Cómo difiere el combustible de avión del combustible normal

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¿Se ha preguntado alguna vez qué hace que el combustible de avión sea único y no apto para los coches? Después de todo, ¿por qué no puede usar combustible de aviones en su vehículo para darle una potencia increíble? ¿Cuál es la diferencia? Exploremos.

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¿Qué es el combustible de avión? Imagen: Lufthansa

¿Qué es exactamente el combustible de avión?

El combustible está compuesto por largas cadenas de átomos de hidrocarburos y se separa en diferentes tipos a través de una columna de destilación. Las cadenas más largas y pesadas caen al fondo, y las cadenas de átomos más ligeros flotan hacia la parte superior (este es un resumen básico). Algunos de los tipos de hidrocarburos más comunes son el gas natural con cadenas muy ligeras, la gasolina, seguido del queroseno, luego el diesel, el aceite lubricante y, por último, los aceites residuales en el fondo mismo.

La gasolina tiene de 7 a 11 átomos en una cadena. El combustible para aviones es un poco más pesado que la gasolina, con alrededor de 12 a 15 átomos de largo. Está más cerca del queroseno que de la gasolina.

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Técnicamente, el combustible está lo suficientemente cerca como para complementar el suministro de un camión. En 2012, Toyota utilizó el combustible de avión para una de sus camionetas como un truco publicitario.

¿Qué tipos de combustible existen?

Hay dos tipos de combustible de aviación con nombres auto-explicativos – Jet A y Jet B. La principal diferencia entre los dos es el punto de congelación del combustible, teniendo el Jet B un punto mucho más bajo, lo que lo hace útil para los aviones en regiones frías. Este último es también el combustible elegido por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y, por lo tanto, generalmente reservado para esas operaciones.

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Tener un punto de inflamación más alto es otra ventaja añadida de usar una base de queroseno para el combustible. Combinado con el punto de congelación más bajo, le da a la aeronave un rango de operación mucho más seguro.

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El combustible de aviones no se congela tan velomente como la gasolina. Imagen: Getty Images

Algunos proveedores de combustible incluyen aditivos como químicos antiestáticos, fluidos para prevenir la corrosión de los tanques, agentes descongelantes para bajar el punto aún más, e incluso algunos químicos con propiedades antibacterianas.

ASTM International (Sociedad Americana de Pruebas y Materiales) regula el combustible de aviación, por lo que cualquier aeronave que aterrice en cualquier aeropuerto del mundo pueda tener acceso a la misma calidad de combustible.

¿Pueden los barcos usar combustible de avión?

Puede que se haya dado cuenta que otro tipo de vehículo en el mundo es grande, voluminoso y requiere mucha potencia…

Los barcos suelen utilizar un derivado del diesel para viajes largos (muy parecido a un vuelo de larga distancia). Normalmente, los barcos requieren tanto combustible que termina siendo increíblemente caro incluso considerar el combustible de avión en su lugar.

Como producto petrolífero muy combustible, el jet fuel puede utilizarse en una mezcla de combustible marino, por lo que no nos sorprendería que esta práctica pudiera estar ocurriendo“, dijo Tim Wilson, principal especialista en combustibles, lubricantes y emisiones de Lloyd’s Register a Bloomberg.

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Con tan pocos aviones en el aire, hay mucho combustible para jets en el mercado. Imagen: Getty Images

Pero estos no son tiempos normales, y con menos del 50% de las aeronaves volando, hay una enorme abundancia de combustible de aviación disponible. Por lo tanto, ahora hemos visto una tendencia de combustible de aeronaves derivado a las operaciones marítimas.

Sólo en una situación en la que la economía está completamente destrozada, vemos generalmente componentes más caros dirigiéndose directamente al VLSFO [fuel oil muy bajo en azufre]“, dijo Eugene Lindell, un analista senior de la consultora JBC Energy GmbH para World Oil.

Con el precio del barril de combustible de aviación alrededor del 50% de su valor de 2019, parece que esta práctica puede durar algún tiempo.

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