Cómo la agilidad de Ethiopian Airlines la hizo sobrevivir al COVID sin un rescate

Ethiopian Airlines es una de las mayores aerolíneas internacionales y ha sido duramente golpeada por la pandemia de COVID. A pesar de ello, no ha recibido, ni espera recibir, ningún tipo de rescate. Simple Flying se puso al día con el director de operaciones en funciones, Esayas WoldeMariam, para averiguar cómo la aerolínea se mantiene a flote.

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La agilidad para diversificarse ha ayudado a Ethiopian a transitar la crisis sin un rescate. Imagen: Getty Images

Sin rescate para Ethiopian

La crisis de COVID ha hecho que las aerolíneas de todo el mundo pidan apoyo, ya que un descenso sin precedentes en la demanda de viajes hace que todas las compañías aéreas sufran enormes pérdidas. Algunas aerolíneas han obtenido rescates récord de sus gobiernos, mientras que las que no lo han hecho están al borde del colapso.

Hasta la fecha, Ethiopian no ha recibido ningún rescate, y tampoco tiene esperanzas de obtener este tipo de apoyo. Simple Flying preguntó al director de operaciones en funciones, Esayas WoldeMariam, si creía que la aerolínea podría sobrevivir por sus propios méritos. Respondió:

“Muchas de las compañías aéreas europeas y americanas tienen un Tío Sam muy rico que les suministra estos fondos. Pero nosotros no nos podemos dar ese lujo. Debemos correr por nuestra propia vida.

“Hasta ahora no hemos buscado nada de eso, porque nos las arreglamos con la carga, con los vuelos de repatriación y con la reapertura de los vuelos de pasajeros. Estamos llegando bien a fin de mes, pagamos todos nuestros gastos generales y fijos y todos nuestros otros compromisos.

“No hemos incumplido ningún pago hasta ahora.”

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La agilidad de Ethiopian le ayuda a cerrar cuentas. Imagen: Getty

Es impresionante ver que una aerolínea tan grande e internacional como la etíope puede cerrar bien sus cuentas. Esayas nos dijo que atribuye esto a la agilidad natural de Ethiopian Airlines, y a su capacidad de dedicarse a otras actividades para mantener el flujo de ingresos. Dijo:

“Lo primero es nuestra agilidad. [Ethiopian es] no sólo una aerolínea, es un aviador completo. Tenemos muchas unidades de negocio estratégicas como servicios de tierra, catering, reparación, mantenimiento y revisión, nuestra academia de aviación, división de carga, una red internacional completa de pasajeros … Así que cuando una línea de negocios está fallando, es fácil para nosotros cambiar a la otra porque, por estrategia, hemos establecido un negocio diversificado.”

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Con foco en la carga

Al principio de la pandemia, Ethiopian notó la enorme caída de la capacidad de carga que volaba por las rutas del mundo. La falta de aviones de pasajeros despojó al mercado de casi la mitad de la capacidad total de carga, y esto no pasó desapercibido para la aerolínea con sede en Addis Abeba. Esayas nos dijo:

“Cuando esa [capacidad] se redujo, y la necesidad de transporte de PPE se disparó, pusimos manos a la obra. La necesidad nos llevó a convertir 25 aviones, además de utilizar nuestra flota actual de aviones de carga, de 12 unidades, por lo que en total trabajamos con unos 37.”

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Ethiopian ha convertido 25 aviones de pasajeros en aviones de carga. Imagen: Getty Images

Etiopía convirtió 25 de sus 777 para carga, lo que incluyó la eliminación de los asientos de pasajeros para dar capacidad de carga tanto por encima como por debajo del ala. En abril, a pesar de que COVID le costó a la aerolínea 500 millones de dólares, dijo que podría sobrevivir sólo con la carga hasta julio.

Ahora, a medida que la demanda se recupera lentamente, se están volviendo a colocar los asientos en algunos de esos 777. Pero esta decisión de pasar rápidamente a carga ha mantenido a Ethiopian a flote durante lo peor de la crisis.

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El PPE ha sido un salvavidas para la aerolínea, y para sus comunidades. Imagen: Getty Images

Repatriación regular

Ethiopian también ha estado ocupada trabajando en los vuelos de repatriación. Desde el comienzo de la crisis, la aerolínea ha sido una de las principales opciones de los gobiernos para llevar a su gente a casa. Ethiopian ha acogido todas las oportunidades con los brazos abiertos, a pesar de la naturaleza desafiante de la organización de tales vuelos. Esayas explicó:

“Son todas operaciones irregulares. Son intensivas en su operación y supervisión, muy activas y requieren mucha coordinación. Hay aeropuertos a los que no estamos acostumbrados a volar dentro de nuestra red regular… Es todo un circo, pero eso es parte del desafío. Lo hace más aventurero.”

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Los vuelos de repatriación también han ayudado. Imagen: Getty Images

Le preguntamos a Esayas por qué Ethiopian es una opción tan popular para los servicios de repatriación. Nos dijo:

“Cuando surge la necesidad de repatriación, el pájaro madrugador atrapa el gusano gordo. Hemos respondido rápidamente, tenemos precios competitivos y un alto nivel de higiene y protección, lo cual está estipulado por el CDC y la OMS. Todo esto nos ha hecho una mejor opción.”

A lo largo de la crisis, Ethiopian ha estado trabajando duro e inteligentemente. La aerolínea está en una posición increíble para capear la crisis, sin la necesidad de rescates, que hemos visto en tantas otras compañías.

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