El futuro de Air France-KLM es incierto

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La supervivencia de Air France-KLM “no está garantizada”, o al menos eso es lo que dice el Ministro de Finanzas de los Países Bajos. El funcionario del gobierno hizo los comentarios el domingo en una entrevista con la televisión holandesa. Estos comentarios vienen a pesar de los miles de millones en préstamos de rescate estatales proporcionados tanto a Air France como a KLM por sus respectivos gobiernos nacionales.

Con una historia tan larga y su papel crucial en sus economías nacionales, es difícil imaginar que Air France y KLM no sobrevivan a esta crisis. Imagen: KLM

Supervivencia no garantizada

El Ministro de Finanzas holandés Wopke Hoekstra se presentó a una entrevista con la Televisión Holandesa el domingo y reflexionó sobre el estado de la aerolínea nacional, KLM, y su contraparte francesa, Air France.

Al hablar de la supervivencia del grupo de aerolíneas, comentó, “Dat is geen automatisme” – que ha sido traducido por la mayoría de los medios de comunicación como “no está garantizado”.  Sin embargo, también puede ser traducido como “no es automático”. La diferencia entre las dos palabras deja la declaración de Hoekstra ligeramente abierta a la interpretación.

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Ayuda también tomar la declaración en su contexto, ya que dice lo siguiente después, tal como lo publicó el Irish Examiner:

“Tendrán que abordar sus bases de costos incluso en la situación actual. Y suponiendo que esta situación dure hasta el final del próximo año, entonces tendrán que reducir aún más.” 

KLM grounding
KLM tiene más de 200 aviones en Schiphol. Imagen: Getty Images

Air France-KLM ya ha recibido miles de millones

Los gobiernos francés y holandés, que poseen cada uno el 14% del grupo, ya han inyectado miles de millones de euros en sus respectivas aerolíneas nacionales para asegurar que sobrevivan. De hecho, cuando se combinan, los préstamos estatales ascienden a más de 10.000 millones de euros – o 11.850 millones de dólares.

A finales de junio, la aerolínea de bandera holandesa KLM anunció que había conseguido 3.400 millones de euros (3.800 millones de dólares) en financiación para superar la crisis de COVID-19. El acuerdo, alcanzado tras un convenio entre el Gobierno holandés y Francia, viene con condiciones de largo alcance.

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“El paquete de financiación es necesario para asegurar el largo y difícil camino de recuperación en el próximo período. Este es un paso muy importante y expreso mi gratitud en nombre de todos los colegas de KLM al estado holandés y a los bancos por su confianza en nuestra organización y nuestro futuro,” –Pieter Elbers, CEO, KLM

Air France grounded planes
Air France debe cumplir con algunas condiciones para obtener su préstamo de rescate. Imagen: Getty Images

En junio se confirmó que Air France recibiría 7.000 millones de euros (8.080 millones de dólares) del Gobierno francés. Al igual que los holandeses, el Gobierno francés aplicó ciertas condiciones ambientales a su dinero de rescate. Esto incluirá un cambio a combustibles alternativos y una reducción de los vuelos nacionales – ambos ayudarán al objetivo general de reducir las emisiones de carbono.

Análisis de la situación

Aunque está claro que tanto Air France como KLM se encuentran en una situación financiera precaria en este momento, es increíblemente difícil creer que la supervivencia no esté realmente garantizada.

Tanto Air France como KLM tienen una rica historia y fueron algunas de las primeras aerolíneas del mundo. Sólo por orgullo nacional, tanto el Gobierno francés como el holandés tomarían medidas para mantener estas aerolíneas en funcionamiento.

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KLM route to Batavia
KLM es la aerolínea más antigua del mundo que opera con el mismo nombre. Imagen: KLM

Por supuesto, es más que sólo el simbolismo y la historia. Las dos compañías son críticas para las economías de sus respectivas naciones, transportando toneladas de mercancías valiosas al mundo cada día.

Si nos acercamos de nuevo a la declaración del Ministro Hoekstra sobre la supervivencia teniendo en cuenta sus comentarios posteriores, podríamos interpretarlo como “La supervivencia de Air France-KLM no es automática, se necesitarán profundos recortes y mucho trabajo para conseguirla“. Esa es nuestra interpretación, pero nos encantaría saber cómo ve la situación usted.

¿Cree que estos comentarios son una hipérbole o fueron tomados fuera de contexto? ¿O es que Air France-KLM está realmente en riesgo de colapso? Díganos lo que piensa en los comentarios.

Simple Flying ha contactado con representantes de Air France y KLM para pedirles declaraciones en respuesta a los comentarios del Ministro Hukstra. El portavoz de Air France nos informó que “el Grupo Air France-KLM no hace ningún comentario sobre este tema”. KLM respondió simplemente incluyendo un enlace a su anuncio de rescate de junio.

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