¿Dónde está ahora el Boeing 747 de Iron Maiden?

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El Boeing 747 Ed Force One de Iron Maiden era todo lo que un carta de adhesión debería ser. Bellamente presentado y pilotado por el propio cantante, TF-AAK hizo apariciones estelares en todo el mundo como parte de la gira mundial Book of Souls. ¿Pero qué pasó con el 747 de Iron Maiden, y dónde está ahora?

ED FORCE ONE
¿Dónde está Ed Force One ahora? Imagen: Getty Images

El Ed Force One actualizado

La Reina de los Cielos es un avión de culto, así que cuando una banda con sus propios seguidores de culto se hizo de su propio 747, parecía una jugada del destino. Apodado Ed Force One, el Boeing 747 registrado como TF-AAK llevó a la banda alrededor del mundo en la gira mundial de “Book Of Souls”, frecuentemente pilotado por el legendario músico Bruce Dickinson.

Por supuesto, no fue el primer avión que Iron Maiden tuvo a su disposición. De 2008 a 2009, un Boeing 757 con el número de cola G-OJIB llevó a la banda de gira en su Somewhere Back In Time World Tour. Y en 2011, se presentó un nuevo avión, el G-STRX, para el Final Frontier World Tour.

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A pesar del amor de la banda por los Boeings más pequeños, para Dickinson, nada se puede comparar con la Reina de los Cielos. Hablando con Blabbermouth en 2016, dijo que el 757 ya no era lo suficientemente grande:

El [757] no es lo suficientemente grande para lo que tenemos en mente en términos de un espectáculo. Lo que tenemos a bordo en este momento es todo el escenario… Todo lo que necesitamos estará en el avión, y todos los técnicos y el equipaje y todo lo demás. Vamos a ir por todo el mundo [desde] Perth, Australia a Ciudad del Cabo, Shangai a Nueva Zelanda. Realmente vamos a dar la vuelta al planeta“.

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ED FORCE ONE
Ed Force One tuvo que llevar cantidades épicas de equipo. Imagen: JOHN McMURTRIE via Iron Maiden

Alrededor del planeta

Y TF-AAK realmente recorrió el planeta con Iron Maiden. Partiendo desde Cardiff, se dirigió al oeste. Parando en varios puntos alrededor de los Estados Unidos, pasó a México, a conciertos en América Central y luego a América del Sur. En Santiago de Chile fue dañado en una colisión con un remolcador, pero fue rápidamente reparado y devuelto a su camino.

La primera etapa de la gira transcurrió en los EE.UU. y América del Sur. Imagen: FlightRadar24.com

Continuó la gira por América del Norte, visitando los principales lugares de los EE.UU. y Canadá. Luego cruzó a Asia para actuar en Japón y China, antes de dirigirse al sur a Nueva Zelanda y Australia.

El Ed Force One visitó Asia y Oceanía. Imagen: FlightRadar24.com

La banda llegó a Sudáfrica antes de dirigirse al norte para actuar nada menos que en 51 fechas alrededor de Europa. Finalmente, se dirigieron de nuevo a Norteamérica para hacer más shows.

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Sudáfrica y Europa eran las últimas paradas, pero la banda anunció fechas adicionales en América del Norte también. Imagen: FlightRadar24.com

La última actuación fue en Brooklyn en julio de 2017, momento en el que la banda había realizado 117 conciertos en 36 países para más de 1,3 millones de fans. Les hizo ganar más de 91 millones de dólares y cimentó su lugar en la historia del rock. ¿Pero qué fue del 747-400?

¿Dónde terminó la aeronave?

Antes de quitarse la librea Ed Force One, TF-AAK hizo un último viaje para llevar a 350 aficionados de fútbol islandeses a Marsella para un partido de Islandia contra Hungría. Voló de vuelta a Keflavik el 19 de junio, llegando justo después de las 17:00. El mismo día, alrededor de las 21:00, TF-AAK viajó a Oriente Medio para iniciar la siguiente fase de su carrera.

ED FORCE ONE
La impresionante librea de la aeronave fue retirada en agosto de 2016. Imagen: Getty Images

Después de un mes en mantenimiento, el TF-AAK salió del hangar con los colores de Saudi Arabian Airlines. Todavía propiedad de Air Atlanta Icelandic, se unió a la aerolínea de Oriente Medio en régimen de alquiler, llevando el número de 747-400 en su servicio a seis. Sólo tres, incluyendo el AAK, son de pasajeros.

Desde que se unió a la flota, ha estado en operación regular por la aerolínea volando entre Jeddah y varios destinos clave, incluyendo Surabaya, Addis Abeba y Dhaka. Lamentablemente, debido a la pandemia mundial, se estacionó en marzo junto con sus dos hermanos y no ha operado un vuelo de pasajeros desde entonces.

A pesar de la desaparición de los 747 en todo el mundo, TF-AAK es todavía relativamente joven con sólo 17 años y medio. Aún le quedan unos cuantos años buenos, y anticipamos que volverá al servicio de Saudia en algún momento del futuro. De hecho, según FlightRadar24.com, la aerolínea operó un vuelo de 22 minutos de Jeddah a Jeddah en junio, probablemente un vuelo de mantenimiento, lo que sugiere que están planeando volver a ponerla en funcionamiento cuando la demanda y las restricciones lo permitan.

¿Alguna vez ha volado en el TF-AAK? Háganoslo saber en los comentarios.

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