El futuro avión pequeño de Boeing – Un reemplazo necesario para el 737 MAX

Se ha estado hablando durante años sobre el futuro del mercado de las aeronaves de fuselaje estrecho. Mientras un aumento esperado en el volumen de pasajeros ha impulsado el interés por un nuevo avión mediano, existe una necesidad actual de un caballo de batalla de fuselaje estrecho. La situación actual, y su impacto en el futuro de los viajes, solo ha exacerbado esta necesidad aun más.

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Los pesos pesados de la industria han compartido su opinión sobre por qué el mundo necesita un neuvo avión de fuselaje estrecho. Imagen: flydubai

Durante la edición virtual del Farnborough Airshow la semana pasada, escuchamos la opinión de los mayores pesos pesados de la industria de la aviación y sus predicciones relativas al futuro del diseño de aeronaves. Steve Udvar–Házy, CEO de Air Lease Corporation (ALC) y ex CEO de International Lease Finance Corporation (ILFC), compartió con Sir Tim Clark, presidente de Emirates, una mesa de discusión facilitada por FlightGlobal y Embraer. A continuación explicamos por qué creen que hay una necesidad imperiosa de una nueva aeronave pequeña.

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Jugando con derivados

En las últimas décadas de diseño de aeronaves, hemos visto una tendencia hacia el desarrollo de derivados, en lugar de la creación de nuevos modelos. El 747 tuvo múltiples iteraciones, como también las tuvo la familia de jets Airbus A320. Sin embargo, hay un tipo que tuvo muchas más iteraciones que cualquier otra aeronave: el Boeing 737.

Certificado en 1967, el 737 ha surcado los aires desde poco después del comienzo de la era de los jets. Más de 50 años despúes, y todavía volamos en algo que es en gran medida lo mismo que fue décadas atrás. Se han producido más de una docena de variedades, desde el original, el 100, hasta el MAX de la actualidad.

John Travolta's Boeing 707 At Sydney Airport Getty
Las raíces del 737 se remontan al 707. Imagen: Getty Images

Y su pasado se remonta a una época incluso anterior. El fuselaje y muchos de sus sistemas más básicos ya existían en el Boeing 707, una aeronave diez años más antigua. El 737 que conocemos hoy ha evolucionado con ese modelo como punto de partida, y Steve Udvar–Házy cree que ese es exactamente el problema. Dijo,

“Los estándares de diseño y certificación y los niveles tecnológicos de mediados de la década del sesenta eran muy diferentes a los actuales y los del futuro … Si esa aeronave fuera diseñada hoy en su forma actual, probablemente no cumpliría con los últimos estándares de certificación.

“No digo que no sería segura ni apropiada, pero los estándares de hoy, comparados con los de los años sesenta, son totalmente diferentes.”

Boeing 737-100
El Boeing 737-100 entró en servicio en 1967. Imagen: Boeing

Necesita atención

Clark estuvo de acuerdo en que ha pasado mucho tiempo desde que se ha partido realmente desde un diseño de hoja en blanco para el mercado de fuselaje estrecho. Aunque la familia de aviones Airbus A320 no es tan antigua como el 737, su diseño y certificación datan de los años ochenta, por lo que tampoco es moderna. Clark comenta:

“Muestra cierta reticiencia de parte de los fabricantes… a expandirse hacia tipos de aeronaves completamente nuevos.”

También explicó por qué los aviones de pasillo único necesitan un renovación, y cómo el surgimiento de las compañías de bajo costo ha propiciado la necesidad de un desarrollo completamente nuevo.

“Creo que los aviones de pasillo único requieren una atención especial, ya que a medida que creció y evolucionó el mercado de bajo costo y sus requisitos peculiares en aviones de pasillo único, tratamos de acomodar un único tipo para cumplir con los requisitos de todo el mundo. Creo que en el futuro deberíamos pensar en la manera de servir las necesidades de las operaciones de bajo costo. Hay una necesidad de rediseñar y repensar qué será del futuro del pasillo único.”

Southwest Airlines, Demand Increases, Grounded Fleet
El surgimiento de las líneas áereas de bajo costo implica que no existe una aeronave totalmente apropiada. Imagen: Southwest Airlines

Clark sugirió, además, que en lugar de diseñar nuevos aviones de forma aislada, los fabricantes deberían estar trabajando en conjunto con las compañías de bajo costo para comprender qué es lo que realmente necesitan. Agregó:

“[Los fabricantes deberían] comenzar a ver qué quiere la gente en lugar de decirles qué deben utilizar. El 737 es un clásico, como también lo es el 320. ¿No se están adaptando los modelos de negocio alrededor de la unidad, en lugar de lo inverso?”

¿Puede el Boeing FSA convertirse en el nuevo avión de fuselaje estrecho que necesitamos?

El 737 MAX, ignorando sus obvios problemas, fue un avión revolucionario. Llevó las fronteras de la tecnología de motores a un límite inusitado, ofreciendo un consumo menor y una economía mejor que cualquier otro avión pequeño que haya volado hasta entonces. Pero el consenso es que ha llegado a su límite. Sin cambios signifcativos en su construcción o su propulsión, los ahorros de combustible son insigificantes.

Boeing FSA
Es poco probable que aparezca un nuevo modelo de fuselaje estrecho en el futuro cercano. Imagen: Getty

Han habido rumores de que Boeing contempla un diseño totalmente desde cero, que lleva el nombre en código Future Small Airplane (FSA). Utilizaría parte de la tecnología incluida en aviones como el Dreamliner, tal como la construcción integrada, para proveer al mercado de un avión de fuselaje angosto apropiado para el futuro de la aviación.

Sin embargo, con todo el mundo luchando para sobrevivir, en este momento parece poco probable que puedan aparecer nuevos aviones en los próximos años. Para el futuro cercano, tendremos que que aceptar que será el MAX el que nos seguirá acompañando.

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