El Jumbo Jet de 5 motores: El Pratt & Whitney Boeing 747 SP

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Pratt & Whitney opera un Boeing 747 con cinco motores. La configuración con un motor extra permite a la compañía probar motores conceptuales en condiciones de vuelo reales. ¿Cómo es el avión? ¿Y cómo se utiliza? Exploremos.

747SP
La versión antigua también usaba el Boeing 747SP, pero cambiaba los motores. Imagen: Gilbert Hechema via Wikimedia

¿De qué se trata este avión de pruebas 747?

Tal vez haya notado un Boeing 747SP de aspecto muy extraño volando por el cielo con cinco motores. Pero no con cinco motores bajo el ala, sino con un quinto motor en un ala separada cerca de la burbuja del 747.

Este es el Boeing 747SP de Pratt & Whitney, usado para probar los diseños conceptuales de los motores antes de su fabricación. P&W tiene dos de estos Boeing 747SP (el Boeing 747 más pequeño) que usan para pruebas de vuelo en el mundo real. Para que los motores reciban la aprobación de uso, necesitan pruebas realizadas en condiciones incontrolables, como variaciones de temperatura y proporcionando empuje a velocidad.

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Estas son cosas que son muy difíciles o imposibles de hacer en tierra“, explica un piloto de pruebas de GE, “No puedes definir el rendimiento del motor de un avión a menos que estés en vuelo a diferentes altitudes y valores Mach.”

Puede ver el avión volando en este melodramático video:

Dentro del avión, el interior no tiene la disposición estándar de tres clases que es familiar para la mayoría de los aviones comerciales. P&W ha utilizado el espacio para varias estaciones de trabajo diferentes para los ingenieros de pruebas de vuelo. Cada estación mide diferentes resultados de los motores y puede actualizar parámetros sobre la marcha para configurar el nuevo motor de forma óptima.

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Estas pruebas a veces pueden tomar hasta ocho horas (replicando un vuelo comercial estándar), por lo que la aeronave es lo más cómoda posible.

Anteriormente la empresa usaba un 747 diferente y reemplazaba uno de los cuatro motores (o lo colocaba en la posición de “quinto anclaje” que Qantas usaba para transportar los motores), lo que tenía algunas desventajas sobre este nuevo diseño de quinto motor.

Pratt & Whitney recientemente usó este banco de pruebas para los motores del Airbus A220, Airbus A320neo, Embraer E-Jets E2, Irkut MC-21, y Mitsubishi SpaceJet.

¿Qué otros aviones de prueba existen?

Pratt & Whitney no es el único fabricante de motores que opera aeronaves inusuales para pruebas de motores.

Rolls-Royce también tiene planes de operar un Boeing 747 con una configuración de motor similar. La compañía recientemente fue noticia cuando propuso adquirir un 747 retirado de Qantas.

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Un concepto de Rolls-Royce. Imagen: Rolls-Royce

General Electric también utiliza la serie de Boeing 747 para sus pruebas. El último motor que probaron fue el nuevo GE9X para el Boeing 777X.

General Electric
El avión de pruebas Boeing 747-100 de General Electric. Imagen: General Electric

Irónicamente, estos aviones de GE (adquiridos en la quiebra de Pan Am) tienen motores Pratt & Whitney. Nadie que operara Boeing 747 en ese momento quería desprenderse de un GE 747 (y sus motores), por lo que este rival ha estado probando nuevos motores con el apoyo de otros de Pratt & Whitney.

Por último, debemos mencionar el Boeing 757-200 de Honeywell que prueba motores más pequeños para la empresa aeroespacial. También está equipado con un ala de muñón junto a la puerta delantera y ha probado incluso un turbopropulsor.

Honeywell
El extraño Boeing 757 de Honeywell. Imagen: Aeroprints via Wikimedia

¿Qué piensa de este diseño? ¡Háganoslo saber en los comentarios!

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