Ethiopian Airlines ha puesto el ojo sobre el Boeing 777X

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Ethiopian Airlines ha sido tradicionalmente un cliente de Boeing, pero hace cuatro años, recibió su primer avión Airbus. Ahora, con dos grandes aviones de fuselaje ancho en el mercado – el A350-1000 y el 777X – ¿cuál será el objetivo de la mayor aerolínea de África para sus necesidades futuras? Nos pusimos en contacto con el director de operaciones en funciones, Esayas WoldeMariam, para averiguarlo.

Ethiopian 777
¿Podría Ethiopian acudir a Boeing para sus futuras necesidades de fuselaje ancho? Imagen: BriYYZ via Wikimedia

Con el ojo puesto en un nuevo avión de fuselaje ancho

En 2016, el director general de Ethiopian Airlines, Tewolde GebreMariam, dijo a Reuters que la aerolínea tenía el ojo puesto en algo más grande para su flota. En ese momento, la aerolínea acababa de recibir su primer A350-900, el primero de Airbus en incorporarse a la aerolínea. GebreMariam dijo:

“Tenemos 14 de estos A350 y tenemos más (Boeing) 787. Estamos comparando el A350-1000 y también el 777X. La decisión depende de cuál de ellos se comporte bien en Addis Abeba, en altitud y a altas temperaturas.”

Por supuesto, mucho ha cambiado desde que el director general concedió esa entrevista, y no se ha tomado ninguna decisión en Etiopía con respecto al rumbo que tomará la aerolínea. Simple Flying se puso al día con Esayas WoldeMariam, CCO de la aerolínea, para saber qué piensa ahora del 777X. Dijo:

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“Bueno, esto es definitivamente nueva tecnología, [tiene] buena arquitectura de cabina, componentes modernos, más capacidad, tecnología más nueva, ventanas más grandes… como recién llegado, tiene la ventaja de haber llegado tarde.

“Definitivamente lo tendremos en cuenta.”

Ethiopian A350
El A350 fue el primero en incorporarse a Ethiopian Airlines desde el fabricante de aviones europeo. Imagen: Airbus

El Boeing 777X es el primer avión nuevo que sale del establo de Boeing desde el Dreamliner y es un competidor muy esperado en el mercado de grandes aviones de pasajeros. Con muchos retrasos, el programa finalmente entró en pruebas de vuelo en enero de este año, aunque el fabricante ahora anticipa que su primera entrega no tendrá lugar hasta 2021.

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¿Qué lugar ocuparía en la flota?

Si Ethiopian opta por el 777X, se convertiría en el avión más grande de su flota. En este momento, los aviones de mayor capacidad que vuelan para Ethiopian son el 777-300 y el Airbus A350-900.

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Las unidades más antiguos de la aerolínea son los 767, que tienen un promedio de 17,2 años entre los cuatro. Esayas le dijo anteriormente a Simple Flying que estos aviones están programados para retirarse, aunque uno o dos pueden ser retenidos para misiones especiales.

El director general de la aerolínea dijo anteriormente que prefiere operar alrededor de 20 de cada tipo de aeronave, ya que considera que este es el número mínimo para justificar la formación de nuevos pilotos y técnicos. Por lo tanto, si la aerolínea hace un pedido de 777X o A350-1000, sería uno grande, lo que encajaría con el plan de la aerolínea de duplicar su flota para el 2025.

Boeing 777X
Una gran aeronave de alta capacidad podría encajar bien con la estrategia “hub and spoke” de Ethiopian. Imagen: Boeing

Con su plan de operar un modelo hub and spoke desde Addis Abeba, un avión de alta capacidad podría funcionar bien para la aerolínea. Las tres compañías de Oriente Medio han construido un próspero hub mediante el uso de un avión de mayor capacidad para transportar pasajeros entre el este y el oeste. La posición geográfica y la ambición de Ethiopian se prestan perfectamente a esta estrategia.

Sin embargo, como señaló Esayas, el regreso a las operaciones internacionales de hub y spoke, y por lo tanto, del requisito de aeronaves más grandes, depende de la recuperación del tráfico internacional. Cualquier decisión, dijo, dependería “del crecimiento saludable y el futuro optimista de toda la industria, así como de la renovación del tráfico“.

¿Qué opina? ¿Sería el 777X una buena opción para la flota del gigante africano? ¿O debería quedarse con la familia XWB para sus necesidades de fuselaje ancho?

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