¿El avión más singular del mundo? Conozca el Airbus A340-8000

En 1998, se iba a entregar al gobierno de Brunei un Airbus A340 muy singular. Era, de hecho, el único Airbus “A340-8000”. Esta variante especial sería para el hermano del Sultán de Brunei. ¿Qué hizo al A340-8000 tan único y dónde está ahora? Vamos a averiguarlo.

El A340 finalmente encontró un hogar en Arabia Saudita. Imagen: John Taggart via Wikimedia Commons

¿De qué se trataba el A340-8000?

Según FlightGlobal, Airbus desarrolló el A340-8000 como un avión de ultra largo alcance para la Familia Real de Brunei. Un derivado del A340-200, el avión iba a ser una adición a la creciente flota de jets privados VIP de la monarquía.

Lo que permitió que el avión tuviera su designación única fue el hecho de que estaba equipado con tanques de combustible auxiliares. La capacidad extra de combustible le daba un alcance de más de 14.800 km (8.000 nm). Esto permitiría al sultán y a su familia volar sin escalas desde Brunei a los EE.UU. o a Europa. El -8000 también contaba con el MTOW (peso máximo de despegue) de 275t del A340-300 y tenía capacidad para 239 pasajeros. Apto para una familia real, el A340 debía estar configurado con un interior de lujo.

Asumimos que el rango de 8.000 millas náuticas del avión es el origen de su designación especial, -8000.

El A340-8000 se basó en el A340-200. Imagen: Getty Images

¿Qué ocurrió con la aeronave?

La aeronave, con matrícula MSN 204, fue oficialmente “entregada” en noviembre de 1998. Sin embargo, al parecer nunca entró en servicio y de hecho estuvo estacionada, sin estar equipada, en el aeródromo Schönefeld de Berlín durante varios meses, bajo la dirección de Lufthansa Technik. El interior VIP no se acondicionó ni siquiera un año después de que se construyera el avión. Ese hecho por sí solo alimentó las especulaciones de que había sido puesto a la venta.

En algún momento después de 1999, la aeronave se trasladó a Lufthansa Technik en Hamburgo, y allí permaneció hasta alrededor del 2007, habiendo estado almacenada durante un total de nueve largos años.

Luego, en 2007, se dio la noticia de que la aeronave había sido adquirida por el Gobierno de Arabia Saudita. Según Airfleets, la aeronave fue entregada a su nuevo propietario el 1 de marzo de 2007. Permaneció con el gobierno saudí durante tres años hasta que pasó a “Saudi Royal Flight”, que es la flota perteneciente a la familia real saudí.

Según AIMS Airline Software:

“La prestigiosa Saudi Royal Fleet es la aerolínea dedicada a la Familia Real Saudita y Saudi Private Aviation es un proveedor de servicios de vuelos internacionales de lujo de primer nivel para una clientela de élite de todo el mundo.”

Un Boeing 747-400 parte de la flota real de Brunei. Imagen: Bjorn Strey via Wikimedia Commons

Conclusión

En las filas de la Flota Real Saudita se encuentran hoy el A340-8000, varios Boeing 747, un Boeing 757 y un Airbus A318.

No se sabe con certeza cuánto tiempo más permanecerá el avión al servicio privado de la Familia Real Saudita. Sin embargo, es poco probable que veamos el avión en servicio comercial regular de pasajeros antes de su retiro.

¿Sabía lo del Airbus A340-8000? Háganoslo saber en los comentarios.

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