¿Cuántos DC-3 siguen volando?

El Douglas Commercial 3 (DC-3) fue uno de los aviones más producidos y mejor diseñados de la historia. Construido para durar, para aterrizar en cualquier lugar y nunca romperse, Douglas produjo más de 11.000 del tipo antes y durante la Segunda Guerra Mundial. Pero, ¿cuántos de estos aviones de 80 años de antigüedad siguen volando hoy en día?

Douglas DC-3
¿Sigue volando algún DC-3? Imagen: Getty Images

El avión de 80 años que nunca morirá

Pensando en un avión que fue construido antes de la Segunda Guerra Mundial, se le perdonaría por asumir que la mayoría ya se habría retirado. Así que imagine nuestra sorpresa cuando escuchamos que uno se había salido de pista en Colombia en el día de hoy. Se nos ocurrió echar un vistazo a cuántos DC-3 hay todavía en la actualidad.

Según el libro de historia de la aviación “Survivors” de Roy Blewett (actualizado por última vez en 2017), hay poco menos de 200 DC-3 en condiciones de volar y generalmente activos. Mientras que algunos pertenecen a aficionados u operadores turísticos, se cree que más de 100 transportan carga y pasajeros en lugares remotos.

La robustez y la fiabilidad del DC-3 lo han hecho extrañamente relevante para las misiones actuales, a pesar de sus 80 años de edad. Puede aterrizar en pistas de hierba y tierra con facilidad, y requiere una longitud de pista sorprendentemente corta, lo que lo hace popular en los países en desarrollo.

Douglas DC-3
Un número increíble sigue volando hoy en día, ya sea con entusiastas o como aviones de carga/pasajeros en lugares remotos. Imagen: Getty Images

Algunos incluso han sido convertidos a turbohélice, usando el motor Rolls-Royce Dart o el Pratt & Whitney PT6A. Otros se mantienen volando con piezas de repuesto recuperadas y existencias antiguas. La escala con la que se fabricó el DC-3 implica que muchos de los repuestos fabricados en los años 30 nunca fueron utilizados, así que hay un sorprendente stock todavía en circulación.

Además de los cerca de 200 en condiciones de vuelo, Blewett estima que otros 160 están almacenados y podrían ponerse en servicio. 389 están en exhibición (todo buen museo de aviación tiene uno), y 33 están siendo restaurados, ya sea para volar o para exhibición estática.

De una producción total de 11.139 aviones, alrededor del 8% de la flota siga existiendo.

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En su apogeo, el Douglas Commercial 3 (DC-3) fue volado por varias aerolíneas. Air France, Swissair y Aer Lingus eran algunos de los principales clientes europeos, pero el verdadero hogar del DC-3 estaba en los Estados Unidos.

El avión era operado por todo tipo de aerolíneas en EE.UU., algunas de las cuales siguen con nosotros hoy en día, y otras que sucumbieron después de la desregulación de la industria. Entre los operadores notables se encontraban Delta Air Lines, Braniff Airways, Hawaiian Air Lines, Eastern Air Lines, Pan Am y, por supuesto, United.

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Un DC-3 de United Air Lines. Imagen: Getty Images

American Airlines fue fundamental en el desarrollo del DC-3, y junto con TWA, Delta y United, ordenó una flota entera del tipo. La aeronave combinó fiabilidad con comodidad y rendimiento, y rápidamente se convirtió en el modelo de referencia para los vuelos de larga distancia.

Douglas DC-3
American Airlines tuvo una gran flota de DC-3. Imagen: Getty Images

La aeronave demostró su valor durante la Segunda Guerra Mundial, cuando fue el transporte militar más utilizado, volando como el C-47 para el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos. También encontró un lugar en la Marina de los EE.UU. como el R4D, así como en el Cuerpo de Marines y la Real Fuerza Aérea como el Dakota. El presidente David Ike Eisenhower lo nombró como una de las cuatro cosas más importantes con las que se ganó la guerra.

El año pasado, para celebrar el 75 aniversario del Día D, se orquestó un despegue masivo de 35 DC-3 desde el aeródromo de Duxford en el Reino Unido a Normandía. Fue el mayor despliegue de aviones Douglas desde la Segunda Guerra Mundial y algo que debe haber sido impresionante de ver.

¿Ha visto alguna vez un DC-3 en acción? ¿Ha tenido el placer de volar en uno? Háganoslo saber en los comentarios.

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