El remolque en el aeropuerto cuesta $100 por minuto – ¿Por qué es tan caro?

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Los momentos previos a la partida suelen ser unos de los más difíciles para las aerolíneas en lo que se refiere a sus operaciones. Varios factores impredecibles pueden causar retrasos o complicaciones. WheelTug, una empresa que está introduciendo un sistema de taxi eléctrico en las ruedas, también destaca que el proceso puede ser extremadamente costoso.

IndiGo A320neo
IndiGo es uno de los mayores clientes de WheelTug. Imagen: Getty Images

Puede tardar un tiempo

WheelTug permite a las aeronaves rodar hacia adelante y hacia atrás sin necesidad de un tractor de remolque o de utilizar los motores de reacción principales. Simple Flying tuvo la oportunidad de hablar con el CEO de WheelTug, Isaiah Cox, sobre el proceso de remolque de aeronaves en los aeropuertos. Dijo que cada minuto cuenta cuando los aviones son remolcados entre sus vuelos.

Señaló que normalmente hay unas pocas marcas de tiempo significativas durante el proceso. Hay “puerta cerrada, rodando hacia atrás, y luego rodando hacia adelante bajo la potencia del motor“. Así que, de rodar hacia atrás a rodar hacia adelante bajo la potencia del motor, el tiempo promedio es de aproximadamente cinco minutos y medio hoy para un avión de cuerpo estrecho.

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Sin embargo, el número puede llegar a 13 minutos o más, lo que puede tener un impacto significativo para las aerolíneas. Así que tienen que presupuestar mucho tiempo extra. easyJet presupone 20 minutos de amortiguación en cada vuelo. La razón de esto no es principalmente por los retrasos en los vuelos. Suele ser debido a las operaciones en tierra. Además, estas situaciones son las menos predecibles y las más difíciles de resolver.

En total, los transportistas tienen que presupuestar y poner esos 13 minutos extra o más en sus horarios. Si no lo hacen, toda su red se retrasa desesperadamente a medida que avanza el día.

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Cox cuenta el período entre el cierre de las puertas y el comienzo del retroceso porque normalmente no es una métrica que se registre automáticamente con cada tipo de aeronave. En última instancia, WheelTug espera pasar de las puertas cerradas al rodaje hacia adelante en un minuto.

Air France A380 boarding
El embarque y el rodaje pueden ser un proceso estresante para las aerolíneas. Imagen: Getty Images

Todo suma

Además, la compañía demostrará que puede ahorrar entre siete y quince minutos. Este número se divide entre siete minutos de tiempo duro y 15 minutos en el bloque horario. Mientras tanto, la empresa destaca que alimentando el avión con dos puertas y haciendo que todo el mundo suba y baje mucho más rápido, se pueden desbloquear 13 minutos.

Por lo tanto, podrían ahorrarse entre 15 y 28 minutos con este procedimiento, lo que resultaría en un ahorro de dinero considerable para las aerolíneas. WheelTug destaca que un minuto para un avión puede valer 100 dólares. Por lo tanto, 28 minutos equivaldrían a 2.800 dólares. Para 15 minutos, el costo es de 1.500 dólares.

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Cox afirma que en 2019, el beneficio medio de un operador de cuerpo estrecho en todo el mundo era de menos de 100 dólares por vuelo. Por lo tanto, ahorrarse aunque sea unos pocos minutos puede contribuir significativamente a mantener las operaciones en buen estado.

WheelTug
WheelTug está buscando ahorrar tiempo y dinero para las aerolíneas. Imagen: WheelTug

Varios factores en juego

Cox explicó que hay dos razones por las que el proceso suele ser tan caro. La primera es el tiempo que incurre la aerolínea, que incluye los gastos de personal, aviones, mantenimiento y tasas de aterrizaje. Esta cifra resulta ser entre 40 y 60 dólares.

El otro aspecto es el valor para los pasajeros. Las aerolíneas promueven y se preocupan por el cumplimiento de los plazos, y lo hacen porque los pasajeros más valiosos pagan por salir y llegar a horario.

La gente paga una prima por un vuelo sin escalas en lugar de un vuelo de conexión. Los vuelos de conexión tienen más probabilidades de llegar tarde, y son más problemáticos. Y la gente se hace esta pregunta todo el tiempo. ¿Cuánto tendrías que pagarle a alguien para que se quede más tiempo en su asiento? Y las respuestas están entre los 50 centavos y los 2 dólares por minuto, dependiendo de lo importante que el pasajero piense que es“, dijo Cox a Simple Flying.

“Pero si tienes un avión con 150 personas a bordo y cada una de ellas paga 50 centavos por minuto, y puedes calcular el precio de los billetes y cosas así, entonces son 75 dólares por minuto, además de las cosas del avión. Y así es como se calculan los números“.

En suma, definitivamente hay mucho margen de ahorro en el proceso de taxi. Con las compañías y la industria en un momento tan difícil, cada centavo cuenta. Por lo tanto, iniciativas como la de WheelTug pueden ser de gran ayuda para las aerolíneas. WheelTug demostrará su proceso en Memphis el martes 15 de septiembre. El evento puede ser visto en línea.

¿Qué opina del coste de remolcar aviones? ¿Le sorprenden estas cifras? Háganos saber lo que piensa de la situación en la sección de comentarios.

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