El dilema de los pilotos de Airbus A380 de Emirates

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Emirates, con sede en Dubai, es una aerolínea que se ha convertido en sinónimo del Airbus A380. Volando una flota de 114, con más aviones en pedido, es la única aerolínea en el mundo que realmente ha abrazado el superjumbo. Pero con sólo 10 A380 reactivados desde su puesta en tierra a principios de este año, no parece estar apurada por traerlos de vuelta. Y ahora tiene un nuevo problema: tampoco tiene a nadie para volarlos.

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Emirates ha despedido y suspendido a tantos pilotos de A380 que no queda nadie para operar la flota. Imagen: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Solo diez A380 están volando

El mayor operador del mundo del gigante Airbus A380 se enfrenta a un dilema. Su flota depende en gran medida del avión grande, pero ahora mismo, no es factible operar el tipo. El A380 ha sido puesto en tierra de forma masiva alrededor del mundo, con muchas aerolíneas declarando que no lo volarán de nuevo por algún tiempo, en algunos casos muchos años.

En este momento, Emirates ha reactivado sólo 10 A380 de su flota de 114. Todavía tiene otros ocho en pedido con Airbus, y espera recibir el próximo avión nuevo a finales de este mes. Aunque el primero de su flota fue retirado la semana pasada, todavía hay un enorme excedente de aviones gigantes para los que hay que encontrar trabajo.

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Emirates aircraft stored
Muchos de los aviones de la aerolínea han sido almacenados. Imagen: Emirates

Emirates está volando actualmente el A380 a un puñado de destinos, como El Cairo, París, Londres Heathrow, Guangzhou y Moscú, así como el corto salto a Amman, que se añadió sólo esta semana. Para poner en servicio más A380, Emirates tendrá que pensar muy cuidadosamente dónde volarlos. Pero esa no es la mayor pregunta a la que se enfrenta ahora mismo.

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¿Quién volará el A380?

Antes del COVID, Emirates empleaba unos 4.300 pilotos. Según One Mile At A Time, en este momento, sólo tiene 2.900 pilotos en su plantilla. Eso significa que alrededor de 1.400 pilotos ya han sido despedidos, es decir, han perdido sus trabajos.

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Mientras que la aerolínea tiene una división bastante pareja entre el A380 y el 777, 114 y 151 respectivamente, los despidos parecen haber golpeado peor a los pilotos del A380. One Mile At A Time afirma que alrededor del 75% de los pilotos restantes son de 777, mientras que sólo el 25% son del tipo A380.

El despido de los pilotos del A380 de manera desproporcionada a los del 777 envía una fuerte señal de que la aerolínea no planea volar el superjumbo en un futuro próximo, al menos no en grandes cantidades. Esta estrategia es evidente también con la reactivación de la flota, ya que Planespotters.com sugiere que 146 de sus 151 Boeing 777 ya han sido puestos en servicio.

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Los 777 están siendo reactivados mucho más rápido. Imagen: Vincenzo Pace | JFKJets.com

Como ya se ha dicho, menos del 10% de la flota de A380 se ha reactivado desde su puesta en tierra. Y es muy probable que no veamos a muchos más surcando los cielos durante bastante tiempo.

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Los pilotos restantes del A380, de licencia sin sueldo

One Mile At A Time comenta además la situación de los pilotos restantes del A380 que trabajan para Emirates. Si bien un gran número de ellos fueron despedidos hace algún tiempo, a los que permanecieron en la plantilla se les ha pedido recientemente que tomen una licencia sin goce de sueldo. La publicación sugiere que sólo quedan un máximo de 200 pilotos en servicio activo en la aerolínea.

Aunque un A380 puede ser volado sólo por dos pilotos, la naturaleza de las bestias y las rutas a las que tiende a servir significa que se requiere mucho más que eso para operar una aeronave de manera eficiente. Los pilotos necesitan descansar, los viajes largos requerirán un cambio de tripulación y, por lo tanto, normalmente habrá muchos pilotos por cada fuselaje en la flota.

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Se cree que menos de 200 pilotos de A380 siguen trabajando para Emirates. Imagen: Emirates

La matemática aproximada de One Mile At A Time nos dice que cada A380 necesita alrededor de 18 pilotos. Con menos de 200 pilotos en los libros, eso significa que sólo alrededor de 11 A380 pueden ser operados en la actualidad. Dadas las rutas más cortas que algunos de los aviones están volando, ese número podría aumentar en un par, pero aún así indica que la proyección para volar el A380 en un futuro próximo no es positiva.

A los pilotos de los A380 de Emirates se les pidió que tomaran un permiso sin sueldo durante 12 meses. Por esta razón, es poco probable que veamos muchos más superjumbos volando desde Dubai durante los siguientes 12 meses. Podríamos incluso ver más retiros, teniendo en cuenta que la aerolínea tiene muchos pedidos por aviones más pequeños.

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