sin embargo, las exenciones existentes seguirán siendo las mismas a pesar de varios incidentes de brotes de virus relacionados con vuelos internacionales.

La decisión de extender las restricciones fronterizas hasta el 30 de septiembre no será bien recibida por muchas aerolíneas. En particular, Air Canada anunció a principios de esta semana que introduciría sus propias estaciones de prueba en aeropuertos con la esperanza de que se levantaran las restricciones. La aerolínea registró una pérdida de 1.180 millones de dólares en su segundo trimestre debido a las fuertes restricciones.

La aerolínea espera que con las cabinas de pruebas, disponibles a partir del 7 de septiembre, podrá rastrear y localizar el virus de manera más eficiente, evitando así un brote. Sin embargo, el gobierno canadiense no parece estar de acuerdo con este enfoque.

Aislada del mundo

Pero no sólo Air Canada esperaba que las restricciones se levantaran pronto. Varias aerolíneas europeas escribieron una carta abierta al Primer Ministro canadiense. En la carta, los altos ejecutivos de Air France-KLM y Lufthansa dijeron que Canadá necesitaba reabrir las fronteras si esperaba que Europa ofreciera lo mismo. Pero Canadá se mantiene cerrado no sólo a Europa sino también a los Estados Unidos.

Canadá también ha mantenido cerrada su frontera terrestre con los EE.UU. desde marzo. Sin embargo, los trabajadores esenciales que viven a un lado de la frontera y trabajan en otro, pueden cruzar, al igual que los ciudadanos canadienses que regresan a casa. La frontera permanece cerrada para todos los demás. Los ciudadanos estadounidenses no pueden viajar a Canadá por motivos no esenciales, a menos que sean familiares directos de un ciudadano canadiense.

Toda persona que entre a Canadá, ya sea por aire o a través de la frontera terrestre, debe permanecer en cuarentena durante 14 días. Las personas que sean sorprendidas fuera del aislamiento dentro de este período se enfrentan a multas de hasta 750.000 dólares y posibles estadías en la cárcel.

Air France-KLM
Los ejecutivos de Air France-KLM y Lufthansa expresaron su deseo de que Canadá reabra sus fronteras. Imagen: Getty Images

¿Cuándo abrirán las fronteras?

Si bien hay preocupación por las repercusiones económicas de esta prórroga, Canadá parece estar dispuesta a velar por que no aumenten los casos. Es probable que la carta de las aerolíneas europeas haya tenido poco efecto, teniendo en cuenta el aumento de casos en toda Europa continental y la reintroducción de restricciones. Los casos también siguen aumentando en los Estados Unidos, otra razón más para que la frontera terrestre permanezca cerrada.

La pregunta sigue siendo: ¿qué llevaría a Canadá a relajar sus restricciones? Si Air Canada puede demostrar que su cabina de pruebas es útil para rastrear el virus, tal vez el gobierno lo reconsidere. Si el país está esperando una vacuna o que los casos caigan en todo el mundo, las fronteras permanecerán cerradas durante varios meses más. En este caso, las aerolíneas canadienses podrían necesitar una importante ayuda financiera para superar la crisis actual.

¿Qué piensa de la decisión del gobierno canadiense? ¿Es demasiado cautelosa, o es una decisión sabia? Háganos saber su opinión en los comentarios.

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