¿Cuáles son las pistas de aterrizaje más largas del mundo?

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‘Construir una milla de pista solo lleva un milla… pero una milla de pista puede llevarlo a cualquier lugar’ – un dicho que les encanta repetir a aquellos que están en el mundo de la aviación. En realidad, por supuesto, los jets más grandes necesitan alrededor de dos millas de pista, y ‘cualquier lugar’ está limitado por carga de combustible y peso. ¿Pero cuáles son las pistas de aterrizaje más largas del mundo, y por qué las necesitamos?

Heathrow runway queue
Aunque es uno de los aeropuertos más concurridos del mundo, Heathrow en Londres ni se acerca a tener las pistas más largas. Imagen: Getty Images

¿Por qué necesitamos pistas largas?

Al nivel más básico, las pistas largas son necesarias para permitir que las aeronaves aceleren hasta una velocidad aceptable para lograr sustentación y despegar. En general, cuanto más grande y pesado un avión, más velocidad necesita, y por lo tanto, mayor debe ser la longitud de la pista.

Pistas más largas también pueden ayudar en condiciones meteorológicas poco favorables, y, especialmente para el aterrizaje, contribuyen a una mayor seguridad. Podría necesitarse más distancia de frenado debido a condiciones resbaladizas, como en casos de pistas con una ligera cobertura de nieve. Mayores temperaturas y altitud también afectan la distancia requerida por una aeronave para su despegue.

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Por lo tanto, cuando hablamos de operaciones aéreas, cuanto más larga la pista, mejor.

El antiguo aeropuerto Kai Tak de Hong Kong y su pista tenían una reputación de ser peligrosos ya que estaban rodeados de agua y edificios altos. Imagen: Getty Images

Qamdo Bamda: ¿la pista más larga del mundo?

Nuestros sondeos nos han llevado a la conclusión que el aeropuerto chino de Qamdo Bamda posee la pista de aterrizaje más larga del mundo, con 5.500 metros. Ubicado en la región centro-sur de China, en la parte este del Himalaya al norte de Birmania, la longitud de la pista es necesaria debido a la considerable altitud.

De hecho, el aeropuerto y su pista están situados a 4.400 metros sobre el nivel del mar. Como mencionamos con anterioridad, la altura afecta el desempeño de los motores y la habilidad de las alas para adquirir la sustentación necesaria para despegar.

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Es posible que haya sido la pista más larga del mundo, pero que ya no lo sea, ya que algunos informes indican que la pista de 5.500 metros original fue cerrada y reemplazada por otra de 4.500 metros.

Qamdo Bamda Airport
Vista satelital del aeropuerto de Qamdo Bamda y su pista. Imagen: Google Maps

Aeropuerto Internacional Zhukovsky

Con 5.400 metros, el Aeropuerto Internacional Zhukovsky de Moscú tiene la segunda pista más larga del mundo (o primera, dependiendo de la situación de Qamdo Bamda). Esta pista se inauguró en 2016, con Zhukovsky como el cuarto aeropuerto internacional de Moscú (sumándose a Sheremetyevo, Domodedovo, y Vnukovo).

En cualquier caso, es la pista más larga de Europa y no tendría problemas en recibir un Airbus A380 o un Antonov An-225 al límite de su carga.

Zhukovsky airport
Vista aérea del aeropuerto Zhukovsky y su pista. Imagen: ESA via Wikimedia Commons 

Otras pistas notables

A continuación se mencionan otras pistas de aterrizaje largas alrededor del mundo:

  • Aeropuerto Shigatse Peace en China: 5.000 metros
  • Aeropuerto Ulyanovsk Vostochny en Rusia: 5.000 metros
  • Aeropuerto Embraer Unidade Gavião Peixoto en Brasil: 4.967 metros

Más abajo en la lista, pero con menos de 100 metros de diferencia con el Aeropuerto Embraer Unidade Gavião Peixoto, están las pistas de Upington (Sudáfrica), Denver (EE.UU.), y Doha (Catar).

¿Le sorprendió saber sobre las pistas más largas del mundo? Déjenos su opinión en los comentarios.

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