¿Está REX interesado en los Boeing 737 de Virgin Australia?

La aerolínea regional australiana Regional Express (REX) está, según se informa, discutiendo la posibilidad de comprar algunos Boeing 737 propiedad de Virgin. REX anunció recientemente sus planes de aumentar sus operaciones y comenzar a volar aviones entre las capitales de la costa este de Australia. Es un plan audaz que hasta ahora carece de un ingrediente principal – jets.

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Parece ser que Regional Express está interesado en adquirir hasta 10 Boeing 737 de Virgin Australia. Imagen: Sheba Also via Wikimedia Commons

El Australian Financial Review informa que REX está hablando con arrendadores sobre la adquisición de hasta diez Boeing 737 de Virgin Australia.

¿Oportunismo o coincidencia?

Tras su colapso en abril, reestructuración y posterior venta, Virgin Australia está reduciendo su flota de Boeing 737. Actualmente, la aerolínea tiene 79 Boeing 737-800. En un futuro inmediato, el número se reducirá a alrededor de la mitad. Dado que aproximadamente la mitad de los 737 de Virgin son alquilados, eso se logra fácilmente enviando los aviones de vuelta a sus arrendadores.

Mientras tanto, la compañera de piso de Virgin Australia en muchas terminales de aeropuertos australianos, REX, quiere empezar a volar aviones en determinadas rutas principales de Australia el próximo año. Es un gran paso adelante para una aerolínea que anteriormente se ha limitado a volar turbohélices a centros regionales y ciudades en el monte.

Mientras que muchos cuestionan la sabiduría de las ambiciones de REX, podría ser una solución perfecta para algunos arrendadores de aeronaves. En muchos casos, los aviones ni siquiera tendrían que moverse de aeropuerto.

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Hasta la fecha, REX se ha dedicado a volar turbohélices a centros regionales y pueblos secundarios. Imagen: Bidgee via Wikimedia Commons

Un REX con efectivo avanza sobre la idea de una flota de jets

Algunos expertos asumieron que la incursión de REX en las rutas principales dependía de que Virgin Australia desapareciera por completo de los aeropuertos. Esto no ocurrió. Sin embargo, REX no ha retrocedido en sus ambiciones, anunciando en junio que estaban buscando una flota de “cinco a diez jets de cuerpo estrecho”.

En este momento, REX tiene dinero en efectivo después de embolsarse casi 40 millones de dólares en subvenciones directas del gobierno este año. Eso es mucho dinero para una aerolínea que sólo ganó 12,5 millones de dólares en el año fiscal 2018/19. Más que suficiente para dar un anticipo de unos cuantos contratos de arrendamiento en un mercado con exceso de aviones.

Fuentes de la industria del arrendamiento de aeronaves han dicho a Simple Flying que el arrendamiento de un 737-800 costaría alrededor de $200.000 al mes, dependiendo de la calidad crediticia del arrendatario. REX podría obtener un pequeño descuento si tomara un número de aviones del mismo arrendador, bajando la factura mensual.

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Virgin Australia tiene varios Boeing 737 de sobra. Imagen: Getty Images

Mientras tanto, REX le dijo a Simple Flying que no ha decidido qué aeronave usará y permanece “en activas discusiones con los arrendadores de todo el mundo“.

Según The Financial Review, Virgin ha marcado los aviones que quiere conservar y acepta que los arrendadores distribuyan los aviones excedentes en otros lugares.

Si los arrendadores simplemente necesitan conseguir un remolcador y empujar sus aviones a las puertas de embarque de REX en la misma terminal, o volarlos alrededor del mundo a un nuevo hogar, aún está por determinarse. Pronto lo sabremos.

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