Cathay Pacific moverá aviones para almacenarlos en el desierto australiano

Cathay Pacific Airways, con sede en Hong Kong, anunció la semana pasada que transferiría un tercio de su flota de transporte de pasajeros para su almacenamiento en el desierto australiano, en un intento de economizar en medio de la crisis de COVID-19. Los medios de comunicación australianos locales informan que 12 aviones de Cathay Pacific y Cathay Dragon llegarán a Alice Springs a partir de esta semana. También dijeron que el transportista asiático estaba en conversaciones con otras instalaciones que consideraba adecuadas para el almacenamiento a largo plazo.

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Cathay Pacific busca guardar 60 de sus aviones fuera de Hong Kong. Imagen; Getty Images

Al 31 de diciembre de 2019, Cathay Pacific y Cathay Dragon tenían una flota combinada de 182 aviones, lo que significa que buscarán almacenar alrededor de 60 aviones fuera de Hong Kong. Se espera que los aviones que se están considerando para el almacenamiento en el desierto en el extranjero sean de duración indeterminada mientras la empresa atiende sus necesidades operacionales.

Hong Kong tiene un clima húmedo

El diario de habla inglesa de Hong Kong, The Standard, cita a un vocero de Cathay Pacific: “En la actualidad, nuestros aviones están estacionados en el Aeropuerto Internacional de Hong Kong, principalmente en plazas remotas, pistas de rodaje y otras áreas operativas puestas a disposición por el aeropuerto. Necesitamos estacionar estas aeronaves mientras no estén volando en lugares más allá del clima húmedo de Hong Kong”.

Cathay Pacific grounded getty images
El estacionamiento libre en Hong Kong terminará este mes. Imagen: Getty Images

También hay otra razón por la que Cathay Pacific está buscando un estacionamiento alternativo para los aviones que no tiene que ver con el clima de Hong Kong. Cuando el brote de COVID-19 en Hong Kong apareció por primera vez, la Autoridad Aeroportuaria de Hong Kong anunció una exención total de todas las tasas de estacionamiento y puente aéreo de marzo a agosto. Con esto ahora llegando a su fin, Cathay Pacific está buscando no sólo un lugar más seco, sino también menos costoso para almacenar sus aviones inactivos.

¿Por qué Alice Springs?

Situada en el centro del centro rojo del Outback australiano, Alice Springs tiene un clima subtropical de desierto caliente con veranos abrasadores y secos e inviernos cortos y suaves que son ideales para el almacenamiento de aviones. Gestionada por Asia Pacific Aircraft Storage (APAS), la pista de Alice Springs es lo suficientemente larga como para acomodar cualquier tipo de aeronave, con 44 aviones actualmente almacenados en la instalación. Al ser la única instalación de almacenamiento de aeronaves de este tipo en la región de Asia – Pacífico, el propietario de APAS, Tom Vincent, dice que se están inundando de solicitudes de espacios de estacionamiento para aeronaves.

En declaraciones al medio australiano ABC News Vicent dijo: “Digamos que los lugares están definitivamente en demanda, tan pronto como se agrega disponibilidad adicional, hay aviones llenando esos lugares.”

“Muchos aviones se almacenan en ambientes menos ideales, con humedad y corrosión”, remarcó Vincent.

El gobierno de NT está ayudando a APAS

Antes de la pandemia de coronavirus, la instalación del desierto tenía sólo 18 aviones. Ahora tiene 44, y se espera que lleguen otros 30 para fin de mes.

Alice Springs espera acomodar 100 aeronaves antes de octubre. Imagen: Getty Images

La semana pasada el Gobierno del Territorio del Norte anunció que invertiría otros 3,5 millones de dólares australianos (2,5 millones de dólares) en la instalación de almacenamiento, lo que le permitiría dar cabida a 100 aeronaves para fines de octubre. Esto se suma a una subvención anterior de 1 millón de dólares australianos (713.000 dólares) que concedió a APAS para ayudar a la empresa a expandirse.

“Hemos pasado mucho tiempo debajo del radar, comenzamos en 2014,” dijo Vincent.

“Definitivamente, hemos visto un aumento de la demanda, pero en promedio, en ciclos normales, hasta el 8% de la flota comercial se almacena en un momento dado.”

Parece ser que aunque sea uno de los años más difíciles de su historia, Cathay Pacific tiene la situación bajo control. 

¿Qué opina del plan de la aerolínea para almacenar aviones fuera de Hong Kong? Háganos saber su opinión en los comentarios.

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