El avión de turbohélice más grande del mundo

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¿Sabía que el avión de turbohélice más grande del mundo sigue en uso activo? El Antonov An-22 “Antei” es utilizado principalmente por el ejército ruso y es un avión impresionante. ¿Por qué fue construido y qué puede hacer? Vamos a explorar.

An-22
Un An-22 despegando. Imagen: Aleksandr Markin via Wikimedia

¿Por qué se construyó el Antonov An-22?

En la URSS, en los años 50, el ejército soviético necesitaba un nuevo avión para ayudar a transportar su infantería, ayuda humanitaria y su nueva gama de tanques BMD. El aparato que tenían no era lo suficientemente grande, y necesitaban algo para seguir compitiendo con Occidente.

Los ingenieros de la oficina de Antonov pusieron manos a la obra y produjeron un prototipo de madera para 1965. Fue tan impresionante que los funcionarios decidieron mostrarlo en el Salón Aeronáutico de París ese mismo año.

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El modelo de producción real de la aeronave no volaría hasta 1969. Reemplazarían la madera por metal e instalarían una aviónica más moderna. Las mejoras incluían un radar instalado en la nariz y también tendría un compartimiento de carga presurizado (para que el avión pudiera desplegar carga en vuelo sin afectar a la tripulación de la cabina).

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Un Antonov An-22PZ Antei en librea de Aeroflot en Gostomel (UKKM). Este fue el primer prototipo de un An-22. Imagen: Oleg Belyakov via Wikimedia

¿Qué especificaciones tenía?

El An-22 tenía las siguientes especificaciones:

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  • Podía transportar 28-29 pasajeros y 80.000 kg de carga máxima a una distancia de 5.000 km. Si sólo lleva 45.000 kg (99.208 lb) puede volar hasta 10.950 km (6.800 millas; 5.910 millas náuticas).

Una autonomía fantástica considerando el tamaño y la escala de la aeronave.

Lo que es único de este avión es que lo diseñaron para aterrizar en pistas escarpadas y sin pavimentar (y en pistas cortas). Para poner esto en perspectiva, comparémoslo con el Globemaster C-17 americano:

  • El An-22 necesita 1.300 m de pista para despegar y sólo 800 m para aterrizar.
  • El C-17 necesita una pista de 2.499 m (8.200 pies) para despegar completamente cargado, y al menos 1.067 m (3.500 pies) para aterrizar.

La aeronave tiene hélices en contra-rotación, mejorando dramáticamente la capacidad de elevación del avión. Sin embargo, estas hélices reducen significativamente la velocidad del avión a sólo 740 km/h (460 mph, 400 nudos) en comparación con los motores a reacción.

An 22
El An-22 tiene un alcance impresionante y pocos requisitos de pista. Imagen: Oleg Belyakov via Wikimedia

Era capaz de ajustar la presión de los neumáticos de cada rueda en función de la superficie (ya sea hormigón, grava, tierra o incluso nieve). Mientras que los aviones más modernos han eliminado esta característica, las primeras versiones del An-22 la tenían como una característica obligatoria por su uso militar.

En la década de 1960, eran comparables al Douglas C-133 Cargomaster – un gran avión de carga americano de cuatro motores turbohélice. Cuando el ejército de EE.UU. retiró ese avión, el siguiente avión con el que se comparó fue el Boeing C-17 Globemaster III- un avión de transporte militar de cuatro motores.

El gobierno ruso sólo tiene tres An-22 en servicio (y hay uno en Ucrania y otro en Bulgaria) pero no planea retirarlos pronto. Quieren mantenerlos operativos al menos hasta el 2033, y luego reemplazarlos por el An-124, de mayor tamaño.

¿Qué opina usted? ¿Volaría en este avión? Háganoslo saber en los comentarios.

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