El Boeing 747 podía volar con 5 motores

El Boeing 747 fue un avión que cambió las reglas del juego en muchos sentidos. A pesar de haber sido construido hace muchas décadas, se ha mantenido al día y ha dado forma a la aviación moderna. Una característica única del Boeing 747 es su capacidad de volar con cinco motores. ¿Suena ridículo? Esto es lo que queremos decir.

Qantas 747 fifth pod
Qantas una vez voló cinco motores en un Boeing 747. Imagen: Qantas Roo Tales

La revolucionaria Reina

Con tantas aerolíneas despidiéndose de sus Boeing 747 de pasajeros, puede ser fácil pensar en la Reina como un dinosaurio. Sin embargo, esta aeronave fue una pieza de maquinaria innovadora en muchos sentidos y sirvió para dar forma a la aviación comercial moderna tal como la conocemos hoy en día.

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Una de las características únicas del 747 fue su quinta cápsula. Esta montura de motor de repuesto le dio la capacidad de arrastrar un motor extra, algo que era capaz de hacer incluso en un vuelo regular. Por supuesto, la eficiencia del vuelo se vería afectada, pero se informó que no hubo problemas con el manejo de la aeronave.

En 2016, esta montura de repuesto fue utilizada por la aerolínea de bandera australiana Qantas. Necesitaba llevar rápidamente un motor de repuesto a Johannesburgo en Sudáfrica, y de lejos la forma más rápida y fácil de hacerlo era usando la quinta montura de un 747 que se dirigía hacia allí de todos modos.

El QF63 ató un motor Rolls-Royce de seis toneladas a su montura de repuesto, y transportó con éxito el motor a su destino. Para los pasajeros de ese vuelo, debe haber sido extraño mirar por la ventana y ver tres motores…

Usando la quinta montura

La quinta montura se encuentra debajo del ala de babor (izquierda) y está situada cerca del cuerpo. Por supuesto, el motor no funciona durante el vuelo, sino que está montado allí para su transporte.

Se podría pensar que el peso de este motor extra causa problemas de equilibrio. Sin embargo, debido a que la montura está tan cerca del fuselaje, el peso del motor está lo suficientemente cerca del centro de gravedad como para no causar problemas, aunque aumenta la resistencia y el consumo de combustible.

Qantas 707 fifth pod
Un Qantas 707 usando la quinta montura para transportar un motor. Imagen: Qantas Roo Tales

Sin embargo, el Boeing 747 no es el único avión que puede volar con cinco motores. De hecho, muchos aviones más antiguos como el DC-8 y el 707 solían tener quintos pods instalados para el transporte de motores de repuesto.

Más usos de la quinta montura

Uno de los usos más notables de la quinta montura en los últimos tiempos ha sido el Virgin Orbit 747, conocido cariñosamente como Cosmic Girl. Este 747 lanza cohetes al espacio, con el propósito de ofrecer un despliegue de satélites más rápido y fácil.

Para transportar el cohete LauncherOne hasta su altura de vuelo, Virgin adaptó la quinta cápsula para acomodar la carga útil. Aunque requirió modificaciones bastante extensas, la capacidad natural del 747 de llevar un pilón bajo su ala en la posición de la quinta vaina lo hizo aún más fácil.

Virgin Orbit

Cosmic Girl es un ex-Boeing 747 de Virgin Atlantic adaptado para llevar el cohete LauncherOne. Imagen: Virgin OrbitEs probable que se vea otro uso contemporáneo cuando la unidad de pruebas de Rolls-Royce entre en servicio. Este ex-Qantas 747 está siendo adaptado por AeroTec para probar las nuevas turbinas de Rolls-Royce. Algunas serán instaladas en lugar de uno de los cuatro motores existentes, pero también se le ha pedido a AeroTec que redirija el combustible, el equipo eléctrico y los sistemas hidráulicos para poder montar y probar un quinto motor adicional.

¿Sabía que el 747 puede volar con cinco motores? Háganos saber lo que piensa en los comentarios.

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