¿Cómo se entregan los turbohélices a clientes lejanos?

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Cuando se trata de la entrega de un nuevo avión, los grandes aviones de fuselaje ancho no suelen tener problemas para ir de la fábrica a la aerolínea cliente en cualquier parte del mundo. ¿Pero qué hay de la entrega de jets regionales y aviones turbohélice a clientes lejanos? ¿Cómo funciona eso? Averigüémoslo…

Fabricado en el Canadá, el DHC Dash 8 de CemAir tuvo que volar al hub de la aerolínea en Johannesburgo, Sudáfrica. imagen: CemAir

Hay aerolíneas en todo el mundo que tienen aviones de turbohélice en sus flotas. Estos aviones sólo pueden volar servicios regionales, normalmente conectando comunidades más pequeñas, ya sea entre sí o con centros urbanos más grandes.

Sin embargo, sólo se fabrican unos pocos aviones comerciales de turbohélice en todo el mundo, por ejemplo, el Dash 8 y los ATR 42 y 72. El Dash 8 se fabrica en Canadá mientras que los Dash 8 aviones ATR se ensamblan en Francia.

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Con un alcance de sólo 825 millas náuticas, un ATR 72-600 tendría dificultades para llegar desde su fábrica en Toulouse (Francia) a un cliente en Delhi (India), por ejemplo. Por lo tanto, se requiere una planificación experta para ir del punto A al punto B.

Minimizando el peso

Minimizar el peso es el primer paso para aumentar la autonomía de la aeronave. Hay varias maneras de hacerlo.

En primer lugar, cuando se entregan aviones como estos, no hay pasajeros a bordo. La ausencia de 60 a 70 pasajeros – así como de su equipaje – puede hacer una gran diferencia en el alcance del avión. Además, como los asientos en sí pueden ser adiciones de peso, a menudo se envían al destino por separado en lugar de ser instalados en la fábrica.

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Por lo tanto, sin asientos, pasajeros o su equipaje, el alcance del turbohélice se incrementa, a menudo en un par de cientos de millas náuticas más o menos.

Air India ATR
Los ATR72 deben viajar de Francia a India. Imagen: Sebastien Mortier via Wikimedia Commons

Combustible extra

También se informa que se pueden instalar depósitos de combustible adicionales para aumentar aún más el alcance del avión. Según Robb Report, dependiendo del tamaño del avión, puede ser desde un tanque de metal hecho a medida hasta una simple vejiga de goma, colocada en un asiento vacío.

Al no haber pasajeros y probablemente tampoco asientos, existe la posibilidad de tener tanques de combustible instalados en la cabina o en la bodega de carga del avión.

Ethiopian Q400
El Dash 8-Q400 es parte de la flota de Ethiopian Airlines. Imagen: Ethiopian

A los saltos

La estrategia final para que un avión de corta distancia pase por un viaje de larga distancia viaje lejos es hacer múltiples paradas en el camino. Por ejemplo, un vuelo sobre el Océano Atlántico puede incluir paradas en Canadá, Groenlandia e Islandia a lo largo de la ruta. Para los viajes transpacíficos, se pueden hacer paradas de combustible en Alaska y Rusia.

Incluso con aeropuertos adecuados a lo largo del camino, algunas rutas requieren cálculos extra cuidadosos debido a la distancia al siguiente aeropuerto. Hay que tener en cuenta los vientos y el clima y sólo se puede tomar el vuelo cuando estas condiciones son favorables.

Conclusión

Varios sitios web mencionan la necesidad de prepararse para lo peor, especialmente cuando se vuela sobre los océanos. Esto significa incluir equipos de supervivencia adicionales y balsas salvavidas como parte del viaje. Otra fuente incluso dice: “Empaqué un número de camisas rojas para que la gente pudiera verme fácilmente, o mi cuerpo, desde el aire. Es el tipo de problema de mortalidad que uno se ve obligado a abordar”.

Por lo que parece, embarcarse en un vuelo de larga distancia en un avión de turbohélice es como un desafío de resistencia, que requiere una planificación cuidadosa y la capacidad de entretenerse durante largos períodos de tiempo.

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