El día en que 1122 pasajeros volaron en un solo 747

¿Cuántos pasajeros caben en un Boeing 747? Entre 400 y 500 es normal, pero hay un caso en el que ha llegado a 1.122. Sucedió en 1991 como parte de la Operación Salomón, con la aerolínea israelí El Al evacuando judíos etíopes a Israel. Estableció un récord de la mayor cantidad de pasajeros en un vuelo, que aún se mantiene hoy en día.

Operation Solomon
Pasajeros evacuados como parte de la Operación Salomón – aquí, a bordo de un avión Boeing 707. Imagen: Getty Images

Al límite de capacidad

Meter 1.122 pasajeros en un 747 no es, por supuesto, normal. La capacidad típica del 747-400 de tres categorías es de alrededor de 416, y 410 para los 747-8 más nuevos. El máximo permitido por las regulaciones para el 747-400 es de 660. Este es el límite de partida – basado en el número que puede ser evacuado de forma segura de la aeronave en un tiempo determinado. Para el 747-200 (como se usa en la Operación Salomón), el límite de partida es sólo 550.

Para la mayor capacidad en uso normal, el líder es el 747-400D. Esta fue una variante de alta capacidad desarrollada para el mercado interno de Japón, con un alcance más corto pero con una capacidad de hasta 600 pasajeros (o 568 en una configuración de dos clases). Sólo se encargaron 19 aviones, y el último se retiró en 2014.

JAL 747-400D
Incluso el 747-400D de alta capacidad sólo puede llevar 660. Imagen: Kentaro Iemoto via Wikimedia

Entonces, ¿cómo se alcanzó esta capacidad? Como vuelo no comercial, El Al excedió claramente el límite regulado. Lo más importante es que todos los asientos fueron removidos (como pueden ver en la fotografía del avión 707 usado para la operación). Además, había una carga limitada, ya que los pasajeros viajaban en su mayoría sin pertenencias. Y también se pudo reducir el combustible para el vuelo, de poco más de 2.500 kilómetros.

Operación Salomón

Pero más importante que cómo se logró, es por qué tuvo lugar. La Operación Salomón surgió después de años de guerra civil en Etiopía. En 1991, el gobierno estaba cerca de ser superado por los rebeldes militares. El gobierno israelí (con el apoyo de de los EE.UU. en las labores de planificación) decidió intervenir y evacuar a los civiles judíos atrapados en el conflicto.

Operation Solomon
La llegada de los evacuados a Israel. Imagen: Getty Images

La Operación Salomón fue la tercera misión de este tipo para evacuar civiles a Israel y trasladó el mayor número de personas. Se planeó originalmente para operar durante unas dos semanas pero se redujo a sólo 48 horas (¡de ahí la urgente necesidad de llevar tanta gente!). En total evacuó 14.325 judíos etíopes de Addis Abeba a Tel Aviv.

Se utilizaron hasta 34 aviones de la fuerza aérea israelí y de El Al. Estos incluían aviones militares 747-200, 707 y C-130 Hércules.

El Al 747-200
Un 747-200 de El Al fue el avión que estableció el récord. Imagen: Norman Cox via Barry Friend Collection, via Wikimedia

¿Cuál fue el total?

Debemos decir que hay cierta disputa sobre el total de pasajeros transportados. Algunas fuentes dicen que fue de 1.078 o 1.088, mientras que otras afirman que fue de 1.122. Cualquiera de estas cifras haría que fuera, con mucho, la cifra más alta jamás transportada. También hay informes de que dos bebés nacieron durante el vuelo.

El récord oficial con el Guinness World Records está registrado como 1088 pasajeros (incluyendo a los dos bebés), pero también aclara sobre los informes contradictorios.

¿Le gustaría compartir alguna idea sobre esta operación, o sobre la historia de los 747 de El Al? Háganoslo saber en los comentarios.

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