¿Cuándo reabrirá Australia sus fronteras a los pasajeros?

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Hay malas noticias si está contemplando un viaje hacia o desde Australia en los próximos doce meses. Altos funcionarios del gobierno australiano dicen que no esperan que las fronteras internacionales de Australia vuelvan a abrirse hasta finales de 2021. Ese plazo coincide con las estimaciones actuales sobre el desarrollo y la disponibilidad de una vacuna para COVID-19.

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El gobierno australiano dice que las fronteras de Australia probablemente permanecerán cerradas hasta el final de 2021. Imagen: Getty Images

En un discurso al National Press Club de Canberra la semana pasada, el tesorero del gobierno australiano, Josh Frydenberg dijo:

“Se supone que los viajes internacionales, incluidos los de turistas y estudiantes internacionales, permanecerán cerrados hasta finales del próximo año y luego regresarán gradualmente con el tiempo.”

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Las fronteras de Australia están cerradas, y así permanecerán

Australia comenzó a cerrar sus fronteras a principios de este año. Insólitamente, el Gobierno australiano prohibió a sus propios ciudadanos salir del país a menos que existieran circunstancias excepcionales.

Las aerolíneas redujeron sus servicios a Australia. Las dos aerolíneas internacionales de Australia, Qantas y Virgin Australia, dejaron de volar sus servicios internacionales regulares en marzo. Ninguna de las dos aerolíneas ha reanudado desde entonces sus vuelos internacionales.

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En julio, ya era cada vez más difícil para los ciudadanos australianos volver a casa, con límites estrictos en el número de llegadas semanales de pasajeros internacionales. Esos límites de pasajeros presionaron a las aerolíneas que aún volaban a Australia.

Con la carga de pasajeros exigida por el gobierno, que era de tan sólo 30 en algunos vuelos, las tarifas aéreas se dispararon. Ha habido historias de horror de niños pequeños varados durante meses con su familia extendida en el extranjero, padres ancianos con demencia atrapados en habitaciones de hotel durante semanas y familias a las que se les pidió que aportaran decenas de miles de dólares para reservar los últimos asientos disponibles con el solo fin de volver a casa.

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Emirates podría reducir los servicios si las fronteras permanecen cerradas. Imagen: Emirates Airways

Viajeros varados y aerolíneas lidiando solas con los problemas causados por las políticas del gobierno

Las aerolíneas que aún vuelan a Australia deben manejar este problema mientras que el Gobierno australiano efectivamente le da la espalda a sus propios ciudadanos. Barry Brown, el jefe de Emirates en Australasia, ha sido muy crítico. Le dijo a los medios locales la semana pasada que no era trabajo de la aerolínea decidir quién puede volar y quién no.

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No depende de nosotros lo que es compasivo y lo que no lo es“, dijo a The Australian. El ejecutivo de la aerolínea también expresó su preocupación por el hecho de que Australia permanezca cerrada por otros 12 meses, sugiriendo que Emirates se plantee seriamente la posibilidad de no continuar sus servicios.

“Vamos a tener que mirar los costos muy de cerca,” dijo Brown. “No vamos a quemar dinero solo para decir que estamos operando.”

Sin embargo, algunas aerolíneas están haciendo buenos negocios volando carga dentro y fuera de Australia. Aunque no es un lugar de grandes volúmenes, el transporte de mercancías está suscribiendo muchos vuelos internacionales en todo el mundo. Hay informes que indican que el espacio disponible para la carga en los aviones que entran y salen de Australia es reducido, con tarifas considerablemente superiores a los niveles de 2019.

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Mientras que Qantas ha detenido todos los servicios internacionales, AA ha vuelto a volar a Sydney. Imagen: Qantas Newsroom

La carga al rescate

Son pocas las buenas noticias para las aerolíneas, si no para los transportistas. Se dice que la carga es especialmente lucrativa en los vuelos transpacíficos a Norteamérica, lo que explica por qué Delta Air Lines, United Airlines y American Airlines siguen realizando vuelos a Sydney. Ciertamente no es por los ingresos relacionados al transporte de los pasajeros.

Lo realmente desafortunado es que esta situación no parece que vaya a cambiar pronto. Las tasas de infección por COVID-19 son muy bajas en Australia, y el gobierno australiano está dispuesto a mantenerlas así. Eso es justo. Pero están contando con que una vacuna esté disponible, y no hay garantía de que eso sea así.

Mientras tanto, más allá de alguna que otra voz disidente, hay un desinterés general a nivel gubernamental en potenciar los viajes internacionales hacia y desde Australia. Eso no sólo es una mala noticia para la gente que quiere viajar, sino peor todavía para para la gente que debe viajar, y para la industria aérea en general.

¿Qué opina usted? ¿Deberían las fronteras internacionales de Australia permanecer cerradas hasta el final de 2021?

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