¿Cuánto cuesta abastecer de combustible a un avión comercial?

La próxima vez que viaje a bordo de un vuelo internacional de larga distancia a través de un océano, podría preguntarse sobre los motores que rugen a su lado. Miles de litros quemados para volar un puñado de pasajeros y toneladas de carga alrededor del mundo por un precio de billete comparativamente bajo. ¿Cuánto combustible necesita un avión? ¿Y cuánto cuesta?

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¿Cuánto le cuesta a una aerolínea repostar un avión? Imagen: Getty Images

¿Cuánto combustible necesitan los aviones?

Cada avión es diferente, y por lo tanto requiere una cantidad diferente de combustible para volar. Aparte del tamaño y la eficiencia del propio avión, otros factores que afectan al uso de combustible son la longitud del sector, el tiempo de rodaje, el peso de la carga, el clima, la dirección de la corriente de chorro y otros. Para complicar aún más las cosas, los aviones no llenan sus tanques al máximo a menos que intenten alcanzar su autonomía máxima. Después de todo, un avión también necesita quemar combustible para transportar el combustible restante en sus tanques, por lo que cuanto menos excedente, mejor.

Algunas aerolíneas optan por llenar sus tanques lo suficiente como para hacer 1,5 viajes y simplemente repostar el avión en su viaje de regreso. Sin embargo, el reabastecimiento de combustible de un avión es complejo y puede retrasar la salida del avión, especialmente un reabastecimiento completo del tanque (como en el caso de un avión de fuselaje ancho). Puede leer más sobre el proceso de reabastecimiento de combustible aquí.

Otros tendrán suficiente en los tanques para hacer el viaje de regreso y un poco más. Esto es particularmente común en los vuelos más cortos donde el combustible es más barato en el aeropuerto de origen que en el de destino.

¿Cuánto cuesta mantener el motor de un avión en marcha? Imagen: Tom Boon – Simple Flying

¿Cuánto cuesta el combustible?

Naturalmente, el combustible de aviación es algo diferente a lo que se usa en un coche (aunque es notablemente parecido al diesel y se ha usado en el pasado para conducir una camioneta). Esto significa que los precios varían menos que en una gasolinera, y hay menos competencia en el surtidor.

Pero eso todavía no responde a la pregunta de cuánto cuesta el combustible por avión y por vuelo. Aquí hay algunos ejemplos de destinos reunidos por The Points Guy de cuánto gastaron las aerolíneas en combustible en promedio en 2019:

  • New York JFK a London Heathrow – $27,270
  • Ida y vuelta a JFK desde London Heathrow – $33,411
  • New York JFK a LAX – $10,757
  • LAX a Tokyo Narita – $19,190
  • Chicago a Mami – $4,747
  • Miami a Chicago – $7,201

El viaje de regreso a Chicago cuesta más combustible (casi 1.000 galones más), debido a la congestión para aterrizar en un aeropuerto importante. Una buena estimación es que un avión de fuselaje estrecho como el Boeing 737 opera a unos $1,500 por hora.

Fuel tankering
Este puede ser el mayor gasto de una aerolínea. Imagen: Tom Boon/Simple Flying

¿Cómo ganan dinero entonces?

Ahora que sabemos el precio del avión, podemos empezar a calcular cómo las aerolíneas calculan el costo de un boleto.

Tomemos el ejemplo anterior del Boeing 737. Primero, la aerolínea necesita contratar un avión de un agente de arrendamiento (o comprarlo directamente); asumiremos un costo de 242.000 dólares mensuales.

Un vuelo de Los Ángeles a San Francisco SFO tiene un tiempo de vuelo promedio de una hora y 25 minutos. Nos cuesta 2.000 dólares en combustible (redondeo) y 481 dólares en pagos de arrendamiento (ignorando los costos de embarque y reabastecimiento en cada extremo). Un Boeing 737-800 puede transportar 154 pasajeros, lo que a un precio promedio de $100 por boleto (de nuevo redondeando), es de $15,400.

Esta estimación tan aproximada no incluye los gastos de mantenimiento, pilotos, comida y tripulación de cabina, ni los pagos extras de selección de asiento, tasas de equipaje o clase ejecutiva. Pero como pueden ver, sólo costó 2.000 dólares en combustible y 500 dólares en concepto de alquiler, y la aerolínea ganó 15.400 dólares – suponiendo un avión completo.

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