El continente que le falta a Ethiopian Airlines: Oceanía

Ethiopian Airlines, la aerolínea de bandera de Etiopía, es bien conocida en todo el mundo por su presencia global. Desde su fundación en 1945, la aerolínea ha ampliado sus operaciones y su flota. En la actualidad, Ethiopian es la mayor aerolínea de África en términos de pasajeros transportados, destinos atendidos, tamaño de la flota e ingresos. También es la cuarta aerolínea más grande del mundo por el número de países a los que presta servicios. En la actualidad, presta servicios regulares a todos los continentes, excepto a Oceanía. En febrero de 2020, la aerolínea voló a 129 destinos en 75 países.

Ethiopian 787
Ethiopian cuenta con una gran red de pasajeros y carga. Imagen: Boeing

Hub and spoke

El lema de Ethiopian Airlines, “El nuevo espíritu de África”, es una representación adecuada en lo que respecta al tráfico de pasajeros. La aerolínea ha hecho un trabajo encomiable en la conexión de África con el mundo, y posee un monopolio sobre la demanda de vuelos internacionales fuera del continente. Es única desde el punto de vista geográfico, pero en cuanto a sus operaciones es muy similar a Emirates, Turkish Airlines, Qatar Airways y Etihad.

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La aerolínea etíope sirve más destinos en África que cualquier otra. A finales de 2012, la compañía ya estaba volando en rutas de alta demanda desde Addis Abeba utilizando sus nuevos 787. En 2013, Ethiopian entró en Sudamérica con servicios sin escalas a Río de Janeiro y São Paulo. Un tiempo después, conectó también con Singapur, Shanghai, y Viena.

Para 2016, Ethiopian estaba volando a destinos poco convencionales como Tokio-Narita, Dublín y Manila. Ese mismo año, inauguró Los Ángeles y Newark, llevando a seis el número total de destinos en América. En 2018, Buenos Aires se convirtió en el segundo mercado de la aerolínea en el continente.

ethiopian 777
Su membresía en Star Alliance juega un papel vital en la expansión global de la compañía. Imagen: Boeing

Grandes mercados

El principal mercado del país de la aerolínea africana es China, con una cifra estimada de 2,5 millones de pasajeros transportados entre el país y África en 2019. Antes del coronavirus, la compañía etíope prestaba servicios de pasajeros a Beijing, Chengdu, Guangzhou y Shanghai Pudong. Los EE.UU. lideran en cantidad de aeropuertos, con cinco: Chicago, Houston, Newark, Nueva York y Washington.

En cuanto a volumen de asientos semanales, Dubai, Nairobi y Entebbe están entre los tres primeros. Delhi y Mumbai también están en la lista de los diez primeros, con frecuencias dos veces al día a ambas ciudades de la India. A principios de este año, la aerolínea amplió sus servicios a la India con nuevos vuelos a Bengaluru y Chennai.

En cuanto a conexiones, Nigeria es el país africano más importante con cuatro destinos, y en términos de capacidad, sus mayores mercados – Nairobi, Entebbe, Mombasa y Jartum – están en los países fronterizos.

Aventuras oceánicas

Es extraño que, incluso después de tantos años, Ethiopian no haya puesto un pie en Oceanía. Sin embargo, la razón podría ser comprensible. En primer lugar, la demanda de viajes de pasajeros de Oceanía a África no es sustancial, y la mayor parte se concentra en unos pocos países.

Ethiopian Airlines Brussels Airport
¿Australia? Todavía no. Imagen: Brussels Airport

En segundo lugar, los vuelos sin escalas a destinos como Sydney, Melbourne y Auckland durarían no menos de 13 horas y requerirían un avión de fuselaje ancho como el B787 o el A350. Esto significa que la aerolínea tendría que quitar aviones de sus rutas de mayor demanda.

Además, la fuerte presencia de Ethiopian en Singapur ya está sirviendo para ello. Gracias a su asociación de código compartido con Singapore Airlines, los pasajeros pueden volar a Oceanía vía Singapur. Con la pandemia actual, es poco probable que veamos a Ethiopian volar al séptimo continente en los próximos años.

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