Cathay Pacific despide el primer Airbus A330 del mundo

El primer A330 en salir de la línea de producción de Airbus ha sido finalmente retirado. Utilizado primero para vuelos de certificación de Airbus, B-HLJ siguió su carrera en el grupo Cathay, donde sirvió por más de dos décadas. Ahora, hecho su último vuelo y estará descansando sus alas en Taipei.

Airbus A-330 Airliner
El A330 original fue pasado a retiro. Imagen: Getty Images

El retiro del primer A330

El prototipo original de A330 fue pasado a retiro por Cathay Pacific. El Airbus, un avión veterano con 27 años y medio de historia, tuvo su puesta en servicio por parte de Airbus en noviembre de 1992, con número de matrícula F-WWKA. Fue el primer A330 en salir de la fábrica de Airbus, MSN012, y fue responsable de muchos de los vuelos de certificación y de pruebas de equipamiento del nuevo modelo.

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Cuando vio la luz, era el avión de doble motor más grande jamás construido. Aunque fue llevado al límite para que el tipo de aeronave obtenga su certificación, no fue el final de este modelo en particular.

HLJ volando con la insignia de Cathay Pacific. Imagen: Ikarasawa via Wikimedia

En octubre de 1996, la aeronave fue transferida a Cathay Pacific, cambiando su número de matrícula a VR-HLJ. Se sacó todo el equipamiento de pruebas y se acondicionó la cabina de pasajeros con 267 asientos de clase turista y 44 de clase ejecutiva. Un año más tarde, su matrícula se cambió a B-HLJ, y se mantuvo así hasta el fin de sus días.

Durante sus años con el grupo Cathay, voló para la marca prinicpal de Cathay Pacific, como también para Dragonair, que después se convertiría en Cathay Dragon. En más de 24 años de servicio para al grupo, HLJ logró la asombrosa cifra de más de 63.000 horas de vuelo y casi 27.000 ciclos.

Ahora, el histórico A330 ha pasado al más allá, dando por cerrada una pequeña parte de la historia de la aviación. Este avión fue el predecesor de una de las aeronaves de fuselaje ancho más exitosas que haya visto el planeta. Desde el A330-300 original hasta el moderno A330-900neo, la flexibilidad y versatilidad de esta línea la ha llevado de acierto en acierto.

First A330 in the world
La aeronave voló más de 69.000 para el grupo Cathay. Imagen: N509FZ via Wikimedia

Los últimos vuelos de HLJ

Como caballo de batalla de Cathay Dragon, B-HLJ pasó la mayor parte de su tiempo volando rutas hacia China, con frecuencia cubriendo servicios entre Hong Kong, Shanghái y Pekín. Su último vuelo comercial fue el 6 de julio del corriente año, cuando regresó a Hong Kong desde Shanghái, completando su último ciclo hacia el continente.

Fue retirado de las operaciones oficiales después de ese vuelo y permaneció estacionado en Hong Kong hasta su vuelo de retiro hace poco más de una semana. El 17 de julio, el A330 partió con número de vuelo KA2486 hacia su lugar de descanso definitivo.

El corto último vuelo de HLJ. Imagen: FlightRadar24.com

Despegando de Hong Kong (HKG) alrededor de las 10:18 hora local, voló durante una hora y veinte minutos hasta Taipei (TPE). Allí se almacenará hasta que le toque enfrentar su destino final. Aunque sería lindo esperar que este A330 fuera adoptado por alguna organización de patrimonio relevante, parece poco probable, especialmente en estos tiempos tan convulsionados.

Seguramente permanecerá en depósito y podría ser utilizado para recuperar algunas partes como repuestos para otras aeronaves. Un final poco glamoroso para una máquina de alto valor histórico, pero después de 28 años en los cielos, un merecido descanso.

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