El regreso del A380: Emirates vuelve a operar sus superjumbo

Si bien la pandemia de coronavirus no muestra signos de remitir en gran parte del mundo, Emirates ha puesto el A380 en servicio en no menos de seis rutas. La aerolínea espera llenar sus reanimados superjumbos a Londres, Ámsterdam, El Cairo, París, Guangzhou y Toronto ofreciendo un seguro médico único con cobertura para COVID, válido por 31 días.

Emirates Airbus A380
El operador más grande del A380 está poniendo sus aeronaves en servicio. Imagen: Emirates

Toronto, última adición

A pesar de que la demanda de viajes está muy lejos de recuperarse, Emirates está aumentando lentamente sus operaciones con el A380. El primer vuelo de superjumbo después de cuatro meses aterrizó en Londres Heathrow el 15 de julio. Desde entonces, la aerolínea ha añadido otros cinco destinos a la rotación de los aviones de dos pisos. La última adición, a partir del 16 de agosto, será una ruta de cinco veces por semana a Toronto.

El vuelo EK 241 saldrá de Dubai a las 09:10 y aterrizará en Toronto a las 15:05 hora local. El regreso, EK 242, saldrá de Toronto a las 21:45 y aterrizará de nuevo en los Emiratos Árabes Unidos a las 18:30 del día siguiente.

Después de los vuelos dos veces al día a Londres a mediados de julio, Emirates ha añadido el icónico cuatrirreactor a sus rutas desde Dubai a Amsterdam (diario), El Cairo (cuatro veces a la semana), París (diario) y Guangzhou. Este último comenzará a partir de mañana, 8 de agosto, y operará una vez a la semana.

Emirates dice que seguirá ampliando gradualmente su despliegue en consonancia con la demanda del mercado, y dependiendo de las aprobaciones operacionales.

Emirates a380 getty images
Emirates ofrece cobertura de cuarentena y gastos médicos contra la posibilidad de contraer COVID-19 después de viajar. Imagen: Getty Images

Cobertura única contra COVID

La pandemia está obviamente lejos de haber terminado. Entonces, ¿cómo planea Emirates hacer que la operación de su A380 sea financieramente viable? El superjumbo es notoriamente difícil de llenar en circunstancias normales, y más que nunca dada la actual crisis sanitaria mundial.

Para empezar, la aerolínea ha llevado la lucha por la confianza de los clientes un paso más allá. Es la primera aerolínea en el mundo en ofrecer una cobertura de salud global gratuita para los gastos de salud relacionados con el virus. Si se le diagnostica COVID-19 en los 31 días siguientes al momento de tomar su primer vuelo, la aerolínea cubrirá los gastos médicos hasta €150.000 (unos 177.000 dólares). Además, reembolsará los gastos de cuarentena con hasta €100 euros (118 dólares) durante 14 días.

La cobertura es válida entre el 23 de julio y el 31 de octubre de 2020, se aplica a todas las clases de viaje, e incluso cuenta con una línea de asistencia telefónica gratuita las 24 horas del día.

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Dubai ha abierto una vez más para pasajeros entrantes y en tránsito, pero ¿será suficiente para llenar el superjumbo? Imagen: Getty Images

Operar un 50% de la red en agosto

Con esta cobertura, las estrictas medidas a bordo y las pruebas COVID obligatorias para cualquier pasajero que llegue a Dubai y esté en tránsito, el transportista espera hacer que la gente se sienta segura de volver a reservar sus billetes.

Su optimismo se refleja en su programa de agosto. Emirates vuelve a operar el 50% de su red prepandémica, con vuelos a 70 destinos. Además, Dubai ha abierto una vez más a los viajes de negocios y de ocio.

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Emirates es el mayor operador de A380 del mundo. Mientras que otros transportistas han estado retirando anticipadamente el superjumbo por la crisis del COVID, la aerolínea con sede en Dubai ha expresado su intención de mantenerlo en la flota por lo menos durante otro decenio.

El competidor de Emirates en el Golfo, Qatar Airways, por otra parte, ha declarado que no es comercialmente viable operar su flota de A380 en este momento. El director general de la aerolínea, Akbar Al Baker, dijo que no cumpliría con las responsabilidades ambientales de la aerolínea ni tendría ningún sentido comercial.

¿Cree que la decisión de Emirates de desplegar sus A380 es justificable cuando la demanda se mantiene en un mínimo histórico? Háganos saber lo que piensa en los comentarios.

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